Querido Abel Jafri:

Esta noche rendimos homenaje a una bella ascensión republicana bajo el signo del compromiso y del cine de autor con el mayor éxito cinematográfico de este año. Una trayectoria que a menudo fue una lucha contra las etiquetas y las ideas acortadas. Un recorrido tanto más ejemplar cuanto que habéis puesto vuestro talento y vuestra carrera al servicio de los más jóvenes, para permitirles desarrollarse, expresarse domesticando y apropiándose de la escena y de la cámara.

De una infancia borgoñona en medio de los campos y a la sombra de las fundiciones del Creusot a una adolescencia ritmada por el teatro y la improvisación en el corazón de una ciudad, Aubervilliers, marcada por la ambición cultural de su alcalde, Jack Ralite, eres un producto puro de la escuela de la República, pero también de la de la vida y de las casas de los barrios donde utilizas las tablas.

Porque, puesto en el corazón del pacto republicano y abierto a todos, ha sido para vosotros un espacio de emancipación y de reconocimiento, es hacia la cultura que os volvéis. Es el teatro que os abre la vía del cine: hacéis vuestros primeros pasos en una obra de Nathalie Sarraute y luego en La explosión de Argelia de Catherine Lévy-Marie.

Su trayectoria cinematográfica es fruto de hermosos encuentros: con Claude Sautet para su debut en el cine en Nelly y el señor Arnaud al lado de los más grandes; luego con Rabah Ameur-Zaïmeche que le ofrece un papel en Bled Number One, una película cuya potencia evocadora ha trastocado el Festival de Cannes y donde cada personaje, incluido el vuestro Bouzir, mezcla su partitura individual con un destino colectivo. Es el comienzo de una larga colaboración que continúa con Último monte luego Los cantos de Mandrin. Este es otro encuentro que está detrás de su aventura de Hollywood para La pasión de Mel Gibson.

Anclado en una realidad que nunca pierdes de vista y animado por el sentido de trabajo heredado de tu padre, multiplicas las actividades entre los papeles. Usted también gira mucho en la televisión, para las películas de televisión y las series caras en el corazón de los franceses como Familia de acogida o, más recientemente, Engranajes. Con demasiada frecuencia limitado a papeles reductores que rozan el estereotipo, no dudan en denunciar la representación de la diversidad que se hace en nuestras pantallas.

La consagración viene con Timbuktu de Abderrahmane Sissako, seguramente la más bella de sus encuentros. Encarnas con gran precisión toda la complejidad del personaje y sus paradojas: la humanidad que aflora bajo la crueldad implacable a través de la mirada que se aleja durante la lapidación, una sonrisa amorosa o un cigarrillo ahumado de un solo tiro, una humanidad que cede a la violencia arbitraria del disparo furioso violando la pureza del paisaje.

Os habéis implicado en esta formidable aventura cinematográfica que fue ante todo humana: recogiendo los residuos con los niños, arbitrando partidos de fútbol que en la película dieron lugar a un verdadero momento de gracia de una infinita poesía donde la esperanza que renace entonces brota en toda su irreductibilidad.

Actor de talento, ha querido devolver lo que ha recibido: transmite su pasión a los más jóvenes animando talleres de teatro en MJC, interviniendo en las escuelas o enseñando la dirección de actores en la Ciudad del Cine de Saint-EtienneDenis donde los estudiantes de todos los horizontes comparten el talento y el amor del 7eme arte.

Para todos aquellos con quienes os comprometéis, queréis encarnar mucho más que un modelo: queréis provocar el deseo de mostrar una cara diferente de nuestro país, luchan por cambiar la mirada que se dirige a nuestros barrios populares, cuya solidaridad, energía y inmenso talento no dejan de recordar.

Hoy, este símbolo republicano que me dispongo a entregaros encuentra un lugar bien merecido al lado de esa cruz del sur que no dejáis y que lleva la memoria de vuestros padres.

Querido Abel Jafri, en nombre del Presidente de la República y en virtud de los poderes que nos han sido conferidos, le nombramos Caballero de la Orden de la Legión de Honor.

