Herr Minister, lieber Jacques Toubon,

Meine Damen und Herren Abgeordnete,

Frau ewige Sekretärin der Académie française, Hélène Carrere d'Encausse,

Liebe Asli Erdogan, die uns mit ihrer Anwesenheit beehrt und die ich mit Emotionen grüßen möchte,

Liebe Autoren, Verleger, Übersetzer, Juristen und Sie alle, die Sie die große Familie des Buches bilden,

Das letzte Mal, dass Frankreich von der Frankfurter Messe eingeladen wurde, war vor fast 30 Jahren: 1989. Jahr des Mauerfalls, der Demonstrationen auf dem Platz des Himmlischen Friedens in China, des Todes von Ajatollah Khomeini, eines demokratischen Windes über Lateinamerika.

Es war ein Jahr des großen Umbruchs. Einige verkündeten sogar das «Ende der Geschichte». Dreißig Jahre später wird 2017 in gewisser Weise auch ein Jahr des Umbruchs bleiben. Denn ein Teil der Welt hat sich gedreht: Ich denke an den Amtsantritt des neuen US-Präsidenten und an den Kurswechsel, der vor allem durch den Rückzug des Pariser Abkommens ausgelöst wurde.

Ich denke an den Start des offiziellen Brexit-Verfahrens. Zum ersten Mal in seiner Geschichte hat Europa einen Schritt zurück gemacht. Schauen wir dieser Realität ins Auge, um sie besser zu verärgern.

Wir haben die Verantwortung, Europa durch die Kultur neu zu gestalten. Und wir können uns mehr denn je auf die enge Beziehung stützen, die uns mit unseren deutschen Freunden verbindet, um ein neues Projekt, eine neue Hoffnung aufzubauen. 

Ich beginne mit all dem, weil die Frankfurter Messe kein «entwurzeltes» Ereignis ist. Sie wird von Stimmungen durchquert, von den Erschütterungen der Welt.

Ich beginne damit, weil ich diesen Sektor gut genug kenne, um zu wissen, dass Autor oder Verleger zu sein bedeutet, mit dieser Welt in Verbindung zu stehen. Engagiert für das, was man schreibt, für das, was man publiziert. Engagiert, damit eine Stimme auf jeden Fall eine Stimme trägt.

Sartre schrieb in 48: Wie auch immer Sie dorthin gekommen sind - sagte er, egal welche Meinung Sie geäußert haben, die Literatur wirft Sie in die Schlacht. Schreiben ist eine bestimmte Art und Weise, die Freiheit zu wollen; wenn Sie begonnen haben, freiwillig oder gewaltsam, sind Sie engagiert».

In diesem Fall geht es in Frankfurt um eine doppelte Verpflichtung: ein Engagement für die Sprache und ein Engagement für Europa. Das ist die Botschaft, die ich heute gerne hätte. Wir haben eine kollektive Verantwortung für beide. Denn wenn der Platz, der Frankreich und der französischen Sprache vorbehalten ist, uns ehrt - ehrt Sie -, glaube ich auch, dass er uns verpflichtet. Es ist eine außergewöhnliche Gelegenheit für alle: für Ihre Werke, für die gesamte französische Ausgabe. Und hinter jeder Ehre steht immer eine Verantwortung.

Die erste, wie ich sagte, betrifft unsere Sprache: In einem Frankreich, das sich in voller Selbstbeobachtung befindet - die letzten Präsidentschaftswahlen wurden gezeigt; ein Frankreich, das sich über sein Verhältnis zur Welt wundert; das seine Identität wieder aufleben lässt... Die Sprache spielt eine wichtige Rolle. Das ist unser gemeinsamer Grundstein. Das ist es, was uns ausmacht. Lassen Sie uns sie also lebendig machen: nicht nur vom 11. bis 15. Oktober, sondern jeden Tag des Jahres.

Mit dieser dreifachen Anforderung: Zugänglichkeit zuerst. Für alle Bürger, woher sie auch kommen, wo immer sie leben: Ich möchte den Zugang zur französischen Sprache in ihrer Gesamtheit verteidigen. Das heißt in all seinem Reichtum und seiner Komplexität.

Es ist das Herz unseres Lebens und Ihres Berufs - ich weiß es. Es war lange mein Leben. Es ist eine Anforderung, die niemals zurückgehen darf. Ich bin heute hier, um sie zu tragen, um mit euch darüber zu wachen. Die Zugänglichkeit der Sprache zeichnet sich in der Schule durch den Unterricht ab. Aber nicht nur: Sie zeigt sich auch in den Buchräumen und in der Politik, die wir für das Lesen führen wollen.

Dies ist das Ziel unseres Projekts, die Bibliotheken «mehr» und «besser» zu öffnen. Der Botschafter ist Erik Orsenna. Es ist auch Gegenstand unserer Unterstützung für das Netzwerk von Buchhandlungen, die einen «Zugang» zum Reichtum der Sprache bieten, die sie in die Herzen von Metropolen wie kleinen Dörfern und ländlichen Gebieten tragen.

