Discurso de Frédéric Mitterrand, ministro de Cultura y Comunicación, con motivo de la entrega de las insignias de Oficial en el orden de la Legión de Honor a Bernadette Lafont y de Chevalier en el orden de la Legión de Honor a Firmine Richard, y a Mei-Chen Chalais

Señores Presidentes y Directores:
Estimada Bernadette LAFONT:
Querida Mei Chen CHALAIS:
Querida Firmine RICHARD:
Damas y caballeros,
Queridos amigos:
Todos conocen la película de François OZON, Ocho mujeres - tenemos por otra parte
entre nosotros una de estas ocho mujeres -, pero hoy voy a tener el placer de
rendir homenaje a solo tres mujeres. ¿Por qué solo tres mujeres y no
¿Ocho? Estoy seguro de que habrá más lenguas malas para decirnos
que se trata de una reducción de efectivos, de un nuevo efecto perverso de la Revisión
General de Políticas Públicas...!
En serio, simplemente, se trata de premiar a tres mujeres
de excepción, tres mujeres de cine, comprometidas en la vida de la ciudad, tres mujeres
ejemplares y que son cada uno un rostro esencial de la feminidad en el cine y más
En general, de la mujer de hoy.
Estimada Bernadette LAFONT:
Eres una «gran dama» del cine francés, pero la expresión no hace
cuenta completa de lo que ha traído no solo al cine, sino a
cada uno de nosotros y quizás sobre todo a generaciones de mujeres.
Porque, para mí, si repaso su inmensa carrera en mi memoria, usted encarna
ante todo la mujer liberada en el cine: a través de tantos papeles destacados, más allá
todos esos papeles que todos recuerdan, lo que usted ha mostrado y por así decirlo
demostrado, me parece, es una nueva manera de ser una mujer, en la época de
la conquista de la igualdad. Creo que los espectadores, pero también los
espectadores saben que gracias por haber sabido, sin manera, con una espontaneidad y un
innegable, dar un rostro a esta mujer liberada que era entonces - y que
es siempre quizás - a inventar. No era una obviedad, aunque lo tenemos un poco
olvidado hoy. Y por eso la película puede ser la más significativa, no solo
de esta Nueva Ola, de la que tienes una de las actrices fetiches - sin nunca
dar en lo que hay hierático en lo que se llama un «icono» - pero de
su curso, es quizás La Mamá y la Puta de Jean EUSTACHE. En este
película-río que es también una película-culto, emblema y culminación de la Nueva
Vago, usted encarna una paradoja emocionante: usted que parece encarnar a la mujer
espontánea y liberada por excelencia, jugáis precisamente el papel de «la Mamá» -
es decir, la amante oficial de Jean-Pierre LEAUD, mientras que Verónica, el
personaje de «la Puta», es decir, la tentación de la amante extraoficial, llevada
por Françoise LEBRUN, por el contrario, tiene toda la apariencia de una mujer
tradicional. Por ello, me parece que Jean EUSTACHE quiso «mover las líneas»
e ilustrar todas las reflexiones en curso de la sociedad en la búsqueda de los contornos a
inventar a la mujer moderna.
Ahora bien, creo que uno de los resortes del placer que suscita su aparición en la pantalla o
en las tablas, se basa en su capacidad de acampar una mujer que combina sensualidad,
simplicidad casi diaria, verdad del juego y espontaneidad. Por su talento y su
presencia, que de alguna manera se ha despedido de un revés de todas las
interrogantes que podía suscitar una sociedad en mutación, una feminidad en busca
nuevos horizontes.
Usted ha demostrado, sin tener que demostrarlo, que bastaba, sencillamente,
de ser uno mismo, dejando que tu placer de ser tú mismo y ese sabor de
la aventura» que usted mismo evoca
Es esta paradoja de un placer que es la mejor guía para el éxito y el talento que
ha guiado su carrera para nuestra mayor felicidad, desde esta primera imagen
de libertad, de naturalidad y de sensualidad, que has dado, en bicicleta, para bien
de los Mistones, los «salvajes» de entonces, en la extraordinaria joya de Francisco
TRUFFAUT. Todos recuerdan a esta joven Nîmoise que era como una
Nueva Arlesia de los cuartos oscuros.
