Herr Minister, lieber Jacques Toubon,
Frau Ministerin, liebe Catherine Tasca,
Meine Damen und Herren Senatorinnen und Senatoren,
Meine Damen und Herren, liebe Freunde,

Es ist mir eine große Freude, mit Ihnen diesen Studientag zum 20. Jahrestag des Gesetzes vom 4. August 1994 über die Verwendung der französischen Sprache abzuschließen. Durch die Verankerung unserer Sprache in einem dauerhaften Rechtsrahmen hat das Gesetz die Republik in ihren Grundsätzen gestärkt. Sie hat die Voraussetzungen für eine besser geteilte Staatsbürgerschaft, eine besser verteidigte kulturelle Vielfalt und die kulturelle Ausstrahlung unseres Landes geschaffen. Ich möchte allen Handwerkern danken, und in erster Linie Jacques Toubon.

Sprache ist einer der Bestandteile der Staatsbürgerschaft.

Sie ist von allen in der Stadt geknüpften Bindungen die erste der sozialen Bindungen, die das Gefühl der Zugehörigkeit zu einer Gemeinschaft begründen. Sie ist der Vektor, mit dem man sich die Welt vorstellt und sich ihr vorstellt. Seine Beherrschung ist vor allem in Frankreich Teil des demokratischen Ideals, das die Geschichte unseres Landes geprägt hat.

Eine Sprache ist das Vehikel des Denkens, sie ist ein wesentlicher Schlüssel zum Zugang zur Welt, zum Wissen und zur Phantasie. Die französische Sprache, die mit den Werten unserer Republik verschmilzt, ist eine Sprache, in der wir denken, schaffen, sich informieren, weitergeben, arbeiten, etwas unternehmen. Sie ist das Herz der Kultur.

Auch die Frage der Sprache passt voll und ganz zu den großen Herausforderungen, die leiten mein Handeln auf Ministerebene. Denken Sie zunächst über den Zugang zur Kultur für die neuen Generationen nach, indem Sie sich beispielsweise auf ihren Sprachgebrauch und ihre sprachlichen Kreationen stützen. Ich weiß, dass es viele und reiche Initiativen in diesem Sinne gibt, zum Beispiel «Sag mir zehn Worte» oder «Erfinde das Wort der Woche» im Rahmen der Woche der französischen Sprache und der Frankophonie.

Zweitens die Bedingungen für die Erneuerung der französischen künstlerischen und kulturellen Exzellenz schaffen und sie zu einem Hebel für die internationale Ausstrahlung unseres Landes machen. Denn eine wesentliche Herausforderung für mich ist es, den Platz unserer Kultur in der Welt zu fördern, unsere Künstler zu ermutigen, über die Grenzen hinauszugehen und ihre Kreationen weltweit erfolgreich und sichtbar zu machen. Dafür können wir auf unsere Sprache zählen, die eine unserer besten Botschafterinnen ist, da sie dank des französischsprachigen Raums auf allen fünf Kontinenten gesprochen wird: Die demografischen Trends der nächsten 30 Jahre, insbesondere in Afrika, machen, In dieser Hinsicht ist die Frankophonie ein unschätzbarer Entwicklungsfaktor für unser Land.

Schließlich die kreative Erneuerung unterstützen und junge Künstler begleiten: Letzten Freitag habe ich französische und französischsprachige Erstromanautoren getroffen, die unsere Sprache mit Mut und Einfallsreichtum handhaben und neue Wege für das literarische Schaffen eröffnen. Bei jeder meiner Prioritäten ist die französische Sprache ein Vektor, der unsere Ambitionen und unsere Handlungsfähigkeit vervielfacht.

In einem Kontext der Krise, der die Versuchung des Rückzugs in sich begünstigt, und in einer Zeit, in der unsere Gesellschaft von Strömungen durchquert wird, die die Franzosen voneinander entfernen, ist es nützlich, daran zu erinnern, wie sehr die Beherrschung einer gemeinsamen Sprache auch zur «Gesellschaft» beiträgt.

Mit dem Gesetz vom 4. August 1994 wurden die Grundlagen für einen besseren sozialen Zusammenhalt und eine besser geteilte Staatsbürgerschaft sowie für eine größere Gleichheit unserer Mitbürger gelegt. Denn indem das Toubon-Gesetz zum ersten Mal in unserer Rechtsgeschichte ein echtes «Recht auf Französisch» einführte, das Recht, sich auf Französisch auszudrücken und Antworten zu hören, hat es den gleichberechtigten Zugang zu Informationen, Wissen und Ausbildung in unserem Land begünstigt.

