Los adornos de cubierta acaban de ser restituidos en las partes altas del coro de la catedral de Rouen. Cuentan en detalle la leyenda de san Jorge en homenaje a los cardenales Jorge I y Jorge II de Amboise, a cargo de la catedral de Ruan de 1494 a 1550 y cuya tumba, aún hoy implantada en la capilla de la Virgen de la catedral, presenta la misma iconografía.

Los decorados de la portada de la catedral de Rouen

En el siglo XVI, el ducado de Normandía se divide en bailíos, subdivididos en vizcondes. En el siglo XVI aparece progresivamente una nueva división en elecciones fiscales que divide Normandía en dos: las de Ruan y Caen. En Ruan, el arzobispado y el conjunto episcopal hacen figuras de núcleo cultual, cultural y administrativo. Este siglo XVI comienza con los cardenales de Amboise Georges I y II que marcan profundamente la catedral de Rouen por sus fuertes personalidades y hacen de Normandía uno de los primeros focos del Renacimiento en Francia.

Desafortunadamente, el 5 de octubre de 1514, un gran incendio destruyó la catedral, destruyendo la flecha y la mayor parte de las cubiertas y bóvedas. En 1529, Jorge II de Amboise encargó una nueva estructura y cubierta de plomo para el coro.

Por orden suya y gracias a su dinero, el coro recibió en 1539 una cubierta de plomo rematada por una cresta. En la punta del ábside, sobre una terraza inclinada de dos pies, se planta «una imagen de san Jorge y varias otras imágenes" (extracto de los Archivos departamentales de Seine-Maritime, Cuentas de la fábrica)

La leyenda de San Jorge

Nacido en Capadocia de padres cristianos, Jorge, oficial del ejército romano, atraviesa un día una ciudad aterrorizada por un temible dragón que devora todos los animales de la comarca y exige de sus habitantes el tributo diario de dos jóvenes sorteados. Jorge llega el día en que el hechizo cae sobre la hija del rey, en el momento en que ésta va a ser víctima del monstruo. Entonces entabla con el dragón una lucha encarnizada y, con la ayuda de Cristo, acaba por triunfar. La princesa es liberada y, según algunas versiones, entre ellas la de la Leyenda dorada, el dragón, sólo herido, le queda atado como un perro fiel. Más tarde, Jorge es víctima de las persecuciones del emperador Diocleciano contra los cristianos. Sufre en Palestina un martirio espantoso, entregado a numerosos suplicios (quemado, hervido, triturado bajo una rueda, etc.), sobrevive milagrosamente y termina por ser decapitado.

Estos decorados subsisten tres siglos enteros. Pero en 1822 un nuevo incendio se lleva la flecha y la mayor parte de las mantas. El arquitecto Alavoine restaura con urgencia las mantas del coro de cobre.

Tras la caída de un campanario de la flecha durante la tormenta de 1999, la restauración de las mantas del coro se hizo indispensable. Se decidió entonces restablecer las disposiciones de 1539 con su cubierta de plomo realzada con relación a la nave y los decorados de cubierta que narran la leyenda de San Jorge.

La restauración de las partes altas

duración prevista del conjunto de los trabajos 2015 - 2023/ tramo 5 (2020-2021): restauración de los decorados de cobertura del coro

El siniestro de 1999 tocó partes ya ampliamente afectadas por acontecimientos anteriores: el incendio de 1822, pero también los bombardeos aliados de 1944, que destriparon la cubierta y las bóvedas del coro.

El estado de vetustez de la cubierta de cobre, desde 1823, y de sus obras adyacentes (balaustradas, pináculos, arbotantes, bóvedas, etc.) impusieron pues una reparación completa en restauración del conjunto de las partes altas del coro.

Los trabajos fueron objeto de una única operación en el coro, repartida en 6 tramos y cuyos trabajos comenzaron en 2015. Ya se han terminado cuatro tramos y se está terminando el quinto (decorados). El sexto tramo comienza actualmente (bóvedas y decorados interiores del coro).

La elección se hizo en relación con la Comisión Superior de MH (Comisión Nacional de Patrimonio y Arquitectura)y de restituir los volúmenes y las decoraciones del Renacimiento refiriéndose a una documentación existente tanto iconográfica como escrita y al resplandor de las huellas conservadas en el edificio. El conjunto, coronado por una estatuaria, está tomado de una iconografía de San Jorge en homenaje al patrocinador, maestro de obras de la época (los cardenales Georges d'Amboise I y II).

La operación del tramo n³ 5 tuvo lugar entre junio de 2020 y noviembre de 2021. Ya está terminada y los andamios se han desmontado parcialmente para servir al tramo siguiente (bahías y restauración de las bóvedas interiores).

Los decorados

La restitución de los dorados corresponde a una restitución de un estado previamente documentado; los estudios fueron realizados por Pierre-André Lablaude y, posteriormente, por Richard Duplat (arquitectos principales de los Monumentos Históricos encargados sucesivamente de la catedral de Ruan).

El objetivo de esta restauración consistió en la restitución de las decoraciones de cobre y plomo de la estatuaria y de los dorados, con, en particular, los dos semisoles dorados de 1,50 m de diámetro a cada lado de las vertientes de la capilla, la farandole de querubines o de putti (angelotes) alternando con los emblemas cardenalicias en la cresta de fachada, una torre rodeada de jóvenes y coronada por la princesa y, en la parte superior, el caballero San Jorge.

Los trabajos de puesta a punto de los yesos, la fabricación de las estructuras internas (soldadura y bulonado), las coladas de bronce en parte, los ensamblajes, la realización de las decoraciones de cobre repujado se realizaron en taller (Fonderie Courbertin, ferronería de arte, estatutaria y Camille Giordani).

Cabe señalar que todos estos elementos se hacen eco de los decorados presentes en la tumba de los cardenales Jorge I y II que se encuentran en la capilla de la Virgen en el seno de la catedral.

Trabajos en curso sobre la catedral de Rouen

Esta operación se inscribe en un conjunto de obras realizadas por la DRAC Normandie en la catedral de Normandía

  • La restauración de la gran flecha de Alavoine,
  • Trabajos de protección contra incendios en los desvanes (comprobación cruzada en prevención de riesgos),
  • La vigilancia de las grietas de la nave (red preventiva, instrumentación con informes regulares, trabajos de reparación de las juntas y morteros en programación),
  • Los trabajos de mantenimiento por la UDAP en concertación con el cuidador,
  • Los estudios en curso sobre las carpinterías del arzobispado, sobre las cubiertas del brazo norte del crucero y sobre las cubiertas de plomo de la nave.