Querido Tony Gatlif:

Es un cine borracho de libertad, un cine de música y de viajes que se celebra esta noche con esta distinción que tengo el gran placer de entregarles. Un cine con energía desenfrenada, vibrante de emociones, sonidos e inventiva, un cine que habéis querido y pensado para el pueblo. Un pueblo lleno de vida, sueños y deseos, un pueblo vivo y en pie.

Desde muy temprano, desarrolló el gusto por el cine y las películas comprometidas gracias a su maestro que le hace descubrir la obra de Jean Renoir, de Charlie Chaplin y de Jean Vigo. Desarrolláis una gran admiración por Michel Simon que fue para vosotros un encuentro determinante: es él quien, después de una representación, os impulsa a subir a las tablas.

Otro encuentro que refuerza el compromiso político y la radical libertad de vuestras películas: la amistad que establecéis con Guy Debord, militante revolucionario y padre del situacionismo, entusiasmado por Les Princes, primera parte de la trilogía que dedicáis al pueblo gitano.

Cada una de sus películas es un himno a la libertad y a la memoria de los desarraigados, de los seres sin fronteras ni ataduras, estos «asombrosos viajeros», para decirlo como Baudelaire, «que se embriagan/ De espacio y luz y de cielos ardientes», «meciendo su infinito sobre el finito de los mares». Vuestra obra se aferra a las trayectorias singulares y contrarias que siempre triunfan sobre los determinismos y se arrancan del conformismo; revela, en toda su potencia, el deseo de vida, el impulso obstinado e irreprimible de seguir adelante.

Después Los Príncipes con Gérard Darmon, te das cuenta Latcho Drom, Premio Una cierta mirada en Cannes, conmovedor viaje a través de Andalucía, Egipto, Rumania, Hungría y la música gitana, entonces Gadjo Dilo, Es decir, «hombre loco», como para evocar mejor a Godard, a quien admiráis, y a su Pierrot el Loco, del que ofrecéis variaciones encarnadas y luminosas a través de cada uno de vuestros personajes.

En lo que se parece a un documental, descubrimos a Romain Duris, formidable en el papel de Stéphane, y a Rona Hartner, que luego reunís de nuevo para Yo nací de una cigüeña. Encuentra a Romain Duris para Exilios que le valió el Premio al mejor director en el Festival de Cannes. Niño querido del Festival, está de vuelta en Cannes para Transylaniacon Asia Argento, que cierra las festividades con alegría.

Con LibertadUn terrible relato de la deportación de los romaníes durante la Segunda Guerra Mundial, usted se rebela contra la violencia y los prejuicios contra la libertad hecha hombre.

Lo que hace la fuerza de su obra y de su cine en movimiento es el lugar de la música, personaje de pleno derecho, que está en cada una de sus películas, rebelión pura y grito de todo un pueblo. Una música rica de sus influencias mestizas, de sus acentos gitanos y sus ritmos andaluces, que recoge todas las recompensas.

El año pasado nos ofreciste Gerónimo cuya escena inaugural jubilosa y tonificante, de una novia en fuga riendo a garganta desplegada en la parte trasera de una moto con motor desenfrenado, da el tono y el ritmo de una película solar a la violencia coreografiada, entre West Side Story y Boda de Sangrecon una Céline Salette, sublime educadora de barrio, en uno de sus mejores papeles.

Al igual que la película que dedica a la obra de Stéphane Hessel, su cine es el de la indignación. Para vosotros, como para el inmenso militante de los derechos humanos: ¡«resistir es crear»! Por este cine libre y generoso; por vuestra obra que derriba todos los muros, abre todos los horizontes y da el gusto de la vida, os rendimos esta tarde los homenajes de la República. Una República que el pasado 11 de enero demostró estar viva y en pie.

Estimado Tony Gatlif, en nombre del Presidente de la República y en virtud de los poderes que nos han sido conferidos, le nombramos Caballero de la Orden de la Legión de Honor.

