Con la muerte de Alain Erlande-Brandenburg, ocurrida esta mañana en su 83 años, el mundo de la cultura pierde a uno de sus servidores más apasionados, pero también a un notable pasador de conocimiento y uno de los más grandes historiadores del arte francés, cuya fama se extendía mucho más allá de nuestras fronteras.

Nacido en Luxeuil-les-Bains el 2 de agosto de 1937, Alain Erlande-Brandenburg había llevado una brillante escolaridad, primero en la Escuela de las Cartas, de la que se había graduado en 1964 con una tesis consagrada a los funerales y sepulturas reales en Francia desde finales del siglo VIII hasta 1285, luego a la Escuela del Louvre (1965), y finalmente a la Escuela práctica de los altos estudios (1971).

Colaborador técnico en el CNRS en 1966, se unió al museo de Cluny como conservador al año siguiente. En 1981, toma la dirección, junto con la del castillo de Écouen, donde funda el Museo Nacional del Renacimiento. Estos dos museos le deben adquisiciones excepcionales, como las cabezas de la abadía de Saint-Denis, las de la catedral de Notre-Dame de París, o también El diluvio, de Masséot Abaquesne (1550). Nombrado adjunto al director de los Museos de Francia en 1987, se implica muy especialmente en la creación del cuerpo común de los conservadores del patrimonio, antes de asumir, en 1991, la dirección del museo nacional de la Edad Media. Se le debe la renovación de la sala del tapiz de la Dama en el Unicornio y la de la sala de las esculturas de Notre-Dame de París.

Su carrera, hasta entonces dedicada a los museos y a la historia del arte, cambió el 2 de marzo de 1994 cuando fue nombrado director de los Archivos de Francia. Durante los cuatro años que dura su dirección, trata de dar un impulso de modernidad a una institución que, en aquella época, apenas se renueva y que está marcada por vivos debates sobre el acceso a los archivos contemporáneos. El consejero de Estado Guy Braibant se encarga entonces de una misión de reflexión sobre los archivos en Francia, que da lugar en 1996 a un informe de cuarenta propuestas destinadas a repensar en profundidad y con ambición la política de los Archivos de Francia. En el mismo espíritu, se debe a Alain Erlande-Brandenburg una reestructuración de la dirección de los Archivos de Francia y una reorganización importante de los centros que forman entonces los Archivos nacionales, que anuncia la creación, en 2007, de los tres servicios de competencia nacional.

Tras su partida en 1998, fue nombrado director del Museo Nacional del Renacimiento en Écouen. Su energía y su pasión le permiten adquirir el armario del castillo de Thoisy-la-Berchère por Hugues Sambin y obtener el mecenazgo de Aeropuerto de París para ofrecer al público una nueva presentación de la cortina de David y Bethée. Tras una carrera de casi cuarenta años en el Ministerio de Cultura, se retiró en 2005.

Paralelamente a esta carrera de gran empleado del Estado, Alain Erlande-Brandenburg fue un profesor apasionado, sobresaliendo en arrastrar a generaciones de alumnos y estudiantes en la pasión que lo habitaba por los museos y la arquitectura. Director de estudios de la Escuela Práctica de Altos Estudios de 1974 a 2005, enseña arte y arqueología de la Edad Media occidental. De 1981 a 1988, fue también responsable del curso de museología en la Escuela del Louvre, donde creó la cátedra de historia de la arquitectura occidental. Por último, de 1991 a 2000, ocupó la cátedra de arqueología e historia del arte de la Edad Media en la Escuela Nacional de Cartas. Hizo igualmente partícipes de su saber a los alumnos de la Escuela superior de Chaillot y a los del Instituto de estudios superiores de las artes.

Alain Erlande-Brandenburg había dedicado su vida a la ciencia, y muy especialmente a la historia de la arquitectura y de la escultura gótica, campos de los que era unánimemente reconocido como el mejor especialista. Entre los grandes títulos que adornan una obra rica en más de cuatrocientos artículos y cincuenta obras, destacan El rey muerto (1975), El arte gótico (1984), La conquista de Europa (1987), La catedral (1989) Nuestra Señora de París (1997), o La revolución gótica (2012), obras de referencia tanto para los especialistas como invitaciones al conocimiento para todos los públicos amantes de nuestro patrimonio. Su pasión le impulsaba sin cesar a la difusión y al intercambio de conocimientos, como lo demuestran sus compromisos en la presidencia de la Sociedad de Amigos de NotreDama de París, su acción a la cabeza de la Sociedad francesa de arqueología de 1985 a 1994 y sus funciones de director del Boletín monumental de 1969 a 1994.

La República había reconocido en varias ocasiones sus méritos: era oficial de la Legión de Honor (2002), comendador del Mérito (1997) y comendador de las Artes y Letras (1993).

Expreso mi más sentido pésame a su familia y a sus seres queridos.