Señoras y señores:

Queridos amigos:

Me alegra acogeros esta tarde, para honrar el inmenso talento de ocho grandes artesanos y celebrar el patrimonio inmaterial francés.

Han dedicado su vida a perfeccionar las técnicas, a hacer vivir y revivir los conocimientos, y han alcanzado la excelencia en su campo.

Todos aprendieron un gesto, a veces ancestral, transmitido de generación en generación, en el secreto del taller. Y este gesto se convirtió en suyo. Lo han reinventado, a lo largo de las materias que han trabajado, de los encuentros que han hecho, de los encargos que se les han hecho, de los artistas con los que han trabajado.

Lo que hace la singularidad de sus oficios es la alquimia que deben encontrar entre técnica y creación. Entre tradición y reinvención. Entre arte e industria.

Son entonces obras maestras que nacen y colecciones que florecen. Su finura contribuye al prestigio de las Casas para las que ejercen sus talentos. Casas reunidas en un Comité no menos prestigioso, que vela por elevar al máximo, en todo el mundo, los colores del arte de vivir a la francesa: el Comité Colbert.

Quiero saludar la excelencia de las Casas que son miembros. Y compartir con ellas el objetivo de hacer vivir y transmitir estos conocimientos excepcionales. Así, desde hace diez años numerosos asalariados de las empresas miembros del Comité pueden aspirar al título de Maestro de Arte, dispositivo creado por el Ministerio de Cultura y que permite garantizar la transmisión a los jóvenes aprendices de los conocimientos técnicos únicos.

Esta excelencia francesa construye la mirada que el resto del mundo tiene sobre nuestro país. Es nuestra ventaja, que viene de lejos y nos lleva lejos.

Este arte de vivir no sería nada sin ti, estoy seguro.

De gauche à droite :
Monique Bailly, Nicolas Cloiseau, Philippe Nicolas, Patrick Defacq, Michel Bernardaud, Audrey Azoulay, Hervé Deschamps, Clément Leroy, Fernand Pénichon, Patrice Rock

Hoy entraréis en la Orden de las Artes y de las Letras, con la que la República honra a los ciudadanos que contribuyen al desarrollo y a la difusión de su cultura.

Querida Monique Bailly. ¿Cómo no estar en admiración ante el trabajo que realiza cada día, usted que dirige el taller de sastrería para la Maison Dior? Sabemos que usted es inagotable en el estilo y las evoluciones del sastre Bar, su pieza favorita, que usted presenta aquí. Se le celebra por su rigor, que contribuye a la reputación de la Maison Dior. Su trabajo con materiales, tan singular con Raf Simons, así como su capacidad para dar vida a los bocetos audaces de John Galliano hacen de usted una gran profesional.

Estimado Nicolas Cloiseau, Chef chocolatero en la Maison du Chocolat, ya fue distinguido en 2007 como Mejor Obrero de Francia Chocolatero. Esta Casa, usted la integró hace 20 años, sin conocer siquiera su reputación. Fue el señor Pasquier, Chocolatier de Guingamp, cuyos equipos estaban al completo, quien se la recomendó. Hoy estáis en el origen de la firma artística y de la excelencia del gusto de la Maison du Chocolat. Este abanico, presentado esta noche, refleja su creatividad.

Querido Patrick Defacq, usted ejerce sus habilidades de grabado-cincelador en acero en Ercuis. En sus manos pasa cada pieza excepcional de Orfebrería de la Casa. Usted garantiza con mucho cuidado la realización de motivos sobre herramientas. Y con el mismo cuidado transmitís vuestro saber hacer tan singular. Cada uno de vuestros alumnos podría testimoniarlo hoy.

Estimado Hervé Deschamps, entre los productos que hacen la reputación de Francia en el extranjero, el champán es sin duda uno de los más emblemáticos. Imagino, pues, la responsabilidad que pesa sobre sus hombros, usted que es el séptimo Jefe de Bodega de la historia de la Maison Perrier-Jouët. Una séptima posición que le habría valido el apodo de «James Bond de los ensamblajes».

Querido Clément Leroy, usted vela por los fogones de uno de los restaurantes franceses más prestigiosos, Guy Savoy. Solo tenías 33 años cuando te eligió para ser su mano derecha para escalar mapas y formar aprendices. Fue su dominio de las técnicas y su ya larga experiencia, ya que entró a los 17 años como empleado, lo que lo llevó a elegirle. Su curiosidad y sensibilidad también son importantes. Pero es sin duda a su gula, pecado convertido en virtud, que debe su carrera fulgurante.

En cuanto a las piedras que usted trabaja, Philippe Nicolas, tienen millones de años. Y eso es lo que fascina al glipticiano de la Maison Cartier que eres desde hace 30 años. Esculpir las piedras duras y las piedras finas es un arte raro - tan raro como las gemas que le confían. Realizáis así piezas únicas y excepcionales que, según vuestras propias palabras, «convocan la experiencia, la paciencia, la pasión e incluso la abnegación». Maestro de arte desde 2008, usted también es un hombre de transmisión.

Hay también fragilidad, pero fragilidad de otro orden, en la materia que trabajáis, querido Fernand Pénichon, decorador, impresor, pintor de porcelana en Bernardaud. Capaz de reproducir todo tipo de motivos sobre porcelana, incluso a mano alzada, y de transformar todos los matices de color en colores cerámicos, ejerce un oficio ejemplar del arte de vivir a la francesa. Su técnica y talento le han valido trabajar con los creadores más exigentes, desde Jeff Koons hasta David Lynch, pasando por Jean-Michel Alberola...

Estimado Patrice Rock, usted es maestro zapatero de Berluti. Durante 12 años, 1500 piezas únicas han pasado por sus manos. Cada realización te obliga a reinventar tu arte en un diálogo constante con cada cliente, porque ningún zapato se parece. Este talento es lo que permite a Berluti estar entre las pocas casas del sector que ofrecen zapatos a medida.

Señoras y señores:

Mis queridos amigos,

Quiero deciros el orgullo que es mío por haberos condecorado hoy. Vuestros caminos son excepcionales. Construyen diariamente la grandeza y la vitalidad de la cultura francesa. Vuestros gestos vienen de lejos. Nos llevan muy alto. Por eso la República le honra hoy.

Le doy las gracias.