Françoise Nyssen, ministra de Cultura, y Gérald Darmanin, ministro de Acción y Cuentas Públicas, se felicitan por el descubrimiento por los aduaneros de Marne-la-Vallée de una obra de Edgar Degas, Los Coristasescondida en el maletero de un autobús. Esta composición, realizada por el artista en 1877, había sido robada en 2009 en Marsella, en los locales del Museo Cantini, que había acogido el cuadro prestado por el museo de Orsay. Lamentablemente, la investigación llevada a cabo por la Oficina Central de Lucha contra el Tráfico de Bienes Culturales (OCBC) después del robo no permitió encontrar la obra.

El viernes 16 de febrero, los agentes de la brigada de aduanas de Marne-la-Vallée controlaron un autobús estacionado en la zona de la autopista de Ferrières-en-Brie, en Seine-et-Marne. En esa ocasión descubrieron en una maleta una obra con la firma «Degas», para la cual ninguno de los pasajeros se identificó como propietario. Los funcionarios de aduanas se apoderaron del cuadro y solicitaron el peritaje del museo de Orsay para confirmar su autenticidad. Los primeros elementos del peritaje permiten afirmar que se trata de la obra buscada.

En una conversación con Daniel Halévy, Degas dijo que este pastel representaba una escena de la ópera Don Juan. La única obra de Degas inspirada en una ópera sin bailarinas, Los Coristas mostraría el final del coro del primer acto, que celebra el compromiso de Masetto y Zerlina. 

También denominada Los extrasEsta obra es un monotipo, proceso de grabado que se sitúa a medio camino entre pintura y grabado. El artista realizó una composición a tinta, colocada con pincel sobre una placa de metal, antes de hacer pasar esta placa a la prensa. Esta técnica sólo permite sacar una buena prueba de la composición así ejecutada, que Degas ha retomado aquí, al pastel, asociando la vivacidad de los colores de este medio, trabajados en un camayo dominado por rojos, naranjas y amarillos, al fondo oscuro que realza el brillo por contraste.

Degas comenzó a hacer monotipos alrededor de 1876-1877 y los expuso rápidamente.  Los Coristas fueron presentados en la exposición impresionista de 1877 y no pasaron desapercibidos a los ojos de los críticos, que destacaron tanto el cruel realismo como el diseño audaz. Los Coristas entraron en la colección de Gustave Caillebotte antes de la exposición impresionista de 1877, y en las colecciones nacionales francesas a favor del legado Caillebotte en 1894.

Françoise Nyssen se alegra de este feliz redescubrimiento de una obra preciosa perteneciente a las colecciones nacionales, cuya desaparición representaba una gran pérdida para el patrimonio impresionista francés, y rinde homenaje a la acción de la aduana, complementario en la lucha contra el tráfico de bienes culturales en todas sus formas de la de los servicios patrimoniales del Ministerio de Cultura».

La ministra de Cultura recuerda que 2017 fue el año del centenario de la muerte de Degas y que la exposición Degas Danza Dibujo. Homenaje a Degas con Paul Valéry termina este domingo y habrá acogido en el museo de Orsay a más de 400.000 visitantes. Por último, anuncia que el pastel de los Coristas tendrá un lugar especial en la exposición Degas en la Ópera programada en el museo de Orsay en septiembre de 2019 (del 23 de septiembre de 2019 al 19 de enero de 2020).

Gérald Darmanin elogió «la vigilancia constante de la aduana en la lucha contra el tráfico de bienes culturales y su compromiso con la protección del patrimonio cultural».

«En 2018, Año Europeo del Patrimonio Cultural, la movilización de los aduaneros continuará y trabajaremos para lograr un dispositivo europeo de control renovado».

En 2016, la aduana francesa tramitó 71 casos en todo el territorio relativos a bienes culturales y confiscó más de 10.000 objetos de arte, en particular monedas antiguas y objetos arqueológicos.

En octubre de 2017, se devolvieron a las autoridades egipcias ocho antigüedades egipcias de más de 3.000 años, descubiertas por los funcionarios de aduanas de la Gare du Nord en el equipaje de un residente británico. En julio de 2015, fueron los aduaneros de Calvi los que interceptaron a bordo de un velero un cuadro de Picasso titulado Cabeza de niña con destino a Suiza, y devuelto a las autoridades españolas en concertación con el Ministerio de Cultura.

Asimismo, la aduana lucha contra el tráfico de bienes culturales procedentes de zonas sensibles, susceptibles de financiar el terrorismo. En marzo de 2016, los aduaneros de Roissy habían incautado dos bajorrelieves de mármol de los siglos XIV y XVI, identificados como tales con la ayuda de los conservadores del Museo del Louvre y probablemente procedentes del saqueo del patrimonio sirio.