Pierre Soulages, el inmenso artista que nos enseñó a ver la luz en la oscuridad, nos deja hoy a los 102 años, al final de una deslumbrante carrera que nos deja en herencia un imaginario visual profundamente renovado.

En una obra única, Pierre Soulages canalizó el poder de antiguas tradiciones pictóricas. Pinturas rupestres que lo marcaron tanto niño, estatuas-menhires, vidrieras de Conques... Quien declaraba que «en el arte todo es metafísico» ha renovado su eco con infinita libertad.

Pintor formidable, Pierre Soulages era también un mago de la materia. Navegaba entre Broux de nuez, cobre, tinta, pintura o tierra... Explorando todos los géneros, forja a partir de los años 1940 un estilo singular rápidamente reconocido por los conservadores, aficionados y galeristas de todo el mundo y en particular en los Estados Unidos donde está expuesto desde 1954.

En su obra, hace brotar la luz por el contraste entre el blanco del lienzo y el color, sobre todo el negro, que asocia al azul, al marrón, al rojo. Luego descubre que el negro en su propia materia refleja, transmite, transforma la luz. Este negro brillante que crea su propio contraste se convertirá en el Outrenoir, firma del maestro.

De las grandes lienzos abstractos sin título que captan - retomando la expresión de Michel Ragon - «las pulsaciones del mundo y los grandes ritmos de la naturaleza» a las aguas fuertes y vidrieras para la abadía de Conques, la obra de Pierre Soulages toca y fascina desde hace más de 80 años a los públicos más diversos, más allá del mundo de los museos. Hay enólogos, artesanos, físicos, que hablarán con pasión y emoción de su encuentro con el arte de Pierre Soulages.

Portador de la fuerza de la creación francesa, fue en 2001 el primer artista vivo invitado a exponer en el museo de la Ermita de San Petersburgo. Con motivo de su 90 aniversario, en 2009, el Centro Pompidou de París le ofreció la mayor retrospectiva jamás dedicada a un artista vivo antes de la magnífica exposición que se le dedicó en el Louvre, con motivo de su centenario.

En este día de luto, pienso en sus seres queridos, en todos los que lo rodeaban, en Sète, donde, sin poner nunca su pincel, vivía y trabajaba hasta el último día. Pienso en Rodez, su ciudad natal, donde, sobre la base de una donación excepcional, se ha construido el magnífico museo Soulages, etiquetado Museo de Francia. En Montpellier, donde sus maravillosos polípticos colgados en un pabellón de cristal aportan serenidad a los visitantes del museo Fabre desde 2007.

A Pierre Soulages le gustaba contar que fue durante una visita escolar a la abadía de Conques, que el niño de doce años que era, huérfano de padre, que vivía lejos de todo universo artístico, tuvo la revelación de lo bello, y de su vocación: «Esto producía en mí tanta exaltación que me dije: «Solo hay una cosa importante en la vida: el arte. Me gusta pintar, seré pintor. »

Su obra es la mejor demostración de lo que el arte puede hacer en este mundo, para emanciparse y deslumbrarse.
Expreso mi más sentido pésame a su esposa, Colette, a su familia y a sus seres queridos.