Desde entonces, con todas estas cualidades que he recordado, os convertís en
representan perfectamente su ambición de un cine más libre, la imagen de estos
realizadores que, sin saberlo todavía, inventan - un poco gracias a usted - su
nueva manera de hacer películas. Usted es MARIE en Le Beau Serge, el
primer largometraje de Claude CHABROL, Premio al mejor director en el Festival
de Locarno y Premio Jean-Vigo. Usted encadena los éxitos, siempre con la misma
frescura, la misma gracia y el mismo requisito, bajo la cámara del mismo
CHABROL, de Louis MALLE, COSTA-GAVRAS, Georges LANTNER, Philippe
GARREL, RIVETTE, SZABO.
Su actuación en Una chica hermosa como yo de TRUFFAUT le vale un
enorme éxito, hasta el punto de que un crítico le otorga la palma de la más
extraordinaria bestia de cine de su generación», por esta presencia muy física,
esa energía apasionada y concentrada, esa sensibilidad a flor de piel que
hacen explotar la pantalla.
Podría ser La novia del pirata, de Nelly KAPLAN, justo después de mayo del 68,
que hace soplar de la manera más sorprendente y perturbadora el viento
libertad que agita entonces la sociedad francesa.
Pero la mujer independiente que eres no se dejó encerrar en la
Nouvelle Vague: te han visto y amado en muchas películas de Jean-Pierre
MOCKY, en particular en Le pactole, Les Saisons du plaisir (1988) y Une nuit à
la Asamblea Nacional (no vea, por favor, ninguna alusión a las batallas
épicas alrededor de la ley HADOPI!... ), pero también por supuesto en La Descarada de
MILLER, que añade un César al mejor papel secundario a su palmares ya
impresionante y que fue como un anticipo del César de honor que fue
en 2003 para toda su extraordinaria carrera, que también incluye
talentos y logros en el campo de la dirección en el cine - creo, bien
seguro, a . Vincent puso el burro en un prado (y vino en el otro) con Fabrice
LUCHINI.
Siempre en movimiento, usted sabe constantemente renovarse e inspirarse
los cineastas de la generación más joven y ofrecerles papeles de composición muy
señalando: creo que la madre abusiva y jefe de clan, - tal vez hay que ver una
evolución de la mujer liberada...? - que usted acampa tanto
convincente en Préstame tu mano de Eric LARTIGAU, aclamado por el público.
Signo, si era necesario, de la amplitud de su paleta, este papel es casi a
antípodas de la madre muy sensible y atenta que encarna en Les
Pequeñas Vacaciones de Olivier PEYON. Incluso has compuesto con credibilidad
sorprendente, en La Première Etoile, un propietario racista que al descubrir que
sus inquilinos, dirigidos por Firmine RICHARD, son negros, les da la bienvenida a esta
frase embarazosa e inconclusa: No sabía que eras... que
eran... ».
En resumen, usted revela, con el mismo movimiento, los impulsos de libertad y los puntos
resistencia de nuestra sociedad, siempre con la misma gula y la misma
presencia familiar.
Por ello, he querido rendirle homenaje aquí, incluso desearía
fórmula oficial que voy a pronunciar pronto, que añada todas mis
pensamientos más amistosos y cariñosos.
Estimada Bernadette LAFONT, en nombre del Presidente de la República, y en virtud de las
Con los poderes que nos han sido conferidos, le nombramos Oficial de la Legión
de honor.
Querida Mei Chen CHALAIS:
No sé si usted o su marido, nuestro querido François CHALAIS, alguna vez
se reunió Bernadette LAFONT, pero me imagino que CANNES, aunque lleno de
algunas temporadas, que más de una vez se acercó y puso en relación.
Si hablo de François CHALAIS, es por supuesto porque este gran cinéfilo, este
gran crítico, este gran reportero y gran armador del cine, me ha quedado muy querido
por sus programas de culto como Reflejos de Cannes y Cinépanorama, y
siempre en el oído su voz, su timbre y su fraseo tan particulares, que permanecerán
apegados al espíritu del festival y, más en general, a la historia de nuestro cine.
Si hablo de François CHALAIS, es también porque su vida está ligada a la
en toda fidelidad como en toda libertad, lo que en el fondo es su condición
incluso de ejercicio. Esta fidelidad, es doble y sin embargo es única: es la
que os une, con el mismo impulso, al hombre de vuestra vida y a vuestro país de origen, el
Vietnam.
Usted es una figura de la historia entrelazada de Francia y Vietnam, hasta
en su destino, a la vez testigo y emblema de esta historia dolorosa y
amor, dos países que usted lleva en su sangre, en su cuerpo y su
corazón, en vuestra memoria, y que habitan, que a veces atormentan vuestros escritos y vuestras películas:
eres como una encarnación de este encuentro entre dos culturas muy
distantes, que se han amado pero también han luchado, y han mantenido un vínculo muy
fuerte del que eres uno de los símbolos vivos.
