Iniciado por la Comisión Europea, el Año Europeo del Patrimonio Cultural tiene por objeto promover el patrimonio como elemento central de la diversidad cultural y del diálogo intercultural, valorizar las mejores prácticas para garantizar la conservación y la salvaguardia del patrimonio, así como desarrollar su conocimiento entre un público amplio y diversificado. Permite valorizar el lugar del patrimonio en Francia y en Europa, y reforzar el vínculo entre la Unión Europea y los ciudadanos, mediante el reconocimiento y la puesta en evidencia de sus actividades patrimoniales.

En cada uno de los países europeos, el Año Europeo del Patrimonio Cultural 2018 se concede a proyectos relativos a todos los tipos de patrimonio, y a todos los sectores (industrial, arqueológico, inmaterial, cinematográfico, audiovisual, creación artística, musical, ideas, etc.). La ambición es hacer surgir proyectos innovadores y vectores de atracción cultural de los territorios, de dinamismo económico, de cohesión social y medioambiental. A nivel regional, la implicación constante de las Direcciones Regionales de Asuntos Culturales (DRAC) permite a este evento europeo estar lo más cerca posible de los territorios, de las actividades y de las iniciativas locales.

En Francia, hasta la fecha, los promotores de proyectos han presentado más de 550 solicitudes de certificación a los DRAC y ya se han certificado más de 300 proyectos.

Para dar visibilidad a estos proyectos e incitar al público a participar, un sitio Internet dedicado patrimoineeurope2018.fr se creó. Disponible en cinco idiomas (alemán, inglés, español, francés e italiano), presenta en un mapa interactivo el conjunto de los proyectos certificados. Además, ofrece numerosas funcionalidades a los usuarios, como una telenovela histórica semanal, «noticias en Europa» que describen las iniciativas europeas y transnacionales promovidas por nuestros vecinos, una sección «medios del año» que destaca las herramientas y aplicaciones digitales, cartográficas y pedagógicas innovadoras.

La rúbrica «Patrimonio e instituciones europeas» permite ir al encuentro de las instituciones arquitectas de este año, promover sus acciones y demostrar la dinámica en favor de los patrimonios en Europa.

El Año Europeo del Patrimonio Cultural, coordinado por el Ministerio de Cultura, que se encarga de su aplicación, recibe el apoyo deARTE que propone todo este año en su sitio en varios idiomas una selección de programas dedicados al patrimonio material e inmaterial, de Toda Europa y del Relais Culture Europe que ofrecen acceso a numerosos contenidos, estadísticas e información sobre la Europa del patrimonio y sobre las financiaciones europeas en favor de la cultura y el patrimonio.