Señores Ministros, Señoras y Señores Electos, Señora Presidenta [del Comité de Historia], Estimada Maryvonne de Saint-Pulgent,Señor Director de la Ciudad de la Música, Querido Laurent Bayle,Señoras y Señores,Queridos amigo(a)s,

Un espíritu a la francesa, un jardinero de las artes, un hombre honesto del siglo XX: así es como los periódicos presentan a Michel Guy a su muerte, hace 20 años, el 1 de agosto de 1990, en este apartamento de la calle de Rivoli donde le gustaba recibir, rodeado de lienzos y objetos que amaba. Este universo era para él fuente de serenidad y de «buen placer», ese programa de radio del que fue el invitado brillante y afable y del que escucharemos algunos extractos significativos en un momento. Su carisma y su distinción, la calidad y la riqueza de sus gustos estéticos, su alma de empresario y constructor hacen de él un personaje aparte y un inquilino de la calle de Valois «fuera de norma».
Michel Guy fue en efecto un precursor, un ardiente defensor de las vanguardias; fue también para el Ministerio de Cultura un «innovador desconocido», para retomar el título de la hermosa obra que le dedicó Michèle Dardy-Cretin. Secretario de Estado de Cultura de 1974 a 1976 a principios del septenio de Valéry Giscard d'Estaing, su legado y su acción siguen siendo ampliamente subestimados.
Heredero de una empresa familiar famosa en el campo de la horticultura, Michel Guy fue un jardinero constante de las artes y un sembrador incansable de talentos. Formó su gusto a través de encuentros, especialmente con su amiga de siempre Andrée Aynard, que más tarde se convertiría en la diseñadora Andrée Putman, que le permitió profundizar en su conocimiento de la música y le dio a conocer artistas como Bram Van Velde y escritores como Beckett. Michel Guy se forja poco a poco una reputación de «conocedor», de gran amante del arte contemporáneo, de la danza, del cine y de la música. Creó sobre todo el Festival de Otoño en 1971, esta ventana admirable sobre la creación contemporánea. Con la excepción de estos dos años de acción ministerial, durante los cuales la dirección se confía a Alain Crombecque, lo dirige hasta su muerte en 1990. Mecenas prudente, intermediario valioso, contribuye a dar a conocer en Francia a artistas internacionales tan importantes como Peter Brook, Merce Cunningham o Giorgio Strehler, pero también a directores de talento como Peter Stein o Luca Ronconi.
Una vez llamada rue de Valois, orienta de manera decisiva los compromisos del Ministerio en favor de la creación contemporánea y de la promoción de los nuevos lenguajes artísticos. Apoya a jóvenes directores a los que confía la dirección de centros dramáticos nacionales, algunos de ellos menores de treinta años. Los créditos para las compañías teatrales se duplican. En esta época, Chéreau, Mnouchkine, Arias o Lavelli comienzan su brillante carrera. La música le debe numerosas creaciones de Kagel, Stockhausen, Xenakis; da a conocer al público las investigaciones de Bob Wilson; participa por fin activamente en la creación, en 1975, del Conjunto Intercontemporain, a iniciativa de Pierre Boulez y Nicholas Snowman. Esto es lo que explica nuestra presencia esta noche en la Ciudad de la Música y el papel que desempeñará en esta velada el conjunto Intercontemporain. A partir de ahora, el estudio de ensayo del Ensemble llevará el nombre de Michel Guy, traducción del rastro legado de su acción.
Se deben a la acción ministerial de Michel Guy muchas otras obras culturales: la integración del conjunto de la cadena del libro en el Ministerio , la creación de la Oficina Nacional de Difusión Artística (ONDA), pero también la contribución al «rescate» del cine francés - a través de la reforma del sistema de anticipo sobre ingresos. Tomando el microcosmos parisino en contra, no deja de frecuentar a los representantes locales y de escucharlos. Recorre el país para conocer a los profesionales de la acción cultural y retoma la idea de contrato entre el ministerio y las colectividades territoriales. Verdadero pionero de la descentralización, establece las cartas culturales. La primera fue firmada con una ciudad de política cultural innovadora, Grenoble, dirigida entonces por Hubert Dubedout. Le siguen otras diez ciudades - entre ellas Lyon, Marsella, Estrasburgo, Angers, La Rochelle - dos departamentos - Val d'Oise y Orne - y una región - Alsacia. Mucho antes de las leyes de 1982, Michel Guy sintió la exigencia de una oferta cultural de calidad en las regiones.
