Jean-Louis Martin-Barbaz comenzó una carrera de actor en el teatro, especialmente bajo la dirección de Roger Planchon. Luego eligió la dirección y creó obras de Brecht, Shakespeare, Hugo, Goldoni, Racine, Feydeau, Musset, Chéjov, Marivaux.

Actor principal de la desconcentración teatral, Jean-Louis Martin-Barbaz fundó en 1982 el Centro Dramático Nacional Nord Pas-de-Calais - Comedia de Béthune que dirigió durante 10 años. Como profesor convencido, creó en 1993 la Compagnie-école que se convirtió en el Studio-Théâtre d'Asnières, estructura original que descansa sobre 3 pilares indisociables, una compañía, un lugar de difusión y una escuela de teatro. Gran pedagogo, numerosos comediantes lo reconocen como su primer maestro en la práctica del teatro. Siempre dispuesto a comprometerse en nuevos proyectos, funda en 1996 un festival de teatro en su pequeño pueblo de Izieu, en el Ain.

Franck Riester, ministro de Cultura, da su más sentido pésame a su familia y a sus familiares