Conservador general del patrimonio, Rodolphe Rapetti fue sucesivamente conservador en el Museo de Orsay (1986-1995), director de los Museos de Estrasburgo (1995-2000), encargado de misión en la Dirección de Museos de Francia (2000-2005)donde será el primer director científico de la red franco-americana de museos FRAME, director del Museo Nacional Jean-Jacques Henner (2003-2010), director adjunto de los museos de Francia (2005-2010), investigador asociado del Instituto Nacional de Historia del Arte (2010-2013)y desde 2013 encargado de misión ante la directora de museos de Francia.

Entre las numerosas publicaciones que ha dedicado al arte de los XIXeme y XXeme siglos, de los románticos a Marcel Duchamp, su libro «El Simbolismo», se convirtió en una referencia. Se le confió el comisariado de varias exposiciones, tanto en Europa como en Estados Unidos y Japón, en particular: «Munch y Francia» (1991), «Gustave Caillebotte» (1994), «Eugène Carrière» (1996), «L'Horizon inconnu. El arte en Finlandia 1870-1920» (1999), «Auguste Rodin-Eugène Carrière» (2006), «Odilon Redon» (2011), «De Van Gogh a Kandinsky: el paisaje simbolista en Europa» (2012), «Émile Bernard» (2014). Su exposición dedicada al simbolismo en los países bálticos se inaugurará en abril próximo en el Museo de Orsay.

Sus conocimientos históricos en el ámbito del automóvil están en el origen de varias publicaciones, en particular «Museos y patrimonio automovilístico en Francia» (informe entregado en 2007 a la Ministra, y accesible aquí en el sitio web del Ministerio de Cultura). Experto para el patrimonio automovilístico ante la comisión nacional de monumentos históricos, fue comisario de la exposición El arte del automóvil. Obras maestras de la colección Ralph Lauren», que atrajo a más de 170.000 visitantes al Museo de Artes Decorativas de París en 2011.

Su experiencia y sus relaciones en este sector particular serán puestas al servicio del proyecto de renovación del Museo Nacional del Automóvil, creado en Compiègne en 1927.

Rodolphe Rapetti sucede a Emmanuel Starcky, nombrado director del Museo de los Planos-relieves en París.

La ministra de Cultura celebra la política de conservación y animación dirigida por el señor Emmanuel Starcky durante una decena de años, que ha permitido recientemente la reapertura al público del museo franco-americano de Blérancourt y el refuerzo de la radiación del Palacio de Compiègne.