Aurélie Filippetti, ministre de la Culture et de la Communication, se félicite du succès rencontré par la « Grande collecte », première manifestation concrète des commémorations de la Première guerre mondiale annoncées par le Président de la République le 7 novembre dernier.

Organisée conjointement, du 9 au 16 novembre, par la Bibliothèque nationale de France et le Service interministériel des Archives de France, sous l’égide de la fondation Européana et en partenariat avec la Mission du Centenaire, la Grande Collecte a attiré, dans 102 services participants – archives départementales et municipales, bibliothèques, musées – plus de 10 000 personnes, qui ont confié pour numérisation des dizaines de milliers de documents d’archives : photographies, plaques de verre, journaux intimes, carnets de dessins, recueils de souvenirs.

Aurélie Filippetti souhaite remercier l'ensemble de ces contributeurs pour les documents uniques qu'ils ont apportés, et qui évoquent la petite comme la Grande histoire : parmi les pièces originales, un ensemble de lettres écrites depuis le front sur des écorces de bouleau, un lot de 697 lettres échangées entre un poilu et sa fiancée en une année, un témoignage de fraternisation entre Français et Allemands dans la nuit de Noël 1914.

Sources inédites de la vie quotidienne, ces archives montrent combien la mémoire de la Grande Guerre s’est transmise de façon exceptionnellement riche et forte dans les familles françaises. Numérisée par les services participants, une sélection de ces documents sera publiée dans les prochaines semaines sur la base de données « Europeana 14-18 », parmi les témoignages collectés dans dix autres pays d’Europe lors d’opérations similaires. Un large échantillon de la mémoire européenne de la Grande Guerre sera ainsi rendu disponible en ligne.

Le succès de la Grande collecte montre l'implication du ministère de la Culture et de la Communication dans la commémoration du centenaire de la Première guerre mondiale. Cette implication se manifestera encore, dans le courant de l'année prochaine, par la mise en ligne et l'indexation des registres matricules de l'ensemble des combattants, conservés dans le réseau des Archives départementales, et par les expositions qui se tiendront à la BnF, site François-Mitterrand, à partir du 25 mars 2014, « Été 14, les derniers jours de l'ancien monde », et aux Archives nationales, « Août 1914. Tous en guerre ! » (Pierrefitte-sur-Seine, 19 septembre-20 décembre 2014).

La Grande collecte s'inscrit dans le cadre de l'« Automne numérique ».

www.centenaire.org, onglet « La Grande Collecte »