Liebe Shirley MacLaine, willkommen Lady Chance!

Paramount hatte recht: Diese leuchtende Frau mit all ihren Talenten scheint «im Zeichen des Glücks geboren» zu sein. Und Frankreich hat heute das Glück, Sie willkommen zu heißen, indem es Sie der französischen Cinémathèque ehrt, gleich nach dem Festival de Deauville, das Sie unter dem Vorsitz von Olivier Assayas gestern mit der Vorführung dieser Filme gefeiert hat, die unser Herz für immer gefangen haben: Die Junggesellenwohnung, der Wendepunkt des Lebens, Willkommen Mister Chance, Irma die Süße....

Shirley MacLaine, die Frau mit den tausend Gesichtern, ist die Schauspielerin, deren Talent bereits 50 Jahre Film und fast 70 Filme überdauert hat. Als spirituelle Erbin von Harry Langdon und den Marx Brothers sticht Shirleys Blick durch die Kraft ihrer Weiblichkeit, aber auch durch ihre Präzision und ihre stets brennende Intelligenz, durch ihre unwiderstehliche Selbstironie und ihren Appetit auf das Leben der Charaktere, die sie verkörpert.

Von Ihrer ersten Rolle als Filmstar mit dem verrückten Verbrecher Alfred Hitchcock in Aber wer hat Harry getötet? Ihre Karriere kreuzt seitdem die Wege der talentiertesten Regisseure und Schauspieler wie Dean Martin, Jerry Lewis, Clint Eastwood, Jack Lemmon, Jack Nicholson, Nicolas Cage....

Hinter dem Talent, liebe Shirley, stehen Ihre unerbittlichen Anforderungen an die Arbeit: Um Ihnen zu gefallen, muss ein guter Tag «drei Stunden für die Mahlzeiten, eineinhalb Stunden für die Liebe, fünf Stunden Schlaf und den Rest der Arbeit» zählen.

Nach Ihren Kriterien muss «eine gute Schauspielerin alle Talente haben»; dann haben Sie sich auf den Brettern und am Ruder erschöpft, um zu tanzen, und Sie haben das Singen mit der gleichen Strenge gelernt, zur Freude Ihrer Bewunderer. Ich denke natürlich an den wilden Cancan von Pistache; an Ihre spöttische und unwiderstehliche Verführung im Zitronenbadeanzug, um Jerry Lewis in Künstler und Models zu verführen; oder an Ihren letzten Besuch im Casino von Paris, 1995, als Sie das Publikum verzauberten, als Sie auf die Bühne kamen.

Sie gehören zu jener Generation amerikanischer Schauspielerinnen, in der Körper, Stimme, Geste und Blick zu einem Ganzen verschmelzen, das Sie manchmal sagen lässt: «Ich bin eine vom Aussterben bedrohte Spezies». Diese einzigartige Kombination aus Charme und Fairness wird mit einem Oscar - nach zwei Nominierungen -, zwei Silberbären in Berlin und einem Goldenen Bären für Ihre gesamte Karriere belohnt.

Shirley MacLaine ist auch diejenige, die für die Frauen das Gesicht einer zu erobernden Modernität verkörperte. Eine Frau ihrer Zeit, die mit jedem Film aufwächst und in allen Schlachten ihrer Generation zu finden ist. Eine Politikerin, gewiß, die für Rechte kämpft, für die man kämpfen musste und noch kämpfen muss. Die Selbstgefälligkeit im strengen Glamour der Hollywood-Komikerin ist vorbei; Platz für ungezogene Frauen, die sich durchsetzen und Nein sagen können, für Frauen, die sich selbst übernehmen. Es wird berichtet, dass Sie «lieben[z], zu verführen, zu dominieren, zu befehlen, [auch Sie] schweigen»: Der beweglichen Gabe geben Sie die ganze Tiefe und die Wahl der Waffen.

In Ihrer Oscar-nominierten Dokumentation, die Sie 1974 in China gedreht haben, The Other Half of the Sky: a China Memoir, haben Sie immer die Frage des Blicks des anderen mit dem der Frauen. In La Rumeur, an der Seite von Audrey Hepburn, tragen Sie im Inneren eines Mädcheninternats eine erbitterte Botschaft der Befreiung auf dem Bildschirm. «Meine Politik auf der Bühne sind die Figuren, die ich verteidige; diese 'Verlierer', die ich übernehme, um sie in der Öffentlichkeit beliebt zu machen». Mit Ihrem berühmten Knabenhaarschnitt und Ihrem verstörten Blick signieren Sie jede Ihrer Figuren mit einem Antikonformismus, der sowohl auf Männer als auch auf Frauen ausstrahlt.

Shirley MacLaine ist auch die Frau, die ihren Ruf als Pitre mit zweieinhalb Jahren zurückhat, als sie anfing, Tanzstunden zu nehmen, um ihre Angewohnheit als kleiner Clown zu korrigieren, wie eine Ente zu laufen. Es ist die Schauspielerin, die sich bei der obligatorischen Durchführung der Interviews zu den verschiedensten Themen nie von ihrer Fähigkeit zum Spotten losgelöst hat - auch nicht von der Selbstironie, die bei Ihnen die vollständige Identifikation mit Ihren Charakteren nicht verhindert, mit der Klarheit der Frau, die sich als ewige Studentin des Lebens versteht; der verspielten Frau, in die sich der unvergessliche Jack Lemmon, genannt «Brin d'amour», in Billy Wilders Junggeselle verliebt.

Seitdem ist es immer noch Ihr einzigartiger Appetit auf das Leben, gepaart mit Ihrem Wunsch, Teil der Welt zu sein, der mit seiner scharfen Mischung aus Strenge und menschlicher Wärme Zuschauer auf der ganzen Welt bei jedem Ihrer Auftritte auf dem schwarzen Bildschirm unseres Lebens in Bildern verführt.

Liebe Shirley MacLaine, wir verleihen Ihnen die Abzeichen des Ritters der Ehrenlegion.