Das zweite Erfordernis, das uns leiten soll, ist die Offenheit. Zweitens: Wir planen eine starke Übersetzungspolitik. Denn das Leben der französischen Sprache ist auch dieses: das der Bekehrung und des Dialogs. Es ist ein offensichtlicher Strahlungsträger für Bücher, für Ihre Beleuchtung, für Ideen. Französisch ist nach Englisch die am zweithäufigsten übersetzte Sprache der Welt.

Und wir werden es weiterhin begleiten, die Ausbildung von Übersetzern unterstützen, die Übertragung von Rechten unterstützen, Relais anbieten und Sie in der ausländischen Öffentlichkeit begleiten. Außerdem möchte ich die Entwicklung der Übersetzungen in die französische Sprache beschleunigen. Viele der Herausforderungen, denen sich Frankreich gegenübersieht, haben ihren Ursprung darin. Ein großer Teil der Antworten, die wir darauf geben können, hängt von unserer Fähigkeit ab, die tieferen Ursachen zu verstehen. Diese Übersetzungen sind auch für euch alle Chancen, neue Perspektiven. Wir werden da sein, um sie zu begleiten.

Schließlich müssen wir die französische Sprache durch ein drittes Erfordernis, das ein Erfordernis der Vielfalt ist, zum Leben erwecken. Und hier will ich Frankophonie sprechen. Ich erinnere daran, dass es nicht nur Frankreich ist, sondern die Frankophonie, die dieses Jahr der Frankfurter Messe gewidmet ist. Sie ist einer der Schwerpunkte der internationalen Politik, die wir verfolgen wollen. Dies ist ein Thema, an dem dieses Ministerium natürlich eng mit dem Bereich der auswärtigen und europäischen Angelegenheiten zusammenarbeitet. Wir werden ihm den nötigen politischen Schwung geben. Sie sind die ersten Botschafter der französischen Sprache. Wir sind mehr denn je hier, um Sie zu unterstützen.

Was in Frankfurt an zweiter Stelle steht, ist Europa. Und das ist unsere zweite gemeinsame Verantwortung. Weil die Zukunft der französischen Ausgabe und im weiteren Sinne unseres kulturellen Modells von einem starken Europa abhängt. Und weil umgekehrt eine starke Kultur die Zukunft Europas ist.

Europa ist die Lösung für die Kultur, denn in dieser Größenordnung werden wir es schaffen, unsere Präferenzen gegenüber den digitalen Giganten zu fördern. Frankreich kommt nicht allein voran.

Auf europäischer Ebene müssen wir gemeinsam Entscheidungen treffen, die Verteidigung des Urheberrechts, die gerechte Verteilung des Wertes und die Bekämpfung der Piraterie. In diesem Massstab gestaltet sich die Zukunft Ihrer Branche. In diesem Massstab werden wir Sie also verteidigen.

Am Rande der Frankfurter Messe habe ich mit Unterstützung meiner deutschen Amtskollegin Monika Grütters beschlossen, ein Treffen der europäischen Kulturminister zu organisieren: um die Weichen für ein kulturell neugegründetes Europa zu stellen, um die von mir erwähnten Themen anzusprechen, und gemeinsame Standpunkte zu erarbeiten.

Sie können insbesondere auf meine Mobilisierung und meine Unnachgiebigkeit zählen - um das Urheberrecht zu verteidigen: angesichts der Ausnahmen, die einige durchzusetzen versuchen, und gegen diejenigen, die davon profitieren wollen, ohne sich zu lösen. Zählen Sie auch auf mich, um die Grundsätze der wirtschaftlichen Regulierung zu verteidigen, von denen man weiß, dass sie für den Buchsektor entscheidend sind.

Durch den Aufbau dieses gemeinsamen Kulturmodells werden wir Europa voranbringen und das Projekt neu beleben.

Das ist eines der Hauptziele des Präsidenten der Republik. Und das ist eine meiner Aufgaben.

Denn Kultur ist die Lösung für Europa. Jeder von uns weiß jetzt: Das politische Europa hat nur dann einen Sinn - und damit das soziale und wirtschaftliche Europa - wenn es vom europäischen Bewusstsein der Völker genährt wird.  

Es liegt an uns, das Vertrauen wiederherzustellen. Es liegt an uns, die Begeisterung zu wecken. Das Gefühl eines gemeinsamen Schicksals zu nähren. Sie haben diese außergewöhnliche Kraft. Sie sind in der Lage, die europäische Idee in einem italienischen Dorf, in einem rumänischen Dorf oder in einem polnischen Café zu wecken. Weil ihr die Geister trainiert, den Unterschied zu schätzen, das Anderssein zu verstehen.