Das Gesetz garantiert für alle ein «Recht auf Französisch», das Ferment der Staatsbürgerschaft und Zement unserer Gesellschaft ist, es erhebt aber auch grundsätzlich die sprachliche Vielfalt zum Prinzip. Sie bestätigt die Vorbildlichkeit der öffentlichen Gewalt bei der Förderung der Mehrsprachigkeit. Das Gesetz Toubon darf nicht als defensiv oder ausschließlich ausgelegt werden; es schützt nicht eine Sprache, die «belagert» wird. Ganz im Gegenteil.

In keinem Fall steht das Gesetz der Verwendung von Regionalsprachen entgegen, die es in Artikel 21 anerkennt, und sieht vor auch die Beherrschung der französischen Sprache und Kenntnis von zwei weiteren Sprachen gehören zu den grundlegenden Lernzielen».

Diese Bestimmung bildete den Ausgangspunkt für das ständige Engagement unseres Landes für die sprachliche Vielfalt als Grundlage der kulturellen Vielfalt. Zwanzig Jahre nach seiner Annahme werden Sie mit Genugtuung feststellen, lieber Jacques Toubon, dass der Exekutivrat der Unesco auf Initiative Frankreichs im April letzten Jahres eine Entschließung zum Fremdsprachenunterricht in den Bildungssystemen angenommen hat, Dies ist ein wichtiger Schritt zur Förderung der Mehrsprachigkeit in der Welt.

Es ist also eine weltoffene Sprache, für die das Gesetz vom 4. August 1994 steht. Eine Sprache, die durch ihre Vitalität und ihre enorme Fähigkeit, sich zu bereichern, zum kulturellen Einfluss unseres Landes beiträgt.

Vielleicht ist dies die schönste Art, das 20-jährige Bestehen dieses Gesetzes zu feiern: Seit einigen Tagen kann Frankreich stolz darauf sein, einen neuen Literaturnobelpreisträger, Patrick Modiano, zu seinen Schriftstellern zu zählen. Diese prestigeträchtige Auszeichnung ist natürlich die eines bemerkenswerten Autors durch die Poesie seines Werks, der sich mit großer Finesse in die Falten der Erinnerung und die Mäander der Erinnerung wagt. Diese Unterscheidung ist auch die einer Kultur, genauer gesagt einer Schrift, deren Schönheit und Ausdruckskraft einhellig anerkannt wird.

Und in einem düsteren Umfeld, das oft von Verunglimpfung und Defätismus geprägt ist, bringt uns unsere Kultur Freude, Erfolg und Stolz. Ich möchte sie heute unterstreichen, weil sie den Debatten dieser beiden Tage eine neue Bedeutung verleiht. Dank seiner Schriftsteller und der Sprache, mit der sie umgehen, ist Frankreich führend in der Liste der Nobelpreise für Literatur.

Fünfzehn Nobelpreisträger, drei davon in den letzten zehn Jahren! 16 französischsprachige Nobelpreisträger! Das ist ein guter Grund, unsere Sprache zu verteidigen! Das gibt Millionen von Menschen auf der ganzen Welt Lust, unsere Sprache zu lernen, um diese großartigen Werke im Text zu lesen.

Der Wunsch nach Frankreich geht auch über Französisch. Mit einer Sprache, die heute von 220 Millionen Menschen weltweit gesprochen wird, und vielleicht 700 Millionen morgen, hat unser Land eine große Karte zu spielen. Dies ist der ganze Sinn des Handelns der Staatssekretäre, die für die Frankophonie zuständig sind, und der Lehre des Französischen im Ausland, aber auch der Internationalen Organisation der Frankophonie, die ich begrüße. Die Netzwerke der französischen Allianzen und der französischen Gymnasien im Ausland sind großartige Instrumente der kulturellen Ausstrahlung, die wir besser nutzen und aufwerten müssen.

Das Gesetz über die französische Sprache ist dessen Inbegriff: Die Zukunft einer Sprache hängt zum Teil von einem politischen Willen ab. Aber dieser politische Wille spiegelt nur die Verbundenheit wider, die die Bürger selbst an ihm haben. Denn wenn eine bedrohte Sprache durch die Macht der Institutionen gerettet werden kann, lebt eine Sprache nur von denen, die sie illustrieren, weitergeben und teilen.

Wir müssen uns auf dieses wertvolle Instrument stützen, um die Verwendung der französischen Sprache besser zu fördern. Aber auch auf alle, die durch ihren Beruf, ihr Projekt, ihre persönliche Geschichte den Geschmack und die Liebe unserer Sprache haben. Auf diese Weise werden wir Französisch zu einer lebendigen und integrativen Sprache machen, zur Sprache der Bürgerschaft, der Schöpfung und des Denkens, der Kühnheit und des Unternehmergeistes für alle Franzosen und Millionen von Französischsprachigen in der Welt.

Ich bin Ihnen dankbar.