Estimado Nicolás el Rico,

 

Al veros bailar con esta gracia infinita y esta intuición del gesto, se piensa en las palabras de Shakespeare: «somos de la materia de la que están hechos los sueños». Muy cerca de la verdad y de la intención justa, habéis interpretado todos los grandes ballets del repertorio con una virtuosidad, por supuesto, pero también con una generosidad rara.

 

Entre las estrellas más brillantes en el firmamento de la Ópera de París, ha marcado todos los papeles que ha creado, desde los jóvenes príncipes del repertorio a Iván el terrible donde tus gestos extremos reflejan el júbilo físico de la interpretación o Quasimodoque encarnas con una gracia fulgurante la monstruosidad conmovedora.

 

Usted entró en la Escuela de Danza de la Ópera a la edad de diez años, usted está comprometido con el Cuerpo de Ballet seis años más tarde. Quadrille, Choryphée, Sujeto y luego Primer bailarín, es Rudolf Noureev que le ofrece su primer gran papel en su Romeo y Julieta - Ahí están Mercurio y Romeo. Sus actuaciones como solista son recompensadas con el premio del público de la Ópera de París, pero la consagración llega de Roland Petit, que te hace el Joven en El joven y la muerte. Y luego Mats Ek que le da el papel de Albrecht. Y esto es después de una representación de su Giselle que es nombrado por Patrick Dupond con el apoyo entusiasta de Pierre Bergé, Danseur Etoile.

 

De vuestras colaboraciones con los más grandes habéis desarrollado un profundo conocimiento del ballet, de vuestros personajes y de vosotros mismos, cada uno de estos encuentros, que actúan como otros tantos reveladores, dando forma al artista y al hombre que sois. Porque, como os gusta recordar, «ser bailarín es bueno, ser un hombre que baila es mejor». De Jerome Robbins, retenéis el trabajo y el movimiento sin cesar recomenzado, la necesidad de la exactitud y la preocupación por el matiz, con Roland Petit, comprendéis que se baila para contar historias.

 

También se siente cómodo con el registro clásico como moderno y Roland Petit dice que su sola presencia es suficiente para modernizar la habitación más académica. Su talento consiste en comprender cualquier obra, clásica o contemporánea, de manera decididamente moderna. Su recorrido brilla por su apertura a las estéticas más actuales dePreljocaj en Teshigawara o en Forsythe, también te has frotado con otros modos de expresión escénica con Guillaume Gallienne o Matthieu Chedid.

 

«La técnica en danza, decís a menudo, es lo que el vocabulario es a la literatura». Más que el rendimiento físico o la perfección técnica, buscas la sensación del movimiento, su verdad en el momento de su ejecución. Tenéis, para decirlo, una bonita fórmula: «la danza es el arte del momento que hay que elegir». Es el don de uno mismo más total donde el impulso prevalece sobre todo donde se baila por la sola belleza del gesto, del momento.

Para su despedida en el escenario de la Ópera de París, donde ha asumido algunos de sus mejores papeles, No habéis querido bajar las cortinas, sino presenciar la extraordinaria actuación del ballet que celebramos también en su totalidad a través de vosotros esta noche. En El baile de los cadetes de David Lichine donde un joven alumno nos interpretó el papel del tambor que usted mismo interpretó más joven, pudimos medir una vez más gracias a usted la excelencia de la escuela de danza. Quiero saludar a Brigitte Lefèvre por su compromiso al servicio de una verdadera joya de nuestro patrimonio, una talentosa casa llena de promesas, que está de fiesta esta noche a través de ustedes.

 

Su reverencia aquí no es un saludo definitivo ya que el Teatro de los Campos Elíseos ya le ha dado carta blanca con 5 ballets La OdiseaY tú eres el coreógrafo.

 

Esta noche, mientras rendimos homenaje con esta distinción a los ricos años en que habéis hecho latir el corazón de la Ópera de París, a esta hermosa casa cuyos valores y estilo francés tan magníficamente han encarnado, y Brigitte Lefèvre no me contradirá, saludamos también vuestra inmensa generosidad y vuestra pasión comunicativa que os harán recorrer muy pronto Francia para ir al encuentro del público con vuestro espectáculo Itinerantes. Este paso lo veo como un punto de partida que te proyecta hacia un futuro abierto. Vuestro nuevo vuelo está ahí, en la realización de vuestra ambición de hacer la danza accesible al mayor número posible de personas. No cabe duda de que será el mejor arroyo que veremos.

 

Con gran orgullo y alegría os dirijo los homenajes de la República de las Artes y de las Letras, que esta noche honra más que a un bailarín de inmenso talento, un hombre que baila la vida con generosidad y pasión.

 

Estimado Nicolas Le Riche, en nombre de la República Francesa, le nombramos Comendador de la Orden de las Artes y las Letras.