Señoras y señores, En un período crucial para la historia del Ministerio de Cultura y Comunicación, Jean-Philippe Lecat ha desempeñado un papel clave. Hoy, en cierto modo, habéis contribuido a reparar una injusticia de la memoria, y quiero saludar calurosamente el trabajo del Comité de historia del ministerio, de Jean-Pierre Bady, que nos ha reunido para poner de relieve la memoria de Jean-PierrePhilippe Lecat y de Maryvonne de Saint-Pulgent, que habrá lanzado esta búsqueda sobre el ministerio Lecat desde su llegada, con una serie de entrevistas con el principal interesado que solo su desaparición ha interrumpido.

Porque si hay un «gran desconocido» de este período, es él. La campaña presidencial de 1981 y el debate sobre las radios libres pronto habrán hecho enterrar la acción emprendida por un ministro de excepción, que tanto ha hecho, en pleno período de restricción presupuestaria, sin embargo, en el seno del gobierno de Raymond Barre.

¿Es relevante, históricamente, hablar de «años bisagras»? A veces se ha hecho pronto ver bisagras por todas partes. Es sin duda un término a manejar con moderación. Sin embargo, en el caso del ministerio Lecat, el término está particularmente bien indicado. Su acción se inscribió en el corazón de esta gran transición que iba a transformar la calle de Valois de los años Malraux en la máquina moderna que conocemos hoy.

Se conservan años Lecat sobre todo el recuerdo de un ministerio «patrimonial». Como testigos directos de su acción, habéis mostrado lo que esta caracterización contiene de verdad, sus límites también, tanto más allá de este único marco las iniciativas que habrá acompañado. Pienso en la extensión del 1% al conjunto de las construcciones públicas; en su acción para nuestros establecimientos culturales, en particular el Museo de Orsay, o también el Museo de arte e historia del judaísmo. Pienso también en el Instituto Internacional del Títere en Charleville-Mézières, en sus perspectivas en materia de acción cultural en el medio rural, en su atención para los archivos... La lista es larga, y no voy a volver sobre temas que ya habéis abordado, con toda la experiencia y la pericia que habéis querido poner al servicio de este encuentro. Me limitaré a referirme brevemente a dos de ellos: el patrimonio y las industrias culturales.

Fue con Jean-Philippe Lecat que la palabra «patrimonio», por así decirlo, salió del bosque. No sólo porque tenía un profundo apego a su herencia borgoñona y a las tierras del Vellocino de Oro, sino porque tuvo la intuición de profundizar la noción, ampliarla, legitimarla, hasta el punto de que hoy nos parece difícilmente concebible, al ministerio, para trabajar sin ella.

Con la creación de la Dirección de Patrimonio, Jean-Philippe Lecat sentó las bases de un nuevo enfoque que reagrupa los monumentos históricos, el inventario general, el patrimonio fotográfico, el patrimonio etnológico, asociando también el servicio de las excavaciones que se modernizará profundamente, convirtiéndose en el servicio de la arqueología. Al crear el Consejo y de la misión del patrimonio etnológico, habrá desarrollado una sensibilización en profundidad de los profesionales de la cultura y del público para la salvaguardia de una herencia hasta entonces poco visible, al servicio de la cual establece una «etnografía de la urgencia», para una memoria difícil de comprender, hecha de prácticas y tradiciones orales. La sociedad francesa vio entonces el fin del éxodo rural; es la época de La invención del diario y de las «artes de hacer» de Michel de Certeau, también la de Les mots, la mort, les sorts. La brujería en el bocage, de Jeanne Favret-Saada. Hoy en día, el carácter legítimo, familiar y firmemente establecido de la noción de patrimonio inmaterial le debe sin duda mucho.

