A l’occasion des journées Mans’Art, les 14 et 15 mai prochain, la tenture de La Vie des saints Gervais et Protais sera accrochée à la cathédrale Saint-Julien du Mans.

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Tenture de La Vie des saints Gervais et Protais – Pièce 1, Martyre de saint Vidal et de sainte Valérie, Charité de Gervais et Protais

Commandée en 1509 par le chanoine Martin Guérande, la tenture de la Vie des saints Gervais et Protais est constituée de cinq pièces de tapisseries racontant la vie et le martyre de deux saints milanais, les jumeaux Gervais et Protais, sous le règne de Néron. La cathédrale du Mans, ayant reçu leurs reliques par l’entremise de saint Martin de Tours, leur fut consacrée jusqu’en 1158 avant d’être dédicacée à saint Julien. Cette tenture est l’un des chefs-d’œuvre qui furent commandés pour la cathédrale Saint-Julien sous le faste épiscopat du cardinal Philippe de Luxembourg, comme le magnifique orgue de tribune, restauré et inauguré en 2018.

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Tenture de La Vie des saints Gervais et Protais – Pièce 2, Baptême de Gervais et Protais, Gervais et Protais délivrent une possédée, construisent une chapelle, Arrestation de Gervais et Protais, Comparution devant Néron

Dix-sept scènes, soit plus de trente mètres de tapisserie, sont conservées sur les vingt d’origine, ce qui est en fait un ensemble exceptionnellement complet. Cette tenture est attribuée au peintre Gautier de Campes, flamand établi à Paris, où la tenture a vraisemblablement été tissée. La réalisation de telles tentures incluait de nombreuses étapes et intervenants, du dessin au tissage, et pouvait durer plusieurs années. Cette tenture était destinée à orner le chœur, au-dessus des stalles des chanoines, à l’occasion de temps liturgiques bien définis. Elle n’était alors pas visible des fidèles et la rareté de ses accrochages participait de la préciosité de cet ensemble.

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Tenture de La Vie des saints Gervais et Protais – Pièce 3, La foudre s’abat sur Néron, Néron demande aux saints de sacrifier aux idoles, Gervais et Protais sont arrêtés et conduits en prison, Condamnation par le prévôt Nolin

Aujourd’hui propriété de l’Etat, la tenture a été restaurée en 2008 par les ateliers Bobin. Le système de présentation s’est adapté à la nouvelle configuration du chœur pour permettre l’exposition de cette tenture dans un contexte proche de l’origine. Cet accrochage permet de prolonger l’exposition « Chefs-d’œuvre de la Renaissance », 3e volet du cycle Trésors de tapisserie, co-organisé par la DRAC avec le Centre des Monuments Nationaux et la conservation départementale du Maine-et-Loire, qui s’est tenue cet hiver au château d’Angers. Quatre tentures du Mans, d’Angers et de Saumur, dont celle de La Vie de Gervais et Protais, y ont été exposées, soulignant l’importance des collections de tapisseries conservées sur le territoire des Pays de la Loire.

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Tenture de La Vie des saints Gervais et Protais – Pièce 4, Martyre de saint Gervais, Décollation de saint Protais, Les deux saints sont ensevelis par un chrétien et son fils

Ces journées sont organisées par l’association Mans’Art, en lien avec la Ville du Mans, Ville d’art et d’histoire, et ont vocation à faire découvrir les métiers et les savoir-faire du patrimoine. De nombreuses expositions et stands d’artisans spécialisés dans la restauration du bâti ancien investiront ainsi la Cité Plantagenêt. La cathédrale accueillera une trentaine de restaurateurs et restauratrices d’objets d’art et de mobilier, des conférences et visites guidées à destination de tous les publics tout au long du weekend. Elle sera ouverte les samedi et dimanche de 10h à 18h, avec une nocturne le samedi de 19h à 23h.