Señor Académico, Estimado Claude PARENT, Señor Presidente de la Cité de l'Architecture et du Patrimoine, Estimado François DE MAZIÈRES,Señores Comisarios de la exposición Señoras y Señores Presidentes y Directores, Estimado Jean NOUVEL,Señoras, Señores, Queridos amigos,

«Utopista del territorio»: hay, en esta feliz fórmula de Paul VIRILIO para calificar a su amigo y cómplice Claude PARENT, una paradoja fecunda, de la que me parece testimonio esta exposición - la primera gran retrospectiva dedicada a este inmenso arquitecto - . Esta paradoja es el entrelazamiento de lo ideal y lo real, de la imaginación y del lugar. Ahora bien, esta exposición, al presentar a la vez la obra construida y la obra gráfica de Claude PARENT, cristaliza realmente toda la energía de esta paradoja creadora, ya que compara, por primera vez, el trabajo de concepción en su burbujeo de líneas y tentaciones, y las realizaciones sólidas y sin embargo habitadas por todo el dinamismo de estos bocetos, de estos bocetos, de estos dibujos que son a menudo ya verdaderas pequeñas obras maestras. Pero, por supuesto, lo que cuenta, lo que llama la atención es el cara a cara del cerebro del arquitecto, cuyos rasgos intrincados y complicados parecen trazarnos el sistema complejo e inventivo, con las construcciones que ha generado y que han transformado considerablemente no solo nuestros paisajes, sino nuestra manera de ver el espacio. Por supuesto, incluso los sueños que quedaron en reserva y en suspenso en el limbo del laboratorio, participan plenamente de la capacidad de esta exposición para hacernos captar el gesto creativo en su propio movimiento y no solo en la fijación de los materiales. Pero cuando hablo de fijeza, por supuesto, no soy fiel a vuestro trabajo, cuya aportación principal, lo sé bien, es precisamente integrar el movimiento y la fluidez en el corazón del elemento sólido, como una promesa de humanidad y la anticipación de otra forma de existencia social y política.
«Utopista del territorio», pues, lo sois, querido Claude PARENT, en vuestra audacia de integrar la utopía en la piedra y, por así decir, de infundirle el aliento de la vida.
La fórmula mágica y casi matemática de esta utopía en el corazón del montaje, que permite todas las declinaciones de la excepción, cada uno la conoce, y esta exposición lo ilustra perfectamente: es lo que usted llama con Paul VIRILIO, la «función oblicua». Anima realizaciones tan emblemáticas como la iglesia de Santa Bernardita de Nevers o la torre suspendida de la Fundación AVICENA de la Ciudad Internacional Universitaria de París, donde me encontraba precisamente esta mañana, de la que constituye una de las casas más notables, legítimamente clasificada como «monumento histórico».

Por un giro de lenguaje divertido, las funciones afines, asintóticas, hiperbólicas de nuestros matemáticos se transforman precisamente en una forma de «función utópica» que deja su justo lugar en la arquitectura a estos elementos tan escurridizos como indispensables, son la «fluidez» y el «movimiento» cuyos valores defiendes. El «oblicuo» es una concepción y una economía de los planos, de los edificios y del espacio que tiene sentido a través de la realidad concreta de las cosas, para hacer llegar en nuestros espacios psíquicos, como en nuestros espacios físicos, una nueva manera de ver, de concebir y de habitar.
El camino de cruce de la «función oblicua» es también un camino hacia el otro, y en primer lugar hacia otros artistas, hacia otras disciplinas, con las que siempre habéis sabido dialogar - y en la palabra misma de «diálogo» - en la «dia» que a menudo se cree sinónimo de «dos», pero que quiere decir «a través» -, encuentro precisamente esta «función oblicua» que vosotros defendéis. Pienso en sus intercambios «bijectifs» con Yves KLEIN, Jean TINGUELY, tantos otros artistas, en sus interacciones con el dibujo, las diversas corrientes estéticas del plasticismo y del neoplasticismo, su trabajo de escritura, de crítica, sus textos y sus artículos en la revista L'Architecture d'hui cuyo reciente renacimiento saludo. Tantas incursiones, tantas experiencias, tantos intercambios y tantas críticas, cuyo esfuerzo atraviesa siempre en vuestro trabajo para animarlo y renovarlo.
El oblicuo es también el intento de acompañar con una mirada a la vez crítica y prospectiva las grandes mutaciones de la sociedad moderna y, en particular, de dar un rostro humano, en la «sociedad de consumo» a esta extraña novedad que ha sido el «centro comercial»o el intento de inventar un diseño, que se ha hecho familiar desde entonces, para estas centrales nucleares que tuvo que aprender a domesticar en nuestros paisajes.
Por tanto, el «oblicuo» es siempre la transición y a veces también la transacción necesaria entre los hombres y las modernidades que inventan e implantan en el seno de su ecosistema. Es la voluntad en el fondo humanista de mantener la mano sobre el progreso, de encontrar la ecuación de una nueva vida juntos, en las metrópolis que crean a la vez nuestros progresos a menudo ciegos y nuestros sueños a veces visionarios. Todos los planes que usted ha trazado incansablemente, querido Claude PARENT, son tantos esfuerzos para encontrar equilibrios entre las inclinaciones, los movimientos, las perspectivas y los planes multiplicados y comunicantes de nuestra vida moderna. Usted les ayuda a descubrir inclinaciones recíprocas. Esto significa que no solo eres, como he podido escribir en el bellísimo catálogo de la exposición, un gran poeta de las líneas, sino también uno de los diseñadores más profundos de una nueva política del espacio. Habéis sabido anticipar muy pronto este humanismo con rostro urbano del que es portador el proyecto del Grand Pari(s), lanzado aquí mismo hace dos años por el Presidente de la República.
Su objetivo es también volver a situar la arquitectura en el centro de la sociedad y de la política.

Por eso la elección de Jean NOUVEL - discípulo fiel y que ha sabido mantener su genio propio y como usted Gran Premio nacional de la arquitectura - de velar por la escenografía de esta primera monografía espacial de su obra capital es, más que un homenaje, la señal de una profunda filiación entre dos de los más grandes pensadores del espacio. Una filiación en línea directa y sin embargo también en línea oblicua, que expresa también la dedicación a Claude PARENT del proyecto de la Filarmónica de París, gran utopía también de estos últimos años, finalmente en curso de realización...
Sólo me queda agradecer calurosamente a la Cité de l'Architecture et du Patrimoine y a su Presidente François DE MAZIÈRES, así como a los comisarios de la exposición Francis RAMBERT y Frédéric MIGAYROU.
Y ahora os dejo el placer de abriros camino en el laboratorio y en el laberinto del Maestro...
Le doy las gracias.