Su Eminencia, Cardenal André Vingt-Trois, Sr. Alcalde de París, Estimado Bertrand Delanoë, Sr. Alcalde del VI Distrito, Estimado Jean-Pierre Lecoq, Sr. Párroco de Saint-Sulpice, Padre Jean-Loup Lacroix, Señoras y Señores,

Cuando hace unos instantes salimos de la nave hacia el atrio al son del gran órgano de Aristide Cavaillé-Coll, me resultaba difícil no emocionarme por el peso de la larga historia, por la fraternidad de las comunidades aquí reunidas, por la fuerza del monumento, por la colisión, también, de sus códigos estéticos. Las grandes iglesias tienen de hecho esta capacidad única de condensar para el visitante la intensidad expresiva de los momentos de la historia. Cuánto camino recorrido, en efecto, desde que Ana de Austria puso la primera piedra de un monumento que iba a sustituir a la pequeña iglesia parroquial de Bourg Saint-Germain, que se había vuelto demasiado estrecha para un suburbio en plena expansión. Ante nosotros se levanta el resultado de una obra multisecular, interrumpida en varias ocasiones por las crisis políticas, comenzando por la Fronda, las guerras y la falta de dinero. El arquitecto Jean-Nicolas Servandoni y sus sucesores lo han convertido en una de las iglesias probablemente más italianas de la capital, una iglesia cuyo pórtico y la logia evocan también la catedral de San Pablo de Londres. Hoy es una de las parroquias más activas de la capital: las múltiples asociaciones de formación y de apoyo que usted acoge, señor párroco, tienen así la oportunidad de federar su acción en torno a un lugar donde Pigalle, Bouchardon o Delacroix dejaron su marca.


Es el final de una obra muy importante que celebramos hoy, cuyo andamio instalado desde 1999 hacía más que visible la existencia a los visitantes y a los parisinos. Querido Bertrand Delanoë, estoy especialmente orgulloso de tener la suerte de estar hoy a su lado para devolver a los parisinos y a los franceses su iglesia, que es también uno de los monumentos principales de la capital. Para realizar este proyecto, el Estado realizó un esfuerzo excepcional, con el fin de aportar una financiación a paridad con la Ciudad de París, como lo hizo también para la Torre de Santiago. Si por fin se ha realizado, es también gracias a la colaboración ejemplar de los servicios de la ciudad de París y los del Estado, y deseo saludar el notable compromiso de la inspección general de los monumentos históricos.

Inaugurar una torre es recordar el imponente símbolo de los campanarios que han marcado nuestra historia. Pienso también en estos Vedute de la época moderna, donde las grandes ciudades de Europa se reconocían a la composición específica de sus múltiples campanarios. Este, reconocible entre todos por su tamaño y su estilo tan característico, conoció como tantos otros el derretimiento de las campanas durante la revolución, pero también el telégrafo de Claude Chappe, o los obuses del asedio prusiano de 1871. Mucho antes del éxito reciente de una película americana que ahora trae aquí a miles de visitantes en busca de misterios, Saint-Sulpice, es para mí la memoria de Huysmans.

En AllíSon los dos hermanos Durtal y Des Hermies los que visitan al campanero Louis Carhaix, último representante de un oficio en vías de desaparición frente a los asaltos de la técnica y de la modernidad. Al principio de la novela, encuentran un cartel en la fachada de la iglesia: «Se pueden visitar las torres». 120 años más tarde, nos encontramos aquí para poder responder a la invitación del gran novelista.

Hoy quisiera rendir homenaje al magnífico trabajo realizado por todos los oficios que han hecho posible la realización de este proyecto. Junto a arquitectos e ingenieros, fueron los operarios de grúas y canteros, cuyo saber hacer se inscribe en la noble historia de los constructores, los que aceptaron el reto de las armaduras metálicas, desmontaron y montaron las columnas, revisaron las estructuras de madera, reemplazó las piedras enfermas, respetando la cohesión estética de San Sulpicio. Se trataba también de rectificar las restauraciones anteriores que habían resultado, a lo largo del siglo anterior, poco apropiadas en términos de materiales, ya que el hormigón y la piedra no siempre convivían bien. También mencionaré la restauración del banco de trabajo y del púlpito de la iglesia, una obra maestra de ebanistería de finales del siglo XVIII, cuya ejecución, financiada por mi Ministerio, también se completó el año pasado. Hoy me siento particularmente orgulloso de reconocer el trabajo notable de todos los que merecen ser reconocidos como los magníficos cirujanos de San Sulpicio.

Hoy son Teresa, Luisa, María, Enriqueta y Carolina, las cinco campanas restauradas, rodeadas de los cuatro evangelistas, las que van a sonar de nuevo. Están de vuelta en este «paisaje sonoro» del que Alain Corbin ha mostrado tan finamente la importancia en nuestra historia del sensible. El timbre, que durante tanto tiempo ha marcado la vida urbana y la vida rural de nuestra nación y de Europa, ha acompañado siempre todas las emociones, todos los momentos de alegría, cristianos y laicos. Sigue siendo hoy, para nuestra mayor felicidad, la huella sonora de un patrimonio compartido.

Le doy las gracias.