Désiré Dondeyne war eine der größten Persönlichkeiten der Militär- und Harmoniemusik. Er starb im Alter von dreiundneunzig Jahren nach einer langen und reichen Karriere als Dirigent und Komponist, die 1936 als Soloklininette der brandneuen Air Music begann.

Unter seinem Zauberstab eroberte diese edle und populäre Musik ein immer aufgeklärteres Publikum, und die Musik der Friedenshüter wurde zu einer der berühmtesten französischen Militärformationen.

Mit ihm kannte die Musik die Grenzen des Genres nicht mehr. Die gleiche Feierlichkeit gab er einem Militärmarsch und einer Trauersymphonie von Berlioz oder Fauré. In seinem Repertoire finden sich sogar Stücke, die von Darius Milhaud, Marcel Landowski oder Jacques Ibert speziell für ihn komponiert wurden.

Die vielen Musiker, die er in Militär- und Harmoniemusik ausgebildet hat, haben einen Vater verloren.