Señor Presidente, Jefe del Gobierno de Andorra, Señor Vicepresidente de la Generalitat de Cataluña,Señor Consejero de la Presidencia del Gobierno de las islas Baleares,Señor director del Instituto y de la Fundación Ramon Llull,

GOETHE decía: «El que no conoce lenguas extranjeras no sabe nada de su propia lengua». Por tanto, la exigencia del plurilingüismo no sólo exige apertura al Otro, sino comprensión de sí mismo.

Deseaba estar presente esta tarde en la inauguración de la feria EXPOLANGUES, para deciros hasta qué punto soy consciente de la importancia del reto del aprendizaje de las lenguas y del encuentro entre las culturas que permite.

El dominio de las lenguas extranjeras es un activo esencial en la globalización. El Presidente de la República lo recordó, cuando presentó la reforma del liceo en octubre pasado, y lanzó un plan de emergencia para las lenguas extranjeras, fijando como objetivo el bilingüismo para cada alumno de secundaria. Las lenguas son una inversión de futuro para la «sociedad del conocimiento» que estamos construyendo en la Unión Europea.

Pero las lenguas son portadoras de cultura, de visiones del mundo, de Weltanschauung, como se dice justamente, utilizando un término intraducible en francés, un poco como cuando hablamos de Weltliteratur, esa «literatura mundo» querida por GOETHE que mencionaba hace un momento.

Por eso, estar comprometido con la diversidad lingüística es defender la diversidad cultural, es decir, la riqueza y la variedad irreductibles de la experiencia humana.

Así pues, el aprendizaje de idiomas tiene objetivos prácticos, pero también tiene fundamentos éticos.

Pienso también en el debate sobre las lenguas regionales que son una riqueza de nuestro país y que fueron inscritas en 2008 en nuestra Constitución. Entre ellas se encuentra, como saben, el catalán, la lengua que es invitada de honor de Expolangues este año.

Con el catalán acogemos, en efecto, no sólo la lengua de 10 millones de europeos, sino una lengua románica, hermana del francés, que desde hace siglos se ha ilustrado con una literatura muy rica. Es, como sabéis, una lengua hablada dentro y fuera de los Pirineos, como diría PASCAL. Lo es incluso en el corazón de los Pirineos, ya que es una lengua oficial en el principado de Andorra. Por supuesto, también lo es en Cataluña, en la Comunidad Valenciana y en las Islas Baleares.

El catalán es, pues, una lengua de nuestros vecinos y amigos, una lengua hermana del francés y una lengua de Francia. ¡Es decir que se trata de un idioma que no nos es en absoluto extraño!

La presencia central del catalán, como en pivote, junto al español y al francés, pero también de innumerables lenguas de la familia románica, que constituye el grupo lingüístico más importante del continente europeo, ya que reúne a casi la mitad de los hablantes de la Unión Europea - esta presencia nos dice algo. Nos dice que podríamos desarrollar aún más, entre todas estas lenguas provenientes del latín, herramientas que nos permitirían comprendernos y dialogar sin pasar por mediadores exteriores, apoyándonos en una clara apreciación de las semejanzas, más importantes que las diferencias, entre estas lenguas relacionadas. Quiero hablarles, por supuesto, de la intercomprensión entre lenguas romances que sé que Expolangues, en el stand de la Delegación a la lengua francesa y a las lenguas de Francia del Ministerio de Cultura y Comunicación, ha previsto demostraciones. Estos nuevos métodos pedagógicos constituyen, estoy seguro, una formidable palanca para la diversidad cultural en Europa y en el mundo.

Que esto no nos impida, por supuesto, maravillarnos ante las innumerables promesas de esta «torre de Babel» que se ha convertido, durante algunos días, en la Puerta de Versalles, que permitirá a cada uno dar una vuelta al mundo en más de ochenta lenguas.

No me aventuraré a daros la bienvenida a cada una de ellas, me contentaré con deciros en catalán: Benvingut , ¡bienvenidos a Expolangues!