Frühe Eröffnung von «sensiblen» Archiven, Quellen... Seit mehreren Jahren öffnet sich die Archivpolitik des Staates der breiten Masse und steht im Einklang mit der Ausweitung der Erinnerungspflicht.

Auch wenn die vorgezogene Öffnung von Archiven voll und ganz in die staatliche Politik der Erinnerung eingebunden ist - die Politik der Papon-Prozesse ist ein neuer Beweis dafür -, so ist doch der Grundsatz des allgemeinen Zugangs zu Archiven ebenso verankert. Entschlüsselung mit Jean-Charles Bédague, stellvertretender Direktor für Verwaltung, Kommunikation und Valorisierung des Archivs im interministeriellen Dienst des französischen Archivs im Ministerium für Kultur. 

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Algerien, Ruanda, Papon Prozess... Scheint die Liste der vorzeitig eröffneten Archivbestände eng mit der staatlichen Erinnerungspolitik verbunden zu sein?

Die Öffnung der Archive bedeutet, allen Benutzern die vorzeitige Einsichtnahme in Archivbestände zu ermöglichen, die in der Regel nicht unmittelbar vor Ablauf der Fristen für die Mitteilungsfähigkeit zugänglich sind. Diese Möglichkeit wurde durch das Archivgesetz von 1979 eingeführt, aber nicht vor Ende der 90er Jahre umgesetzt. Zwischen 1998 und 2017 war der Zweite Weltkrieg fast die einzige historische Periode, die davon profitierte. Ab 2019 hat sich die Verbindung zwischen staatlicher Erinnerungspolitik und Archivöffnungen beschleunigt. Als der Präsident der Republik eine Forschungskommission mit der Untersuchung der Rolle Frankreichs in Ruanda zwischen 1990 und 1994, insbesondere während des Völkermords an den Tutsi, beauftragte, wurde der Bericht von einer Archiveröffnung begleitet. Dasselbe gilt für die verschiedenen Gesten, die zugunsten der Besänftigung der Erinnerungen an die Kolonialisierung und den Algerienkrieg unternommen wurden.

Die andere große Veränderung ist, dass in letzter Zeit immer mehr Fonds eröffnet wurden. Da sich diese Archive jedoch auf nahe Zeiträume und Ereignisse beziehen, die häufig noch lebendig sind, werden sie unter Berücksichtigung der Tatsache geöffnet, dass in allen Fonds, die unter die genannten Themen fallen, Einzelne Dokumente sind zu empfindlich, um sofort zugänglich gemacht zu werden. Als im Jahr 2015 das Justizarchiv des Zweiten Weltkriegs eröffnet wurde, wurden die Akten aus den Prozessen wegen illegaler Abtreibung ausgeschlossen.

Ein wichtiger Punkt ist jedoch von Anfang an hervorzuheben. Diese Eröffnungen werden oft als «erste» dargestellt, aber in Wahrheit wurden die Dokumente, die man öffnet, in der Regel bereits einzeln von Historikern oder Familien konsultiert, die von einer individuellen Ausnahmeregelung profitieren können.

Wie wird die Entscheidung getroffen?

Der Mechanismus, der diese Öffnungen ermöglicht, sieht eine vorherige Zustimmung der Behörden vor, die die Dokumente erstellt haben. Die vorzeitige Öffnung der Archive der Papon-Prozesse erfolgte somit mit der befürwortenden Stellungnahme des Justizministeriums und in enger Verbindung mit seinen Dienststellen.

Was ändert die allgemeine Öffnung?

Durch die Öffnung der Archive durch diesen Mechanismus wird jedem Zugang ohne besondere Formalitäten gewährt: Es gibt keine Vorbehaltsverpflichtung mehr zu unterzeichnen, wie es der Fall ist, wenn ein Benutzer individuellen vorzeitigen Zugang beantragt, und vor allem gibt es keine Kriterien mehr für die Zulässigkeit eines Antrags auf Zugang. Wenn man durch eine allgemeine Ausnahmeregelung öffnet, hat jeder Zugang dazu, es ist universell. Verfahren werden erleichtert und vermieden: Bevor beschlossen wurde, die Gerichtsarchive des Algerienkrieges zu öffnen, hinderte nichts den Enkel einer der Betroffenen daran, einen individuellen Antrag auf vorzeitigen Zugang zu stellen, der ihm normalerweise gewährt wurde. Aber das Ausfüllen eines Formulars kann beängstigend sein. Da die Einsichtnahme in Dokumente ohne Formalitäten, ohne auszufüllendes Papier und ohne besondere Schritte erfolgen kann, werden psychologische Sperren für den Zugang zu Archiven aufgehoben.

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Woher kommen heute die Leitfäden, die Archiveröffnungen begleiten. Worum geht es?