Ferviente defensor de la creación contemporánea, Michel Guy no descuidó el patrimonio. Una de sus acciones más emblemáticas fue la de inscribir un centenar de centros urbanos en el marco de los sitios protegidos, para luchar contra los fenómenos de deterioro del paisaje que asolaban las ciudades francesas. También intentó proteger el patrimonio aún poco considerado de los siglos XIX y XX, luchando a veces contra las resistencias del cuerpo de los conservadores.
En la disputa entre los antiguos y los modernos, en la oposición entre tradición y creación, en la alternativa entre el estado y los territorios, Michel Guy no eligió, construyó. Recorriendo los archivos del INA y los archivos sonoros, nos impresiona la energía y la fuerza de convicción desplegada por este ministro fuera de la norma, a veces guiado por su sola subjetividad, por sus gustos personales y su amor sincero por el arte. Como «jardinero» prudente, siembra y cosecha: tuvo la inteligencia de retomar las ideas fecundas que emergían, percibió con agudeza los desafíos del mundo cultural de la época para construir un verdadero proyecto para el Ministerio de Cultura.
Si Malraux contribuyó al prestigio de la política cultural, si Jacques Duhamel le dio credibilidad en el Estado, Michel Guy supo darle su modernidad, o al menos hacer de la modernidad una elección deliberada. Su legado es más actual que nunca, en un momento en que los desafíos de la globalización, del digital y la individualización de las prácticas culturales nos invitan a repensar los modos de acción y las palancas de políticas públicas. Surgido de la sociedad civil y del mundo artístico, fue un puente entre quienes hacen la cultura y quienes la administran. Ante los creadores supo a la vez hacer visible y posible, teniendo siempre presente que no hay política cultural sin una exigencia de difusión. Teniendo también en cuenta que no puede haber democratización cultural sin mejorar las condiciones de apropiación de las obras por el público.
La ambición de la «Cultura para cada uno», que guía mi acción al frente del Ministerio de Cultura y Comunicación, era ya la de Michel Guy. Para cada uno en particular, porque la cultura, lo digo a menudo, es del dominio de lo íntimo. Para cada uno en particular, porque la cultura, incluso cuando se difunde, es una cosa demasiado delicada para ser una e indivisible; siempre se recibe de una manera diferente, transformada, incluso imperceptiblemente cuando es acogida. La «Cultura para todos» se inscribe plenamente en la voluntad de democratización de Michel Guy: no sustituye la ambición de la «Cultura para todos»: la nutre, la enriquece.
Antes de concluir, quisiera agradecer de manera sentida a quienes han hecho posible esta velada-homenaje a Michel Guy: el equipo de la Cité de la Musique y en particular a su director Laurent Bayle por su disponibilidad, el Comité de Historia del Ministerio de Cultura y Comunicación, en particular su Presidenta, Maryvonne de Saint-Pulgent, así como Michèle Dardy-Cretin, autora de la obra de referencia, el INA para la puesta a disposición del muy rico material audiovisual, France Musique y Lionel Esparza por el interés que manifestaron inmediatamente, finalmente el conjunto de artistas, actores y músicos que van a asistir a esta velada. Quiero decir también que otros eventos acompañarán este homenaje: una medalla del Ministerio de Cultura y Comunicación con la efigie de Michel Guy, una animación en el Salón del Ministerio de Cultura y Comunicación, Rue Saint Honoré, un archivo específico en el sitio web del Ministerio. ¡Para honrar la memoria de Michel Guy, se imponía un «banquete de la creación»!
Animador incansable, esteta curioso de todo, Michel Guy supo encarnar con garbo y modestia lo que se llama - a veces abusivamente - el espíritu francés: el gusto, la apertura al mundo, la generosidad. Con Michel Guy, la cultura y las artes se han beneficiado de uno de sus últimos príncipes rusos, de uno de sus últimos mecenas florentinos, pero también y sobre todo de un interlocutor atento y de un amigo cordial. Es este amigo que habla con modestia y soltura de sus gustos, de sus opciones estéticas y de sus proyectos para la Cultura y la Creación que he querido honrar esta tarde, junto a sus seres queridos, a los que lo han conocido, a los que lo han amado, de aquellos cuya carrera artística ha apoyado. Lugar para este ministro de rostro humano, que le gustaba pasear y soñar en su cama, lugar a este amante de la creación que se encontraba en las variaciones Goldberg o las Memorias de Saint-Simon, lugar a este epicúreo fumador, amando el mundo, deseando un estilo despojado al extremo, Un hombre llamado Michel Guy.