Roselyne Bachelot-Narquin, ministra de Cultura, a propuesta de Laurent Le Bon, presidente del Centro Pompidou, nombró a Xavier Rey director del Museo Nacional de Arte Moderno.

Este nombramiento viene a concluir el procedimiento público de candidatura establecido con la constitución de un jurado. Xavier Rey asumirá sus funciones el día 1er octubre 2021.

Antiguo alumno de la Escuela Normal Superior, diplomado en HEC y conservador procedente del Instituto Nacional de Patrimonio, Xavier Rey comienza su carrera en el museo de Orsay después de trabajar en la historia del arte de finales del siglo XVIII y del XIX. Se convirtió en director de las colecciones, dirigiendo la política territorial del museo. Co-comisario de numerosas exposiciones, entre ellas «Les portraits de Cézanne» en 2017, fue nombrado, el mismo año, director de los Museos de Marsella que reúnen diecinueve sitios con una colección de más de 120.000 obras. Programa exposiciones ambiciosas como «Picasso, Viajes imaginarios», «Obras maestras de la colección Burrell» (Museo Cantini), «Man Ray et la mode» (Museo Cantini & Château Borely) o «Cinq» de Sophie Calle. En 2019, diseña la exposición «Por casualidad» primer proyecto compartido por el conjunto de los Museos de Marsella. Organiza la temporada de verano 2021 con las exposiciones «El surrealismo en el arte americano» y «Jawlensky, la promesa del rostro».

Atento al papel social de los museos, Xavier Rey realiza numerosas operaciones con respecto a los públicos impedidos, que han valido a los Museos de Marsella obtener en 2020 el premio «Osez le musée». También trabajó en la rehabilitación del museo de arte contemporáneo, cuya reapertura está prevista para finales de año.

En diálogo con los componentes del Centro (Bpi, Ircam y Departamento de Cultura y Creación) y el conjunto de las direcciones, Xavier Rey tendrá la misión de escribir el proyecto científico y cultural del museo que debe orientar las grandes obras por venir. Para ello, dirigirá desde su entrada en funciones, en colegialidad con los equipos del museo y de los demás departamentos, proyectos experimentales e innovadores en términos de museografía, oferta cultural y asociaciones, basándose en el ADN de innovación y pluridisciplinariedad del Centro Pompidou. Construido sobre la generosidad que propone hacer una brújula para el Museo Nacional de Arte Moderno, el proyecto de Xavier Rey pretende hacer del MNAM una institución y una colección cada vez más al servicio de todo el territorio y de los públicos.

Xavier Rey sucede a Bernard Blistène, cuya ministra desea saludar la acción durante los siete años en que dirigió el museo después de haber sido su director adjunto, y más ampliamente a lo largo de una carrera ejemplar y fructífera para las instituciones que ha servido.