Jacques Nichet dedicó su existencia al teatro. Estaba habitado por el deseo de hacer teatro de todo, con una voluntad insaciable de abrazar el mundo con el cuerpo, para frustrarlo burlándose de él en el escenario. Detrás de la fachada seria y modesta se escondía un hombre de fantasía con la ironía mordaz.

Antiguo alumno de la Escuela Normal Superior, funda una compañía de teatro universitario, el Acuario en 1965. Agregado de letras clásicas, enseña en París VIII. Paralelamente, en 1972, con una quincena de artistas, entre ellos Didier Bezace y Jean-Louis Benoît, crea el Teatro del Acuario en la Cartoucherie de Vincennes, dando nacimiento a una de las grandes aventuras del teatro francés. En 1986, fue llamado a dirigir el Théâtre des 13 vents, centro dramático nacional de Montpellier y, de 1998 a 2007, el Théâtre National de Toulouse. Continuó sus actividades artísticas en compañía.

Durante el año académico 2009-2010, fue titular de la cátedra de creación artística del Collège de France.

La vida artística de Jacques Nichet estuvo marcada por grandes escenificaciones, por el redescubrimiento de autores del repertorio injustamente olvidados y despreciados y por un apego visceral a la defensa de los autores. Jacques Nichet fue un artista polimórfico, inclasificable, siempre inesperado, donde utilizó sucesivamente montajes de textos, adaptaciones de obras no teatrales o incluso relecturas de textos poco o no conocidos para construir una obra única.

Muy comprometido a compartir textos de todo el mundo, también fundó, con Jean-Michel Déprats, el Centro internacional de la traducción teatral que se convertirá en La Maison Antoine Vitez. Jacques Nichet pondrá en escena él mismo numerosos autores venidos de Italia, de Israel, de Australia, de Inglaterra... que supo descubrir.

Franck Riester, ministro de Cultura, rinde homenaje a este intelectual y hombre de teatro, que habrá sabido marcar la época con su huella singular, con su trabajo de dirección y dramaturgo, con sus sucesivas direcciones de centros dramáticos nacionales especialmente orientados a la puesta en común con otros artistas ».

El Ministro expresa sus condolencias a toda su familia y a sus allegados.