El elegante y discreto galerista Claude Bernard que exponía desde 1957 a los grandes representantes del arte moderno nos dejó anoche. Detrás de su mostrador, con sus ojos vivos y su aire travieso, como observador y actor experto de su época, acogía hasta este otoño a todos los que pasaban por la puerta de la galería.

A veces a contracorriente de los que juraban por las vanguardias, Claude Bernard siempre ha permanecido fiel a sus artistas fetiches: Giacometti, Dubuffet, Morandi, Hockney, Balthus, Bacon... a los que dedicó exposiciones míticas. A Claude Bernard también le gustaba descubrir y abrir nuestros ojos a nuevos talentos: desde Sam Szafran, que ha descubierto y que está expuesto en este momento en la Orangerie, hasta artistas sudamericanos como Botero, Morales o Gardenas...

Aficionado a las inauguraciones «a la antigua» en las cervecerías parisinas, era en cada inauguración, la multitud de las grandes tardes en los alrededores de su galería, confirmando así la importancia de París y más particularmente de Saint Germain des Prés como lugar mágico. Así que en 1977, la apertura de su exposición dedicada a Francis Bacon requiere la intervención de la policía, el número de visitantes hace imposible el tráfico en la calle.

Escultores, luego pintores e incluso fotógrafos desde 1999 han encontrado en su galería un lugar de calidez, finura y generosidad. Les escuchaba y tenía el humor de un niño travieso, siempre curioso de los ruidos del mundo y de los nuevos descubrimientos.

Escribiendo su propia leyenda como los muchos artistas con los que ha convivido, tuvo mucho cuidado de no entregarse demasiado en hechos biográficos. Impresionante toque-a-todo, encarnación viva de un torbellino donde artes, músicas y letras iban de la mano, Claude Bernard era también un virtuoso del clavicordio y prefería a veces a París, la calma de la Touraine donde recibía a los grandes músicos, de Jessye Norman a Jean Guillou.

Su desaparición deja a Saint-Germain des Prés huérfano de uno de sus más bellos representantes.

Expreso mi más sentido pésame a su familia y a sus seres queridos.