El ministro del Año del Patrimonio, en 1980, una operación única en su género, más que merecido, algunos años más tarde, el Gran Premio del Patrimonio que le haya sido atribuido. Habrá descrito con precisión este cambio de diseño: «Los futuros historiadores del período que vivimos demostrarán sin duda que desde hace algunos años hemos conocido una forma de revolución mental revelada a la luz: la salvaguardia y la valorización del patrimonio cultural, preocupaciones que no eran hasta ahoraallí compartidas que de manera confusa y pasiva por la inmensa mayoría de los franceses, forman parte de este conjunto de actitudes, exigencias y deseos que caracterizan una mentalidad colectiva y que sirven de referencia obligatoria a la acción de los gobernantes. »

Hablábamos de bisagra: con Jean-Philippe Lecat, la necesidad de una reorganización del ministerio ya estaba en el aire. Fue él quien completó la puesta en marcha de la red de los DRAC, y que contribuyó en gran medida a establecer, frente a las múltiples dispersiones de las administraciones y de los servicios, lo que llamó «un cuadro de indicadores simple y claro». El historiador era también un administrador de primer orden.

Pero es también para mí, evidentemente, el primero en haber anticipado el desarrollo de los vínculos entre Cultura y Comunicación - no solo porque habrá sido el primero en estar a cargo de las dos carteras a la vez, sino también porque habrá comprendido plenamente los nuevos deberes de ejemplaridad que el servicio público del audiovisual iba a asumir en materia de creación y de diversidad: pienso en la constitución de un fondo de creación audiovisual, y su apoyo a los programas culturales en la televisión. Véronique Cayla, que era su consejera para el cine, y cuya presencia celebro hoy, así como Bertrand Eveno, por supuesto, estaban a la vanguardia de esta importante evolución de nuestro paisaje audiovisual.

Jean-Philippe Lecat es también el que legitimó la noción de industria cultural, en una época en la que no tenía nada de evidente, anticipando de manera magistral el impacto de lo que llamaba las «máquinas de comunicar». «Máquinas de comunicar, pero de comunicar qué? », se preguntaba en Atenas ante los ministros de cultura europeos. Fue uno de los primeros en ver en estas máquinas de comunicación máquinas culturales, y herramientas totalmente inéditas para la democratización de la cultura. Veía allí el «posible nacimiento de una civilización», abordando así un terreno que era, diez años antes, ampliamente desconocido para André Malraux. «Sabemos con certeza que va a pasar algo, pero no sabemos todavía qué con certeza»: hoy estamos allí, con la revolución de las nuevas tecnologías, el desarrollo de Internet, la televisión conectada, la música en línea, el libro electrónico. Le debemos haber sentido lo que esta revolución aún por venir podía aportarnos, en materia de diversidad de la creación, y exigirnos en materia de vigilancia frente a los efectos de uniformización.

Jean-Philippe Lecat habrá preparado pues muchos terrenos - incluso sobre proyectos emblemáticos que se concretarán durante el período siguiente, como para la Cité de la Musique en La Villette. Él y Jack Lang sentaron las bases de una ampliación de las competencias y del ámbito de acción del ministerio, que justificaría la duplicación de su presupuesto en los años siguientes.

Pero también es la memoria de un hombre que celebramos hoy. Y sobre todo la de un ministro que habrá escuchado profundamente a los artistas. «Hablar con los creadores es mi principal medio de trabajo»: esta frase es para mí, para todo ministro de Cultura, una gran fuente de inspiración. Es también el que nos recuerda a la modestia y la clarividencia: «el papel de un ministro de cultura es ciertamente tratar de comprender lo que sucede a su alrededor, pero sobre todo no impedir las iniciativas. »

Personalidad de gran cultura, como ha recordado el Presidente Giscard d'Estaing, después de su ministerio habrá permanecido también muy implicado en la cultura a título voluntario, lo cual es bastante raro para que se subraye. Conozco la imagen muy positiva que dejó como presidente de la Academia de Francia en Roma a finales de los años 90 - por haber tenido el honor de dirigir esta institución unos años más tarde.

Quiero darles las gracias a todos por haberse asociado a este homenaje. Nos hace tener en cuenta todo el interés de trabajar esta memoria viva que representa la historia de este ministerio: una memoria que contribuye a iluminar su acción, poniendo de relieve las intuiciones y el compromiso de los hombres y mujeres que la han llevado. La figura de Jean-Philippe Lecat nos recuerda el valor de estos bienes preciosos que son, para todo ministro de Cultura y Comunicación, la capacidad de anticipación y el deseo de apertura.

Le doy las gracias.