Señor Embajador, Señoras, Señores, Queridos amigos,Estimado Mike MEDAVOY, Es un gran placer recibiros aquí, querido MIKE, en estos salones napoleónicos que me es dado vivir durante unos instantes de una vida política, pero también con una pregunta, Usted ha trabajado con los más grandes: Milos FORMAN, Woody ALLEN, Terence MALICK, Oliver STONE, John BOORMAN, Kevin COSTNER, Martin SCORSESE. Muchos otros, muchos otros...

Si cito al azar, si tomo así, a granel un puñado de películas que usted ha producido, puedo desgranar obras maestras míticas como Vuelo sobre un nido de cuco a Larry Flint, Platoon, Le silence des Agneaux, Philadelphia, Zodiac, Amadeus, Raging Bull, La línea roja, Annie Hall, Apocalipsis Now ... Sé que en todas las mentes y en todos los labios cada uno continúa, por su parte, esta lista. Y piensa: Se olvidó de Bailando con los lobos. Vaya, no pensó en Garfio. Me permitirás olvidar ROCKY y TERMINATOR, personajes en los que me reconozco un poco menos, aunque...
En resumen, esta ceremonia no bastaría para citar todas las películas que son «must» en la cultura de los cinéfilos de todo el mundo. Al igual que no sería suficiente para decir todos los grandes actores que le prestaron su rostro y su voz, Sigourney WEAVER, Sean PENN, Jane FONDA, más recientemente Leonardo DI CAPRIO. Algunos, como Meryl STREEP, inolvidable en Viaje al Final del Infierno de CIMINO, vinieron a nosotros, y se lo agradezco.
Así pues, mi querido MIKE, usted se inscribe plenamente en la línea de los grandes «Tycoons» que fueron Irving THALBERG, David O. SELZNICK, Jack WARNER, Darryl ZANUCK o Adolph ZUKOR. Eras su admirador, te convertiste en su imitador.
El éxito del público, pero también los honores, las recompensas, los premios de la crítica que se le hacen ya no se cuentan: en Estados Unidos, en todo el mundo, en Francia... El Festival de Cannes le ha celebrado, creo, mejor productor hace una decena de años, once años exactamente. Su filmografía impresiona por un número incalculable de récords: récords del número de Oscar, récord del número de películas producidas, acumulación inaudita de éxitos críticos y financieros.
Se está hundiendo en los laureles, querido MIKE, uno se pregunta hasta cómo puede encontrar espacio para acumular todos sus trofeos...

Pero esa no es mi pregunta. Mi pregunta es la siguiente. ¿Es esta Legión de Honor otra decoración? ¿Una decoración que tiene la ventaja de ocupar un poco menos de espacio que una estatuilla dorada? Y luego, de todos modos, una medalla que fue creada por Napoleón, una especie de «Tycoon», un poco pasada de moda...
No, no lo haría.
Quisiera que sintierais que es un testimonio de amistad de Francia para un americano excepcional, portador del verdadero sueño americano, el que es universal por los valores y por el talento, un universal verdadero, opuesto a la uniformidad. Habéis sabido, en vuestros libros muy justos, muy valientes, denunciar los abusos que ponen en peligro este sueño, y los discursos engañosos que lo han desfallecido un momento.
Para vosotros, el cine tiene un alcance social, una responsabilidad humana profunda. Es una mirada a la historia que se escribe. Pienso en particular en estas obras maestras sobre el horror de la guerra, en tonalidades muy diferentes pero todas de una potencia formidable. Para usted, el cine es una política y una ética al mismo tiempo que un arte. Debe estar al servicio del sueño americano, el que usted proyecta ante nosotros y cuyos colores sabe llevar porque usted es, por su trayectoria, el representante perfecto.
No solo tenéis ese pragmatismo que os hace polifacético, como todos los que se empeñan en hacer que las cosas sucedan en la realidad, con sus limitaciones, sus rodeos: tenéis varias vidas - paralelas, sucesivas, cruzadas, entrecruzadas: agente, cazatalentos, productor, autor.
Hablo de las limitaciones de la realidad y del pragmatismo. Se dice que usted es «L'homme aux trescientos films», películas que se declinan, para utilizar sus propias palabras, según tres categorías distintas:
1) En primer lugar «100 grandes películas» - y, en esta categoría, al menos dos puñados de fascinantes obras maestras, repletas de oscars, premiados en todo el mundo.
2) Después «100 buenas películas... »
3) ¡«... y 100 por los que (decídete) merecerías ser 'muerto'»!