Todo este patrimonio histórico, vinculado a la época colonial pero que también tiene un alcance
humana más profunda, lo pones en palabras y en imágenes con talento, sensibilidad,
nostalgia y a veces rebeldía, pero siempre con una forma de piedad y emoción que
son su fuente viva.
Una piedad por su país, que evoca en El unicornio de los arrozales y en
El Niño de los arrozales. Una piedad por vuestra madre, a la que habéis dedicado vuestra
película Vietnam, volver a las raíces, que cuenta su regreso a Hanoi - como un eco
distante al de ULISES encontrando a la fiel PENÉLOPE. Una piedad, lo decía,
para su marido, autor de un memorable reportaje sobre Vietnam del Norte,
esta vez en guerra con los americanos. También pienso su entrevista de un
cierto John MC CAIN, en su cama de hospital en Vietnam: imágenes que hicieron el
los medios de comunicación durante la última campaña electoral en los Estados Unidos, y
al que aporta un singular contrapunto vuestro reciente documental sobre El poder y
la seducción que evoca especialmente Barak y Michelle OBAMA...
Fiel, usted ha sabido, para rendir homenaje a François CHALAIS y transmitir su
memoria, encontrar el camino más inventivo y más relevante, a su vez
constantemente hacia el futuro.
Pienso en el Premio que lleva su nombre y que, desde 1997, recompensa cada año,
durante el Festival de Cannes, un director por su talento para captar la realidad del
mundo, como sabía tan bien hacerlo el propio Francisco. Es un premio concedido
siempre por una elección muy sabia, como el año pasado los gatos persas, y
que el Ministerio de Cultura y Comunicación se esfuerza por fomentar,
a través del CNC.
Pienso también en el premio Les espoirs François-Chalais del joven periodista, apoyado por
de grandes grupos de prensa, y que premia desde hace ya 11 años, cada año,
jóvenes talentos en cinco categorías: la fotografía, la prensa escrita, la radio, la
televisión y la web - una opción de futuro allí de nuevo, y que abre perspectivas de
formación y transmisión ofreciendo una pasantía en las redacciones asociadas.
Esta memoria de François CHALAIS, usted sabe hacerla vivir de todas las
maneras posibles, por la escritura y por la imagen como en François Chalais, la vida
como una novela, su primera película inspirada en la novela del mismo nombre, sino también por la
restauración de casi 200 emisiones de Francisco, en colaboración con el Instituto
Nacional del audiovisual: porque sus entrevistas a las grandes estrellas y realizadores del
Todo el mundo, ahora accesibles a todos en el sitio de la INA, son
testimonios excepcionales que forman parte de nuestro patrimonio cultural común.
Por otra parte, tenéis los ojos abiertos sobre el conjunto del mundo, de sus realidades
y de las personalidades que lo han marcado, como lo demuestran las cerca de 150 películas
documentales y retratos que usted ha producido o co-realizado para la televisión:
pienso en particular en el que usted ha consagrado recientemente a Claudio
CHABROL, en el que solo puedes cruzar los pasos de Bernadette
LAFONT...
Por tanto, a esta obra de memoria, de fidelidad y de creación, a la vez anclada en
la historia, plenamente inscrita en el presente y orientada al futuro, que he querido
esta noche para rendir homenaje.
Estimada Mei Chen CHALAIS, en nombre del Presidente de la República, y en virtud de
poderes que se nos confieren, le hacemos Caballero en el orden de la
Legión de Honor.
Querida Firmine RICHARD:
«Tenéis lo que no se aprende», decía de vosotros Coline SERREAU, que os ha
revelada hace veinte años en esta hermosa fábula social
contemporánea de Romuald y Julieta para nuestra mayor felicidad. Porque lo que
destaca sobre todo cuando se te mira - en una pantalla o en una escena de teatro
- es su generosa espontaneidad, la naturaleza cálida de la «buena mamá»
que sabéis encarnar de maravilla. Es también vuestro temperamento, marcado por el
sol de Guadalupe, donde nació, y que te hace una actriz
atípica, popular y comprometida en el mundo del cine francés, pero también en
nuestra sociedad.
