RESTITUCIÓN DE 4 OBRAS DE ARTE EXPOLIADAS DURANTE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL A LOS DERECHOHABIENTES DE MOISÉS LEVI DE BENZION

 

Roselyne Bachelot-Narquin, ministra de Cultura, se alegra de la restitución, el 22 de diciembre de 2021, de 4 obras de arte que forman parte de las obras llamadas «Museos nacionales recuperación» (MNR), a los derechohabientes de Moisés Levi de Benzion, y celebra la acción conjunta de los servicios del Ministerio de Cultura, del Museo del Louvre, del Museo de Orsay, de la Dirección de Archivos del Ministerio de Europa y de Asuntos Exteriores, así como de la Comisión para la indemnización de las víctimas de expoliaciones (CIVS).

Este conjunto se compone de 4 obras gráficas del XIXe siglo:

 

  • Georges MICHEL, Paisajeacuarela, 10,5 x 17,3 cm, inventario REC 95;
  • Paul DELAROCHE, Vestía de mujer, dibujo, 18,3 x 15,5 cm, inventario REC 99;
  • Auguste HESSE, Retrato de mujer, dibujo, 18,7 x 15 cm, inventario REC 115;
  • Jules-Jacques VEYRASSAT, Marea baja en Grandcamp, acuarela, 16,3 x 34 cm, inventario REC 117.

Estas obras se colocaban, para las tres primeras, bajo la responsabilidad del Museo del Louvre y, para la cuarta, bajo la del Museo de Orsay.

Registradas en el inventario de la «recuperación artística», estas obras formaban parte de los bienes llamados «Museos nacionales Recuperación» (MNR)designando de manera genérica el remanente de las obras recuperadas en Alemania al final de la Segunda Guerra Mundial y traídas a Francia: las que no habían sido devueltas ni vendidas por los Dominios a principios de los años cincuenta, confiados a la custodia de los museos nacionales, a la espera, en caso de que se demuestre la expoliación, de su restitución a sus legítimos propietarios o a sus derechohabientes. Muchas de estas obras MNR fueron robadas a los judíos.

Las investigaciones recientes han permitido comprender que estas cuatro obras fueron compradas en 1920 por el gran coleccionista judío egipcio Moisés Levi de Benzion, nacido en Alejandría en 1873 y muerto en La Roche-Canillac (Corrèze), durante la guerra, en 1943. Como cientos de otras obras, le fueron robadas en noviembre de 1940 en su castillo de la Folie en Draveil (Seine-et-Oise, actual Essonne) por la organización nazi de saqueo de obras de arte, laEinsatzstab Reichsleiter Rosenberg (ERR, estado mayor del líder del Reich Rosenberg). Fue uno de los saqueos más importantes operados en Francia durante el período.

 

 

A raíz de estos trabajos realizados por iniciativa del Museo del Louvre y del Ministerio de Cultura, la Comisión para la indemnización de las víctimas de expoliaciones (CIVS), adscrita al Primer Ministro, recomendó, tras el examen de este expediente en su sesión del 2 de julio de 2021, la restitución de las cuatro obras a los derechohabientes de Moisés Levi de Benzion, que contribuyó a identificar y reunir.

Esta restitución ha sido posible gracias a la acción voluntarista llevada a cabo por los servicios del Estado y consistente, sin esperar a que los derechohabientes se manifiesten, en identificar al propietario de las obras MNR en el momento de su expoliación y a sus derechohabientes actuales.

Este enfoque, lanzado hace varios años ya bajo el impulso del Ministerio de Cultura, da regularmente sus frutos: 48 obras y objetos MNR han sido restituidos desde 2016, a las que hay que añadir 6 obras MNR o similares restituidas a petición de los derechohabientes durante el mismo período, es decir, un total de 54 obras restituidas.

A estos resultados hay que añadir también las 14 obras de las colecciones públicas nacionales o territoriales a las que se refiere el proyecto de ley relativo a la restitución o la entrega de determinados bienes culturales a los derechohabientes de sus propietarios víctimas de persecución antisemitas, presentado por la Ministra de Cultura en el Consejo de Ministros del 3 de noviembre de 2021 y próximamente debatido en el Parlamento.

Las reseñas de las cuatro obras restituidas disponibles en la base Rose-Valland:

https://www.pop.culture.gouv.fr/notice/mnr/REC00095
https://www.pop.culture.gouv.fr/notice/mnr/REC00099
https://www.pop.culture.gouv.fr/notice/mnr/REC00115
https://www.pop.culture.gouv.fr/notice/mnr/REC00117