Roselyne Bachelot-Narquin, ministra de Cultura, se alegra de la restitución, el 29 de octubre de 2020, de 7 obras de arte a los derechohabientes de Marguerite Stern, y celebra la acción de los servicios del Ministerio de Cultura, del museo del Louvre, del museo de Orsay y de la dirección de los archivos del Ministerio de Europa y de Asuntos Exteriores, que trabajaron allí.

Este conjunto se compone de 3 cuadros y 4 obras gráficas, de los XVIIIe y XIXe siglos:

  • Según Jean-Antoine Watteau, Concierto en un parque, óleo sobre lienzo, 34x39 cm (MNR 890);
  • Cornelis Beelt (XVIIe), Interior del establo, aceite sobre madera, 37x29 cm (MNR 923);
  • Mathys Schoevaerdts (finales XVIIe), Plaza con iglesia, obelisco y peatones, aceite sobre madera, 35x51 cm (MNR 925);
  • Anónimo XVIIIe siglo, Escena en un parque, aguada, 28x32 cm (REC 146);
  • Manera de Jean-Honoré Fragonard, Escena galante, acuarela, 28x21 cm (REC 147);
  • Alexandre-Gabriel Decamps (XIXe), Dos monos al piano, acuarela, 22x28 cm (REC 149);
  • Ernest Meissonier (XIXe), Ajedrecistas, dibujo, 15,50x18 cm (REC 150).

Estas obras estaban bajo la responsabilidad del Museo del Louvre, a excepción del dibujo REC 150, destinado al museo de Orsay. Dos de los cuadros habían sido depositados durante mucho tiempo en museos de Francia en la región, uno en el museo Charles de Bruyères de Remiremont de 1997 a 2019 (MNR 923), el otro en el museo Henri-Martin de Cahors de 1955 a 2019 (MNR 925).

Registradas en el inventario de la recuperación artística con números MNR y REC, estas composiciones formaban parte de los bienes llamados «Museos nacionales Recuperación» (MNR)Designando de manera genérica el remanente de las obras recuperadas en Alemania al final de la Segunda Guerra Mundial, generalmente procedentes de expoliaciones de familias judías, y traídas a Francia: las que no habían sido devueltas ni vendidas por los Dominios fueron confiadas, a principios de los años cincuenta, a la custodia de los museos nacionales, en espera de su restitución a sus legítimos propietarios o a sus derechohabientes.

Estas siete obras, junto con otras seis, fueron encontradas en 1947 en Darmstadt, en casa de un antiguo soldado alemán que había servido en la Kriegsmarine. Rápidamente se admitió que estas obras habían sido robadas en París, en casa de Marguerite Stern, viuda de Edgard Stern, donde la Kriegsmarine se había instalado durante la Ocupación. Algunas de las obras se habían devuelto rápidamente, pero no se había podido determinar claramente la procedencia de todos los bienes, y siete de ellos se habían incluido en los inventarios de MNR.

Las investigaciones realizadas sobre la historia de las obras MNR por el Ministerio de Cultura, con la ayuda de los investigadores de los museos y de los centros de conservación de archivos, en particular el del Ministerio de Europa y de Asuntos Exteriores, han permitido establecer con certeza la identidad de la propietaria de estas obras. El acta de una venta del 2-4 de junio de 1920 mostró que el REC 150, Ajedrecistas de Ernest Meissonier, había sido comprado por Edgard Stern, disipando cualquier duda seria sobre la procedencia de este dibujo y de las otras seis obras.

Esta restitución ha sido posible gracias a la acción voluntarista consistente en identificar al propietario de las obras MNR en el momento de su expoliación, sin esperar a que los derechohabientes se manifiesten, y luego a sus derechohabientes actuales. Este enfoque complementario de la tramitación de las solicitudes dirigidas a los poderes públicos, iniciado hace varios años, da regularmente sus frutos: 43 obras y objetos MNR han sido restituidos desde 2016, a las que hay que añadir 5 obras MNR restituidas a petición de los derechohabientes, durante el mismo período.