Por supuesto, las mentes racionales (los mismos que, por lo general, se quejan de que se producen demasiadas películas) le preguntarán por qué no ha producido o distribuido que los 100 mejores... Esta ingenuidad ignora este principio fundamental, que confirma toda su carrera, y que usted mismo enuncia: «¡La industria del cine está gobernada por un conjunto de reglas totalmente irracionales»!
Pero usted es sobre todo un modelo perfecto del sueño americano porque su vida misma es un guion de película, una historia de éxito como solo los Estados Unidos saben producir. Permítanme hacer aquí un pequeño «flash back».
Usted nació fuera de sus fronteras, sin embargo, en SHANGHAI, lejos de los «tycoons» cuyo origen se arraiga en la aristocracia japonesa... estos «tycoons» que valieron a uno de vuestros amigos, Robert DE NIRO, uno de sus mejores papeles en la pantalla (junto a Jeanne MOREAU, cuya presencia saludo aquí).
SHANGHAI, es también el título de una de sus últimas producciones que pone en escena John CUSACK y GONG LI; sin duda, para usted, una especie de vuelta a los orígenes.
SHANGHAI, entonces no estaba allí por sus estudios ni por Joseph Von STERNBERG, sino porque sus abuelos habían huido de la Rusia comunista en las condiciones difíciles que se imaginan.
Pronto, China también se vuelve roja. Entonces continúa, para el niño que eres, un nuevo viaje que te llevará primero a Chile, tu primer país de acogida antes de la tierra de asilo estadounidense. Aquí es donde usted descubre el cine americano con la franqueza de la adolescencia.
John WAYNE, Erroll FLYNN, Liz TAYLOR parecen tenderle la mano para atraerlo al otro lado de la pantalla, al otro lado del continente americano.
Y por eso, apenas llegas a California, te ven, a los 16 años, en una foto, apoyado en el ala rebotada de un automóvil: una «pose a la James Dean» que ya es como un signo de pertenencia al sueño americano.
Estás entrando en Los Ángeles. Desde la Universidad de California hasta Hollywood, solo hay un paso y, sin embargo, a menudo, vidas enteras pasan por alto su destino. Pero no era su estilo y cruzó el umbral con valentía. Una entrada en la industria del cine que se hace por la pequeña puerta: el servicio de correo. ¡Cruel desilusión para un graduado de la Universidad de California (UCLA) que soñaba con entrar en el departamento internacional de Universal! Pero también aquí comenzaron muchos de sus compañeros y contemporáneos: Barry DILLER, David GEFFEN, Michael OVITZ. Parece que en el correo se escriben también los grandes destinos...
Luego está la irresistible ascensión: vuestra pasión, vuestro trabajo, os llevan hasta las cumbres, que sabéis subir, cada vez más alto, cada vez más lejos.
Muy pronto, es la dirección del reparto de Universal que te llama, luego te unes a una agencia artística, y allí se establece el encuentro - casi histórico - con una nueva generación de autores y realizadores, algunos de los cuales son todavía desconocidos para el público en general y cuyo auge le interesa favorecer: preside entonces los destinos de Steven SPIELBERG, John MILIUS, Monte HELLMANN, Philip KAUFMAN, Robert ALDRICH (a quien la Cinemateca francesa rinde homenaje actualmente)y también de George LUCAS y Francis Ford COPPOLA.
El punto común a estos artistas, que era también su exigencia: un espíritu de rebelión permanente, una pasión por el arte cinematográfico y una estrecha proximidad con el cine europeo y sus maestros de entonces, TRUFFAUT y ANTONIONI, que usted conocía y admiraba.
Es también en esta época que el agente, el revelador de talentos que eres, interviene para hacer posibles proyectos de películas - manera para usted de deslizarse ya en los trajes del productor - especialmente L'Escroe (The Sting): ninguna indirecta, gracias a Dios, a su comportamiento posterior en los estudios...
Es en una empresa mítica (la única fundada por artistas: Mary Pickford, Douglas FAIRBANKS, GRIFFITH y CHAPLIN), United Artists, la bien llamada, que realmente va a dar la plena medida de sus talentos y presidir la eclosión de una larga serie - aún abierta - de éxitos brillantes y obras de relieve que hará posible después a lo largo de la gran aventura de Orión y luego a Tristar, y ahora con Phoenix donde usted produce la última obra de Martin Scorcese, Shutter Island.
Es más que una serie de éxitos, son emociones duraderas, compartibles, son valores, es toda una mitología de la que eres productor y por eso, querido MIKE, que le pido que acepte el homenaje de un cinéfilo que es también ministro de Cultura y Comunicación, como el testimonio de gratitud de un país de cine que se reconoce en sus sueños.
Mike MEDAVOY, en nombre del Presidente de la República y en virtud de los poderes que nos han sido conferidos, le entregamos las insignias de caballero en la orden de la Legión de Honor.