Señor Presidente del Centro Pompidou, estimado Alain Seban, señor Presidente de la Sociedad de Amigos del Museo Nacional de Arte Moderno - Centre Pompidou, querido François Trèves, señor Director General de Patrimonios, querido Philippe Bélaval, Señor Director del Museo Nacional de Arte Moderno, querido AlfredPac, señoras y señores:

De Petronio a Vasari, el tema del «retrato vivo», conocido desde
la Antigüedad pero extremadamente presente en el Renacimiento, atraviesa la historia
de la representación. Este real de la imagen fotográfica señaló por Walter
Benjamin en su Pequeña historia de la fotografía, esta 'carne que
palpita» para traducir la calidad de una representación plástica, hay un
motivo recurrente que el tema de Gradiva retoma a nuevo costo, a la
continuación del mito de Pigmalión o del Retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde.
Era, pues, más que natural contar esta obra mayor en una
de nuestras grandes colecciones nacionales.

Estoy muy contento de celebrar hoy, con vosotros, la adquisición de
GRADIVA, cuadro realizado por André Masson en 1939 que pronto se unirá
las colecciones del Museo Nacional de Arte Moderno del Centro Pompidou.

André Masson es uno de los principales pintores del siglo XX y uno de todos
primeros actores del movimiento surrealista engendrado por André Breton en
1924. El surrealismo ha tomado de la literatura muchas de las figuras
más importantes de la mitología. El catálogo de la exposición First papers
del surrealismo organizado en Nueva York por André Breton en 1942 establece
la lista de estos mitos literarios. La «Dragone» de Alfred Jarry
aparece junto a la Gradiva de Wilhelm Jensen.

Por su tema Gradiva es una de las obras más ambiciosas diseñada por
André Masson durante su segundo período surrealista. Ilustra uno de los
mitos más fecundos del surrealismo que tiene su origen en la
noticia publicada por el escritor alemán Wilhem Jensen en 1903. Gradiva
relata el descubrimiento, por el arqueólogo Norbert Hanold, de un bajo relieve del
Museo Arqueológico de Nápoles que muestra a una joven caminando. El
héroe teje a su alrededor sus fantasías, él la imagina un nombre - Gradiva,
la que avanza en latín - y un origen, transporta ese ser que él creó
en la ciudad de Pompeya, el mismo día de la erupción del Vesubio que
destruir la ciudad. Llega al lugar y, de repente, ve, sin poder
dudar la Gradiva de su bajorrelieve salir de una casa y ganar ,de un paso
ligero, el otro lado de la calle. Resurrección, alucinación, mitología
complejo, hay en este relato que alimentar los trabajos de
los psicoanalistas más famosos como los historiadores del arte más
afirmados. Hay allí más profundamente una escapada posible para el visitante
y el espectador.

En 1931, la novela de Wilhelm Jansen se traduce al francés todo
como el famoso ensayo que le dedica Freud. El interés persistente de Freud
para la novela de Jensen le llevará a comprar un molde del
bajo relieve de «Gradiva», que colgará en la parte superior del sofá de sonido
consulta vienesa, 19 Bergasse.

En 1937, es André Breton quien da el nombre de la heroína a la galería
surrealista que dirige.

Dos años más tarde, en 1939, André Masson consagra a Gradiva una
sus más ambiciosas pinturas que podemos admirar aquí hoy.
Esta pintura literalmente transpone el pasaje más dramático del
relato de Jensen. Mientras que el Vesubio, en el fondo, aparece en el momento
de su erupción, el pintor congela la metamorfosis de Gradiva entre criatura
de carne y figura mineral, entre vida y muerte. En la parte izquierda de la
composición, amapolas remiten al pasaje de la novela donde Gradiva
desaparece por la fisura de una pared bordeada por estas flores. Un enjambre de abejas
evoca, según los exegetas de la obra, los insectos que asaltan
el arqueólogo Hanold, las abejas que acompañan las fiestas
bacalao en sus representaciones en las paredes de la Villa de los
misterios de Pompeya. Siguiendo el ejemplo de Barthes en Fragmentos de un
discurso amoroso (1977), tal vez no hay que recordar que la depuración del
modelo de la resurrección propuesto por el cuento, que es una especie de
en abyme de la función misma del arte. El arte da vida a la materia inerte:
es una obra de metamorfosis al mismo tiempo que puede
profundamente conmovido, me atrevería a decir metamorfosear, a quien
lo contempla. Hay en esta obra una especie de espejo de lo que puede
ser la expresión artística: el modelo de la Gradiva es la réplica exacta
del sistema narrativo por el cual Proust trae al presente el pasado para
hacer aparecer «un poco de tiempo puro» para citar al narrador de
La Recherche.

El interés y el tema del cuadro de André Masson justificaba que entrara en las
colecciones nacionales. Por eso el Ministerio de la
Cultura y Comunicación desea ejercer su derecho de prioridad
para adquirir esta obra maestra del surrealismo. Aquí hay que felicitarse de
la existencia de este dispositivo de prevención . Es una gran ventaja para
el enriquecimiento de las colecciones nacionales, así como del
Fondo de Patrimonio, línea presupuestaria destinada exclusivamente a
la adquisición de obras de gran interés, que
Ministerio de Cultura para apoyar ampliamente el Centro Pompidou en la
realización de esta hermosa adquisición.

Me gustaría saludar la extrema generosidad de la Sociedad de Amigos del Museo
nacional de arte moderno/Centro Pompidou de la que quiero saludar una nueva
tanto el presidente François Trèves., sin la cual no habría sido posible
adquirir este cuadro de André Masson. Una vez más, después de
adquisiciones importantes como, entre muchos otros Knife Throw de Jeff Wall
en 2010, una obra de Anish Kappoor en 2008, La adoración del ternero, de
Francis Picabia en 2007, el apoyo de la Sociedad de Amigos se reveló
decisivo en esta adquisición.

Por tanto, gracias a una movilización ejemplar del conjunto de los actores,
que celebro especialmente, que Gradiva viene a completar lo importante
conjunto de pinturas surrealistas del museo nacional de arte moderno -
Centro Georges Pompidou, que incluye unas 90 obras de André
Masson cuya producción surrealista de los años 1920-1940 es
ampliamente presentada en la exposición El surrealismo en el Arte Nacional
Centro de Tokio, que ofrece, bajo la comisaría de Didier Ottinger y
Yusuke Minami hasta el próximo 9 de mayo, obras de la colección del
Centre Pompidou.

Estoy seguro de que esta obra revelará plenamente al público la estética
y la mirada penetrante de la generación de los surrealistas, aun cuando
Europa sale del apocalipsis de la Gran Guerra. Esta generación
de artistas que oscilaba entre fantasía y gravedad, entre hedonismo y
desencanto, y para quien, como decía Jean Arp, «en el momento en que
diseñamos lo concebible, comienza a resonar en nosotros y se convierte en
inconcebible».

Le doy las gracias.