Querido François Yon:

Podríais haber pronunciado la famosa frase de Derrida en los Cuadernos del cine, «el cine es el único gran arte popular», ya que vuestra carrera está ligada a la difusión y a la difusión de películas cuya altísima calidad artística encuentra inevitablemente el éxito popular.

Después de haber estudiado la producción audiovisual en la Universidad de Boston, usted comprende muy pronto los retos de su difusión internacional. Después de haber hecho sus armas en una agencia de ventas neoyorquina, toma la dirección de las ventas en Paravision luego UGC internacional antes de fundar Films Distribution con Nicolas Brigaud-Robert, su colega y cómplice de siempre.

Distinguirle hoy es también celebrar el éxito de esta sociedad independiente francesa que en pocos años se ha convertido en un actor importante del mercado audiovisual francés. ¡Sé lo importante que era para vosotros asegurar el acuerdo y la presencia de vuestros asociados en esta ceremonia, ya que vuestro enfoque del trabajo es colectivo y solidario!

Apostando por las redes de proximidad, desarrolla herramientas eficaces e innovadoras que garantizan la presencia de sus películas en todos los mercados y su éxito entre los compradores extranjeros y en los mayores festivales internacionales. Es la calidad y la diversidad de su catálogo, su conocimiento de los distribuidores locales y de los públicos en todo el mundo, que le debe esta relación de confianza establecida con sus interlocutores, ya sean compradores, productores o autoridades públicas.

La singularidad de su sociedad es que pone de relieve la fuerza de la obra en sí y el trabajo de autores notables como Pascale Ferran, o Robert Guédiguian, pero también nuevos talentos como Céline Sciamma, Cyril Negun con Louise Wimmer  o Marilyn Canto con El sentido del humor  sin olvidar la comedia con Fabrice Eboué o Jean-Paul Salomé.

Su ojo agudo para el gancho, el visual, permitieron especialmente la película de Bertrand Bonello L'Apollonide - Recuerdos de una casa de citasseducir más allá de nuestras fronteras, gracias a su cartel que ha sabido encantar a los espectadores y a los distribuidores del mundo entero por la elegante subversión y la delicadeza sugestiva de una imagen que parece tomada de un cuadro de Manet o de Toulouse-Lautrec.

Nos alegramos con ustedes por la nominación al Oscar de La imagen que falta de Rithy Panh, premiado Una cierta mirada el año pasado en Cannes. Se espera un destino similar a las tres películas que proponéis este año, entre las que Banda de niñas de Céline Sciamma, que inaugurará la Quincena de los Realizadores. Este retrato justo y retirado de una juventud que se emancipa de todos los determinismos y se libera de todas las prohibiciones refleja la calidad y diversidad de la selección francesa de esta 67eme edición del Festival de Cannes.

Unido a la proyección del cine francés en el mundo, usted es también, querido François Yon, uno de sus mayores defensores. A la vicepresidencia del Comité ejecutivo de Unifrance o de la Asociación de exportadores de Películas (ADEF) usted expresa posiciones directas y tajantes.

Así, con un grupo de profesionales, defiende una determinada concepción del cine como práctica de creación: la de las películas llamadas «del medio», de las que subraya que son un puente entre las superproducciones y las películas de bajo presupuesto, y permiten la renovación del cine francés a través de la doble ambición de llevar la película a su más alto nivel de calidad artística, atrayendo al mismo tiempo un amplio público.

Usted es, querido François Yon, un hombre de talento y de convicciones, comprometido en la difusión, la promoción y la defensa de películas cuya fuerza es combinar, como pocos, exigencia artística y éxito popular. Forman la base de nuestra cinefilia común. La República de las Artes y de las Letras le rinde homenaje hoy porque usted contribuye a difundir esta especificidad de nuestro cine francés y a que se difunda por todo el mundo.

Querido François Yon, en nombre de la República Francesa, le nombramos Caballero de la Orden de las Artes y las Letras.