El Gran Premio SGDL/ Ministerio de Cultura por la obra de traducción 2022 fue otorgado a Robert Amutio, traductor del español al francés.

Nacido en Argelia, de padres españoles exiliados políticos, Robert Amutio aprende francés en la escuela, único lugar en su infancia donde oía hablar esta lengua. Dejó Argelia para el sur de Francia dos años después de la independencia y continuó sus estudios secundarios y superiores en Arles, luego en Aix-en-Provence. Ha enseñado francés en varios establecimientos de la metrópoli y luego en Etiopía, Argelia, Marruecos y México.

« Fue a mi regreso de México, donde volví a mi lengua materna, que, solicitado por unos amigos, traduje un pequeño libro. El ejercicio me gustó. Una cierta ingenuidad me llevó a proponer a los editores un escritor que había descubierto », cuenta Robert Amutio.

Ingenuidad, obstinación y paciencia: pasaron más de tres años antes de que un editor, Christian Bourgois, aceptara su propuesta de hacer traducir las obras de Roberto Bolaño, escritor chileno entonces casi desconocido en Europa.

Robert Amutio tradujo posteriormente al francés el conjunto de la obra de los escritores chilenos Roberto Bolaño y Diego Zúñiga. A él se debe también poder leer hoy en francés las obras del salvadoreño Horacio Castellanos Moya, de los mexicanos Daniel Sada y Juan Manuel Servín, del colombiano Antonio Ungar o del exiliado español en México Pere Calders (catalán)publicadas en las ediciones Les Allusifs; pero también de la española Milena Busquets, del argentino Ricardo Piglia, del boliviano Edmundo Paz Soldán, de los venezolanos Rodrigo Blanco Calderón y Alberto Barrera Tyszka, disponibles en las ediciones Gallimard;  del colombiano Antonio Ungar y del uruguayo Mario Levrero (Ediciones Notabilia); del guatemalteco Augusto Monterroso (Ediciones André Dimanche); del peruano Ricardo Sumalavia (Ediciones Cataplum); de los argentinos Jorge Barón Biza (Editions Daniel Attiguebel) (Ediciones L'arbre vengeur); por último, del chileno Benjamin Labatut (Ediciones du Seuil). Por otra parte, Robert Amutio dirigió en las Ediciones del Árbol Vengador la colección «El Bosque Invisible», en la que fueron publicados en Francia el ecuatoriano José de la Cuadra, los argentinos Lazaro Covadlo, Rafael Pinedo y Diego Vecchio, el mexicano Alain-Paul Mallard, el peruano Carlos Calderon Fajardo y el uruguayo Mario Levrero.

Representada por el Sr. Nicolas Georges, Director encargado del Libro y de la Lectura en el Ministerio de Cultura, Rima Abdul Malak, Ministra de Cultura declaró:

« ¡Es conmovedor para mí recompensar a mujeres y hombres como usted, de buena voluntad, escritores de la sombra, devotos, que pasan su vida de pluma al servicio de otros escritores, que dedican su obra a otra obra! ¡Qué trabajo tan hermoso y difícil haces, querido Robert Amutio!  Un oficio de paciencia, de precisión, de responsabilidad, de sensibilidad, de humildad, una magnífica artesanía, que Jacques Derrida calificaba de «a la vez imposible, pero necesario». Imposible, porque una obra se traduce siempre en una nueva obra. Necesario, porque una obra aspira a ser liberada en otros idiomas, a viajar entre lectores de todo el mundo, a propagarse en otras culturas que la de su lengua de origen. Así, un traductor es por naturaleza un autor de diversidad, un autor de amplificación, un autor duplicado. En resumen, un autor de superpoderes, que enriquece, refuerza, difunde nuestra lengua y cultura francesas. [...]

Gracias, querido Robert Amutio, por su trabajo apasionado y su pluma ajustada que, desde hace más de 20 años, nos lleva sin descanso por los caminos melancólicos, enigmáticos, a menudo violentos, mágicos, apocalípticos de América Latina. [… ] Habéis ofrecido al público francés la posibilidad de descubrir esta literatura tan rica, grave, profunda y variada con una historia turbulenta y a menudo trágica. »

Por su parte, el Sr. Christophe Hardy, Presidente de la Sociedad de la Gente de Letras, elogió el trabajo de Robert Amutio y de todos los traductores literarios:

« Un traductor es una cultura personal, un gusto formado por el amor a los textos y el amor a las lenguas. Un traductor es un artista capaz de identificar el valor de otro artista y tener ganas de transmitirlo. Un traductor es una pluma, un estilo, una huella. [... ] Gracias y felicitaciones a usted, querido Robert Amutio. Sigue defendiendo e ilustrando el bello oficio de autor-traductor y deleitándonos con tus obras originales. » 

Evelyne Chatelain, presidenta del jurado, dijo:

« Felicito a Robert Amutio por su inmensa obra de traducción y admiro el talento y los esfuerzos necesarios para derrotar no solo a Bolano, sino a muchos otros autores sudamericanos. »

El Gran Premio SGDL/ Ministerio de Cultura para la obra de traducción fue creado en 2019 para premiar cada año a un traductor o a una traductora distinguida.

Dotado de 15.000€, encarna la voluntad común del Ministerio de Cultura y de la Sociedad de Gentes de Letras de valorizar el oficio de traductor literario, que contribuye a favorecer la circulación de las obras y de las ideas en el mundo, reforzar los vínculos y el diálogo entre los pueblos y las culturas, enriquecer la diversidad de la oferta editorial disponible en lengua francesa.

Es otorgado cada año por un jurado independiente, adscrito a la SGDL, compuesto por traductores, escritores, periodistas y críticos literarios, y entregado por el Ministro de Cultura y el Presidente de la SGDL.