Roselyne Bachelot-Narquin, ministro de Cultura, se felicita de la restitución al Estado de 313 telegramas manuscritos del general de Gaulle y del manuscrito de su discurso pronunciado en la universidad de Damasco el 29 de julio de 1941.

Primero conservado por la familia de la responsable del secretariado del general de Gaulle en Londres y luego Argel entre 1940 y 1943, este conjunto de mensajes dirigidos a diversos responsables civiles y militares franceses, así como a numerosos jefes de Estado extranjeros, había sido vendido en 1996 a la sociedad Aristophil.

Producidos en el ejercicio de sus funciones por el jefe de la Francia libre, estos documentos constituyen archivos públicos y, como tales, son Tesoros nacionales, imprescriptibles e inalienables. Su reivindicación fue formulada por el Ministerio de Cultura y dio lugar a un procedimiento judicial que concluyó el 2 de diciembre de 2021 con una sentencia del Tribunal de Apelación de París que confirmaba la naturaleza pública de los documentos. Recientemente han sido reintegrados a los Archivos Nacionales entre los fondos de la Francia libre y ahora son accesibles a todas y todos.

Entre estos documentos devueltos al Estado se encuentra una pieza emblemática: el discurso pronunciado por el general de Gaulle en la Universidad de Damasco el 29 de julio de 1941, redactado en el contexto estratégico de los combates librados en el Levante por los Aliados para conservar un punto de apoyo capaz de contrarrestar la presencia alemana en los Balcanes. Este texto ilustra también el papel del General como jefe de las Fuerzas francesas libres, trabajando al mismo tiempo en la independencia de los antiguos países bajo mandato francés, el Líbano y Siria, e instando a las francesas y a los franceses a luchar por la libertad: En el camino cruel y glorioso que conduce a la liberación de Francia, esta reunión aquí en Damasco de los buenos franceses y de las buenas francesas que sois es una prueba decisiva del hecho de que el alma de Francia es indivisible. [... ] Todos aquí somos hijos e hijas del mismo gran pueblo, momentáneamente infelices, pero resueltos a recuperar su libertad y su grandeza. »

Tras un largo procedimiento judicial, estas restituciones permiten devolver al patrimonio nacional las fuentes principales de la historia del siglo XX.