Françoise Nyssen, ministra de Cultura, restituyó hoy un pastel titulado "Retrato de hombre, llamado Monsieur d'Albespierre", antiguamente atribuido a Maurice Quentin de La Tour (1704 - 1788), al representante de los derechohabientes de la familia Leonino.

 

El modelo representado en este gran retrato no está claramente identificado y podría ser un miembro de la familia de Albespeyre, que contó en el siglo XVIII con abogados, consejeros fiscales del Rey y un arquitecto. A pesar de la antigua atribución, estilísticamente, la obra no puede ser atribuida a Maurice Quentin de La Tour.

 

Registrado en el inventario de la recuperación artística con el número REC 7, este dibujo forma parte de las Museos nacionales Recuperación - «MNR», acrónimo que designa de manera genérica las obras que llegaron de Alemania al final de la Segunda Guerra Mundial, después de haber sido robadas a judíos en su mayoría y confiadas a la custodia de los museos nacionales, en espera de su restitución a sus legítimos propietarios o a sus derechohabientes.

Este pastel, que había formado parte de la venta tras la muerte del Barón Léonino en 1937, parece haber sido comprado, sin duda a través de un mandatario, por uno de sus herederos, su hija, Madame Antoinette Léonino, Las colecciones de esta última, conservadas en un guardamuebles, fueron expoliados por los alemanes en octubre de 1942 y el pastel, que era parte de ella, pasó por las manos del comerciante alemán de Hildebrand Gurlitt antes de ser vendido en 1943 al museo de Colonia.

De regreso a Francia por el segundo convoy de Baden-Baden en julio de 1947, la obra fue entregada al Gabinete de Dibujos del Museo del Louvre en diciembre de 1949 y luego oficialmente atribuida a los Museos nacionales y asignada al Louvre en 1951. Mientras que la señora Léonino había reclamado esta obra después de la guerra, un error desafortunado de transcripción en su título, que permaneció durante mucho tiempo ignorada, no había permitido establecer el vínculo con esta solicitud hasta las recientes investigaciones realizadas sobre la historia de las MNR por el servicio de museos de Francia de la Dirección General de Patrimonio, con los conservadores del departamento de artes gráficas del Louvre y la ayuda de otros investigadores.

 

Gracias a la política voluntarista impulsada por los Ministros de Cultura desde 2013, el proceso de restitución de las obras expoliadas ha podido reforzarse en los últimos años, con el apoyo del Ministerio de Europa y Asuntos Exteriores y de la Comisión para la Indemnización de las Víctimas de Expoliaciones (CIVS), y permite perseguir activamente los descuentos de «MNR», como el del REC 7, a los derechohabientes de sus legítimos propietarios, despojados por el régimen nazi u obligados a vender sus bienes para huir de él.

 

La ministra de Cultura, decidida a continuar las restituciones de «MNR»se congratula de los resultados obtenidos por la profundización de las investigaciones de las procedencias de estos bienes procedentes de la recuperación artística y por la conjugación de los esfuerzos de los actores implicados en el cumplimiento de este deber de justicia y reparación.