Querido Jean Becker:

Es un gran honor para mí rendir homenaje hoy a su inmensa carrera: hijo del cine, ha creado, año tras año y de éxito en éxito, una formidable complicidad con el público francés.

Servido por actores fieles, queridos por el corazón y la memoria de nuestros conciudadanos, y por universos e intrigas en las que se reconocen, usted es una de las figuras principales de un cine popular que hace del 7eme arte la práctica cultural favorita de los franceses.

Para usted, el cine es una historia de familia: su padre, Jacques Becker, ha realizado algunas de nuestras obras maestras más importantes, entre ellas el imprescindible casco de oro con Simone Signoret. Habéis heredado de él el rigor y la exigencia del trabajo bien hecho. Su hermano, su hermana, también han sido atrapados por la misma pasión familiar contagiosa.

Al rodearse de grandes nombres del cine francés cuyas caras viven al ritmo del público, ha sabido crear un universo familiar para el espectador, de modo que esta historia de familia se convierte también un poco en la suya.

No se puede hablar de su obra sin evocar a aquellos cuyo talento ha revelado: Jean-Paul Belmondo, en primer lugar, que usted escenifica en Un nombrado Rocca, su primera película. Luego, reúne a la ya mítica pareja que forma con Jean Seberg para Escape libre, repasando su historia para ofrecer un final más optimista al espectador, gratificado con un «me gusta! » juguetón de la actriz americana. En cuanto a Tendre Voyou, deja entrever al personaje diabólicamente entrañable y terriblemente devastador del «Magnífico».

También le ofrece a Isabelle Adjani uno de sus mejores papeles en L'Eté assassin con un personaje de inquietante belleza, Eliane, papel femenino entre los más subversivos de la historia del cine francés, que le valió el César a la mejor actriz.

También fue usted quien hizo de Vanessa Paradis la pequeña prometida del cine francés, en Elisa, una película oscura y tierna donde la cámara, cautiva, no tiene ojos más que para la estrella que está naciendo.

Después de un paréntesis televisivo exitoso con Les Saintes chéries, usted encadena los éxitos populares a un ritmo constante: de Enfants du marais a Un crime parfait au Paradis, sin olvidar Effroyables jardins, Jacques Villeret, Suzanne Flon y André Dussollier comparten la pantalla, y el éxito, con Thierry Lhermitte, Josiane Balasko, Benoît Magimel, Isabelle Carré o Michel Serrault. También le gusta, para el deleite del público, poner en escena dúos detonantes, Daniel Auteuil y Jean-Pierre Darroussin en Diálogo con mi jardinero, pero también Gérard Depardieu y Gisèle Casadesus para La Tête en friche.

El público francés está siempre en la cita de su cine atemporal y familiar, de sus comedias humanistas que son travesías de los paisajes de la Francia profunda, de la comedia humana y del teatro de los sentimientos. Historias en las que el público nunca deja de reconocerse, en las que usted retrata mejor que nadie las bajezas del alma humana, su mediocridad, pero también la elegancia de corazón.

A sus ochenta años, no ha perdido nada de su ingenio y el encanto está lejos de romperse: ¡su última película, Bon rétablissement, fue unánimemente prescrita como remedio contra la morosidad ambiente!

Por vuestro cine, generoso y abierto, cuya sencillez va directamente al corazón de los franceses, Habéis conquistado a generaciones que siguen apresurándose al estreno de cada una de vuestras películas por esa sensación tan preciosa de no salir del todo igual que cuando entraron.

Es un gran honor para mí rendir esta tarde los homenajes de la República en medio de todos los que os admiran, de vuestros seres queridos, de vuestros amigos, pero también de vuestros vecinos, a quienes saludo (Lionel Jospin, Jacques Toubon)...

¡A través de mí, es el público francés el que hoy os da las gracias por esos momentos inolvidables que le habéis hecho vivir durante todos estos años!

Querido Jean Becker, en nombre del Presidente de la República y en virtud de los poderes que nos han sido conferidos, le nombramos Oficial de la Orden de la Legión de Honor.