Nancy Huston, die heute Abend hier anwesend ist, erklärt dies in Die märchenhafte Art. «Nur von allen Künsten, sagt sie, erlaubt uns die Literatur, die Innerlichkeit anderer zu erforschen. Unbezahlbar, unersetzlich. »

Ich werde mich dafür einsetzen, und ich werde unsere Partner mobilisieren, damit wir Ihnen helfen, dieses Europa der Kultur, dieses Europa durch die Kultur aufzubauen: durch die Unterstützung der Kulturindustrie und die Unterstützung der Innovation durch die Entwicklung von Mobilitätsprogrammen für Berufstätige - Künstler, Institutionen -, was wir «Erasmus der Kultur» nennen werden, durch die Stärkung unserer Programme zur Unterstützung der Übersetzung in ganz Europa und insbesondere durch die Förderung dieser Programme, die Mobilität der Übersetzer.

Ich werde mich mobilisieren, um das zu unterstützen, was Fernand Braudel «die glänzenden Einheiten» nannte, die Europa ausmachen: die der Künste und des Geistes. Diejenigen, die, um es zu zitieren, «der europäischen Zivilisation [...] ein brüderliches, fast einheitliches Aussehen verleihen, als ob sie von einem einzigen Licht erfüllt wäre».

Frankreich und Deutschland können in dieser Bewegung gemeinsam eine führende Rolle spielen. Weil wir Präferenzen und Prioritäten teilen; wir tragen die gleichen Werte.

Ein Beispiel dafür ist Ihre Reiseroute in diesen Tagen, liebe Asli Erdogan. Wenn ich es mir erlauben darf, möchte ich in Anbetracht des Leidens, das Sie in sich tragen, und dessen, was Sie erlebt haben, sagen, dass Sie uns mit Ihrer Anwesenheit heute Abend eine große Freude und Ehre bereiten. Sie werden morgen in Deutschland sein, um den Friedenspreis Erich MARIA REMARQUE für Ihr gesamtes Werk zu erhalten. Und die Mobilisierung der Autoren- und Verlegergemeinschaft begleitet Sie.

Frankreich wird die Brücken zu Deutschland auf allen Ebenen stärken. Vor allem auf kultureller Ebene. Frankfurt ist dafür eine einmalige Gelegenheit. Ich werde mich dafür einsetzen und verpflichten.

Meine Damen und Herren, liebe Freunde,

Die wenigen Worte, die ich heute haben wollte. Ich möchte all jene grüßen, die durch ihr Engagement diese wunderbare Veranstaltung «Frankfurt auf Französisch» möglich machen. Und vor allem meine liebe Elisabeth Beyer, die hier hätte sein sollen.

Vielen Dank an alle Institutionen, die dieses Projekt gemeinsam tragen: in erster Linie das Französische Institut und das Kunstkomitee von «Frankfurt auf Französisch», Paul De Sinety, Generalkommissar; die französische Botschaft in Deutschland; das Französische Institut Deutschland; das Bief, das Nationale Buchzentrum, das Nationale Verlagsverband, die Bnf, liebe Laurence Engel, die Internationale Organisation der Frankophonie und alle ihre Teams. Ich begrüße den schönen französischen Pavillon und danke den Schülern der Designschulen von Saint-Saint-Etienne, angeführt von den beiden französischen Designern Denis Coueignoux und Eric Jourdan, die während der Messe über die Themen Gastfreundschaft der französischen Sprache die zahlreichen Veranstaltungen beherbergen werden, habe ich ausführlich darauf hingewiesen.

Ich danke allen Partnern, die diese Veranstaltung unter der Schirmherrschaft von Jean Lemierre - Präsident der Gruppe BNPParibas, die den Partnerclub «Frankfurt auf Französisch» moderiert, begleitet haben. Unter den Partnerunternehmen des Clubs begrüße ich die Bank ODDO und die Firma ALLEO. Aber auch OFAJ, UFA, ARTE, TV5 Monde, France Media Monde und die Radiofrance-Gruppe, die eine außergewöhnliche Mobilisierung machen.

Ich danke der Wallonie Brüssel, dem Großherzogtum Luxemburg und der Schweiz, die uns auf Einladung der Frankfurter Buchmesse begleitet haben. Ich begrüße auch alle mobilisierten Gebietskörperschaften. Ein Dankeschön geht an das Ministerium für auswärtige Angelegenheiten und europäische Angelegenheiten und an die Teams des Kulturministeriums, die sich täglich mit diesem Projekt beschäftigen.

Ein großes Dankeschön an euch alle, die ihr in diesem Raum anwesend seid und an diesem großartigen Abenteuer teilnehmt. Es ist ein großer Stolz für Frankreich, Ehrengast dieser Frankfurter Messe zu sein.

Sie alle - Schriftsteller, Übersetzer, Verleger - sind sehr stolz auf unser Land. Vielen Dank. Vielen Dank für Ihr Engagement.

Wir sehen uns in Frankfurt.