Hoy es usted una embajadora de Ultramar en la metrópoli, donde se encuentra
para trabajar desde los 18 años en los servicios públicos de los PTT y de la RATP - usted
descubre París, pero también la montaña, como monitora
de esquí: quién hubiera dicho entonces que esta experiencia le serviría para protagonizar
en su último gran éxito en sala, el año pasado, La Primera Estrella, que
atrajo a más de un millón y medio de espectadores? Después de un «regreso al país natal» en
1979, usted siguió viniendo regularmente a París, y la fortuna le sonrió y
hace que una carrera de estrella comience - porque te has convertido en una estrella, Querida
Firmine RICHARD, por modesta que sea y sobre todo por haberse quedado;
o, si lo prefiere, «una estrella que se ignora», como decía Danièle DARRIEUX
que fue con ustedes una de esas 8 mujeres sublimadas por François OZON en 2002.
Entiendo que no cree en el azar. Sin embargo, su trayectoria ha sido
marcado por buenas sorpresas, tardías pero bien merecidas. Desde
1988, se convirtió en una figura popular, entrañable y complejo a la vez. A
a través de usted, es la mujer negra, materna y vibrante, que apareció en un
universos hasta entonces por lo menos inaccesibles. Y esto, sin renegar de vuestros orígenes,
su acento tan sabroso, ni su mirada a veces irónica sobre la realidad de la
«diversidad». De Juliette Bonaventure a «Buena Mamá» pasando por la buena
Señora Chanel, encontramos el mismo apego a la familia, la misma lucha, plena
de humor y generosidad, contra la desaparición de los puntos de referencia en los niños
compartido entre dos universos... Usted trabaja así en la defensa e ilustración de la
cultura antillana, como cuando en 2005 tocaste en el festival de Aviñón La
Boda entre los pequeños burgueses... criollos según BRECHT.
Mostrando clichés, alejando las reticencias temerosas, los prejuicios,
incluso el racismo - como muestra maravillosamente su pareja Bernadette
LAFONT con el personaje de Madame Morgeot del que hablaba antes -,
usted demuestra que uno puede vivir y compartir un mismo mundo mientras vive
plenamente su identidad.
Al despuntar así algunas de las obras en las que usted ha brillado, se
destaca una paleta maravillosamente variada, en géneros y tonos. Después de su
primer éxito cinematográfico, se va a los Estados Unidos en el consejo de
Daniel AUTEUIL para iniciarte en el teatro. Te marcará el método
de Strasberg» en la medida en que, desde sus inicios,
personajes de su sensibilidad intuitiva. De vuelta en Francia, su
prestación en Roberto Zucco de KOLTÈS en 1991 es muy acertadamente notado.
Al mismo tiempo, has rodado una veintena de largometrajes, pero también
en cortometrajes y series de televisión como La Kiné o Le Grand
Jefe junto a Francis HUSTER, a principios de los años 2000. Si
presenta a menudo como una actriz cómica, también ha jugado papeles
más dramáticos: pienso por ejemplo en la puesta en escena, por la autora
Gerty DAMBURY, de su obra Trames en otoño
2008, sobre la condición de las mujeres antillanas, en la que usted se ha destacado.
Porque eres una artista comprometida, como mujer, como antillana, y ahora
como representante de la República! Usted ya había trabajado en Guadalupe
Consejo Regional de 1979 a 1988, hasta que dimitió para
iniciar una brillante carrera artística. Pero también eres concejala
del distrito 19 y miembro del Consejo de París: su reciente entrada en el
foro político es obviamente una consecuencia lógica de su trayectoria inconformista,
la continuación del combate social por otros medios.
También quiero subrayar vuestra movilización como madrina de la asociación Les Les
Lienzos encantados», que trabaja para la difusión de la cultura en el mundo
hospitalario: es un tema muy importante para el Ministerio de Cultura.
Cuando se trata de corazón, usted responde presente, como usted ha dado la
recientemente, por la catástrofe que ha afectado a Haití, y en particular
en el concierto del sábado pasado en el Cenit. Muchas gracias.
Como Bernadette LAFONT, como Mei Chen CHALAIS, pero de una manera que
pertenece solo a usted, usted sabe inventar y hacer vivir a la mujer contemporánea, a
tanto por sus papeles, como por su compromiso en la Ciudad, llevado por la fuerza de sus
convicciones, al servicio de todos y de cada uno. Es esta contribución ejemplar a la
vida de nuestro cine y la calidad de nuestra convivencia que he querido recompensar
hoy.
Querida Firmine RICHARD, en nombre del Presidente de la República, y en virtud de los
Con los poderes que nos han sido otorgados, le nombramos caballero en la orden de la Legión
de honor.