Señor Presidente del Instituto del Mundo Árabe, querido Dominique Baudis,Excelencia, estimada Dina Kawar,Señoras y Señores Embajadores,

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Es un honor, y también un gran placer, estar con ustedes este
noche en estos lugares que simbolizan la amistad franco-árabe, para entregar este
4º Premio del Románico Árabe.
En estos tiempos de agitación política que suscitan muchos
esperanzas a ambos lados del Mediterráneo, estoy muy contento de ser
asociado con un acontecimiento que subraya la importancia que debemos dar a
la traducción. Tuve la oportunidad de recordar mi apego a este hilo que
corto entre nuestras lenguas en la última edición del Salón Expoidiomas,
dedicado a la lengua árabe, que tuve el placer de inaugurar este año
con el Secretario General de la ALECSO.
Francia, por su parte, ha desarrollado una densa red de pasarelas
entre nuestras lenguas y nuestras literaturas. En cuanto a mi ministerio, yo
piensa en las ayudas del Centro Nacional del Libro, en todo el mundo
árabe, traducción y publicación. También hemos puesto en marcha un
plan de emergencia en Túnez para las bibliotecas, pero también
a las librerías francófonas. Sobre la traducción, del francés al
árabe, más de 400 novelas francesas han sido traducidas a
árabe con el apoyo del Centro Nacional del Libro. También pienso en
la notable acción del Instituto Francés, con sus
programas de ayuda a la publicación en Marruecos, El Cairo, Beirut, o
todavía en el programa de la «Fábrica de Traductores» del Colegio
internacional de la traducción literaria, que consagra en este mismo momento
un ciclo de traducción del francés al árabe y del árabe al
francés. Todos tenemos la responsabilidad de garantizar que
Por supuesto, la transferencia se hace en ambas direcciones.
En particular, gracias al notable dinamismo de Dina Kawar, el Consejo
de los Embajadores Árabes en Francia tomó la iniciativa de crear este Premio del
Roman Árabe. Desde 2008, este premio se ha distinguido por su
identidad específica: se dirige a obras maestras traducidas o escritas directamente
en francés, para hacer descubrir al público francófono la creatividad demasiado
a menudo desconocidos de las literaturas árabes.
Después de Elias Khoury, después de Gamal Ghitany, después de Rachid Boudjedra y
Mahi Binebine, me ha reservado el honor de entregárselo a una de las
de la literatura libanesa: Hanan El-Sheikh, por su
última novela, Toda una historia, cuyas traducciones en francés y en
inglés acaban de publicarse.
Querida Hanan El-Sheikh:
Escribir la vida de su madre en primera persona es una empresa más
que singular. Este es el desafío que te propusiste en una novela
que relata una lucha contra su familia, contra las limitaciones de una sociedad
libanesa de los años treinta, donde la libertad de elección estaba mucho más restringida
que no puede serlo hoy. Se convierte en cómplice de una joven
que se deja leer sus cartas de amor por su amiga costurera, Fatmeh, en
como aprendiz; de una joven que sueña con
heroína de los musicales egipcios como La rosa blanca,
Kamleh, tu madre, que tuvo que abandonarte a los 5 años
para salir de la prisión del matrimonio forzado, para ir en busca de su
amante, que lucha por su divorcio. También es la historia de una
mujer cuyos hijos han abandonado el país asolado por la guerra civil y
que termina sus días sola, a quien prestaste tu pluma, sobre su
sugerencia, ella que no sabía escribir. Algunos pensarán lo que
Gayatri Spivak escribía sobre la palabra y la historia de los sin voz. Una historia donde
el amor y la admiración por tu madre se extiende entre
Nabatiyeh, que en los años 1930 no era más que un pueblo chiíta del
El sur del Líbano y los barrios populares de Beirut.
Matrimonio forzado, endogamia: no retrocede ante los temas
difíciles. Y sin embargo desconfías de las etiquetas feministas. En
los juegos de espejo de la alteridad, se busca demasiado a menudo encontrar portavoces
- de las mujeres, del mundo árabe, de la transgresión... Su
La escritura escapa precisamente a cualquier lógica de sobredeterminación
culturalista. En este relato poblado por amigas, hermanas, bellezas
manipuladoras y la violencia de los hombres, las identidades desgarradas
se expresan con humor y afecto, en un mundo donde las identidades
confesionales o nacionales cuentan finalmente muy poco frente al
peso de la familia. Es la expresión simple de la manipulación de
sentimientos que está en juego, y su universalidad.
La que se convertiría en el autor celebrado del Cementerio de los Sueños y
Poste Restante Beirut vivió una infancia austera marcada por el
desarraigo familiar. Sus estudios en El Cairo le han llevado a
la escritura y el periodismo, antes de dejar un Líbano
con la Guerra Civil. La londinense que ha sido más de veinte
años se ha convertido en una de las figuras más leídas en Occidente
árabe. Desde entonces, la lengua árabe ha sido
ha permanecido plenamente en su país.
Usted dijo en una entrevista: El mundo literario árabe
funciona como una familia: siempre y cuando te laves la ropa sucia, esto
va, pero tan pronto como lo ponemos en el balcón, se vuelve escandaloso». Hay
efecto algo escandaloso en la traducción, y eso es lo que hace
su fuerza. Es la exposición, la revelación, es el riesgo y la
materia del diálogo. Gracias al notable trabajo de Stéphanie Dujols,
su traductora, gracias también al compromiso ejemplar de las ediciones
Actos Sur para la difusión en francés de la literatura árabe, nos
ofrezca un texto magnífico que su madre sin duda tendría éxito,
hasta sus últimas líneas: Mi madre escribió este libro.
Fue ella quien extendió sus alas para tomar su vuelo. Yo solo
viento que la ha arrastrado en este largo viaje. »
Le doy las gracias.