Roselyne Bachelot-Narquin, ministra de Cultura, se alegra de la restitución, el 3 de febrero de 2022, de una obra de arte que forma parte de las obras llamadas «Museos nacionales recuperación» (MNR), a los derechohabientes de Stefan Osusky, y celebra la acción conjunta de los servicios del Ministerio de Cultura, del Museo Nacional de Arte Moderno, de la Comisión para la indemnización de las víctimas de expoliaciones (CIVS), así como de Elizabeth Royer, especialista de las obras robadas durante la Segunda Guerra Mundial.

Se trata del cuadro de Maurice Utrillo, Iglesia de Pont-Saint-Martin (Loira-Atlantique)aceite sobre papel marsopa, 60 x 81 cm, inventario R 24 P.

Esta obra estaba bajo la responsabilidad del Museo Nacional de Arte Moderno.

Registrado en el inventario de la «recuperación artística», el cuadro formaba parte de los bienes llamados «Museos nacionales Recuperación» (MNR)designando genéricamente las aproximadamente 200 obras seleccionadas a principios de los años 1950 entre las obras recuperadas en Alemania al final de la Segunda Guerra Mundial, traídas a Francia y no devueltas. Las otras obras no devueltas entre las recuperadas por Francia fueron vendidas por la administración de los Dominios. Las obras MNR, muchas de las cuales fueron robadas a los judíos, fueron confiadas a la custodia de los museos nacionales a principios de los años cincuenta y, en caso de expoliación comprobada, pueden ser devueltas a sus legítimos propietarios.

Las investigaciones recientes han permitido comprender que este cuadro había pertenecido a Stefan Osusky, embajador de Checoslovaquia en Francia de 1921 a 1940. Antes de su partida de París en 1939, Stefan Osusky había confiado varias pinturas a Armand James de Rothschild. La casa parisina de este último fue saqueada por las autoridades alemanas en agosto de 1940 en el marco de las persecuciones antisemitas cometidas desde el comienzo de la ocupación. Stefan Osusky fue despojado del mismo modo que Armand James de Rothschild.

Ante el Ministerio de Cultura, la Comisión para la indemnización de las víctimas de expoliaciones (CIVS), adscrita al Primer Ministro, recomendó, tras el examen de este expediente en su sesión del 9 de julio de 2021, la devolución del cuadro a los derechohabientes de Stefan Osusky, a quien ayudó a identificar con la ayuda de Elizabeth Royer.

Esta restitución se inscribe en la prosecución del trabajo de investigación sobre la procedencia de las obras MNR, con el fin de identificar a sus propietarios antes de la guerra, comprender si han sido expoliadas y, en este caso, restituir las obras a sus derechohabientes actuales. Este compromiso político renovado ha permitido el aumento del número de restituciones de obras MNR, especialmente en los últimos diez años.
Desde 1950 se han devuelto 176 obras y objetos MNR y similares, tras la restitución de unas 45.000 obras y objetos de arte por la Comisión de Recuperación Artística entre 1944 y 1950.

A estos resultados hay que añadir también las 15 obras de las colecciones públicas nacionales o territoriales a las que se refiere el proyecto de ley relativo a la restitución o la entrega de determinados bienes culturales a los derechohabientes de sus propietarios víctimas de persecución antisemitas, presentado por la Ministra de Cultura en el Consejo de Ministros del 3 de noviembre de 2021, aprobado por unanimidad por la Asamblea Nacional el 25 de enero y próximamente discutido en el Senado.

El Ministerio de Cultura y los museos y bibliotecas interesados prosiguen sus esfuerzos, en colaboración con la Comisión para la indemnización de las víctimas de expoliaciones, para identificar, tanto entre los objetos MNR como en las colecciones públicas, los bienes culturales expoliados y sus propietarios, y hacer posible nuevas restituciones.

La reseña de la obra restituida está disponible sobre la base de Rose Valland:
https://www.pop.culture.gouv.fr/notice/mnr/MNAM0024