Dies ist ein allgemeines Anliegen, das über die allgemeinen Eröffnungsfonds hinausgeht. Es muss gelingen, sicherzustellen, dass sich Personen, die sich in der Forschung engagieren, wohl genug fühlen, um die Informationen zu finden, die sie suchen. Daraus ergeben sich Leitfäden, die jetzt systematisch Archivöffnungen begleiten. Es gibt sowohl eine Arbeit zur Verwendung von Vokabeln als auch eine Arbeit, die darauf abzielt, institutionelle Barrieren zu überwinden. Der Vorteil ist, dass es seit 2017 ein nationales Portal gibt, das Portal FranceArchives die die Forschungsinstrumente aller Archivdienste Frankreichs unabhängig von ihrer institutionellen Zugehörigkeit vereint.  Wir haben Leitfäden hinzugefügt, die möglichst pädagogisch beschreiben, wie man sucht und die auf die richtigen Institutionen verweisen. Diese Leitfäden tragen voll und ganz zu einem besseren Zugang zu den Archiven bei, der allzu oft auf einen einfachen rechtlichen Mechanismus reduziert wird, der aber nur dann vollständig ist, wenn auch die konkrete Identifizierung der Dokumente auf der Ebene der Instrumente und der persönlichen Begleitung erleichtert wird.

Was ist mit der Internetkonsultation?

Für einen Benutzer im Lesesaal gibt es heute zwischen 300 und 400 Benutzer der Archive im Internet.

Wie hoch ist der Anteil der digitalisierten Archive?

Die öffentlichen Archive haben etwa 500 Millionen Dokumente digitalisiert und online gestellt, aber das ist nur ein kleiner Prozentsatz dessen, was sie aufbewahren. Dafür gibt es mehrere Gründe, darunter die Tatsache, dass bestimmte Dokumente, die personenbezogene Daten enthalten, nicht online gestellt werden können. Es gibt jedoch Lösungen, die durch den sicheren Fernzugriff entstehen, die derzeit von mehreren Archivdiensten in Betracht gezogen werden, darunter das Nationalarchiv: Der Benutzer loggt sich in ein Konto ein und hat von zu Hause aus Zugriff auf Dokumente, die aus rechtlichen Gründen nicht im Internet veröffentlicht werden können. Das eröffnet Perspektiven für die Zukunft, denn man kann damit andere Bestände digitalisieren, die man bisher nicht digitalisieren wollte, weil man sie nicht online stellen konnte.

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Welche frühen Archivöffnungen sind zu erwarten?

Da sie in hohem Maße von einer allgemeinen Politik abhängen, sind diese Entscheidungen, die Archive vorzeitig zu öffnen, schwer vorherzusagen. Darüber hinaus dürfen sie nur Archive betreffen, die nicht bereits frei zugänglich sind. Man könnte sagen, dass anlässlich der Einsetzung einer gemischten französisch-kamerunischen Kommission, die insbesondere die Beteiligung Frankreichs an Kamerun zum Zeitpunkt der Unabhängigkeit und in den folgenden Jahren beleuchten soll, Es wird ein neuer Erlass zur Eröffnung der betreffenden Archive erlassen. Fast alle diese Archive sind bereits frei zugänglich. Zu diesem oder jenem Gedenkthema gibt es also nicht immer unbedingt ein Archiv «Kandidaten» zur Eröffnung. In Frankreich ist das Archivgesetz in der Tat liberal, und die Fristen zum Schutz bestimmter Archivkategorien sind recht kurz.

Allgemeines Recht über die Öffnung von Archiven

In Frankreich ist der Zugang zu öffentlichen Archiven ein Verfassungsrecht: Der Bürger muss die Möglichkeit haben, von seiner Verwaltung Rechenschaft über die von ihr getroffenen Entscheidungen zu verlangen und dafür Zugang zu den Archiven zu erhalten. So kann jeder, der dies beantragt, grundsätzlich Dokumente vorlegen, die vom Staat, den Gebietskörperschaften oder den öffentlichen Einrichtungen vorgelegt oder erhalten wurden. Ausnahmsweise hat der Gesetzgeber jedoch eine Reihe von Fällen vorgesehen, in denen dieser unmittelbare Zugang zeitlich verzögert wird. Es ist ein Mechanismus des Gleichgewichts zwischen dem Zugang zu Informationen und dem Schutz einer Reihe von Geheimnissen.
« Das Gesetz listet die zu schützenden Geheimnisse und Interessen auf und stellt Fristen gegenüber, die um so länger sind, je mehr das zu schützende Geheimnis oder Interesse als empfindlich erkannt wird », betont Bédague. Eine Frist von 25 Jahren schützt das Geheimnis der Regierungsberatungen oder das Geschäftsgeheimnis. Es wird auf 50 Jahre verlängert, um die Privatsphäre zu schützen («Es ist sehr kurz, in anderen Nachbarländern Frankreichs ist die Privatsphäre für 60 oder sogar 75 Jahre geschützt»). Schließlich schützt eine Frist von 75 Jahren die Justizarchive (Kriminalpolizei und Gerichtsakten). Diese Frist wird auf 100 Jahre verlängert, wenn diese Aufzeichnungen Minderjährige betreffen oder die Privatsphäre des Sexuallebens beeinträchtigen.