Señor presidente del Centro Nacional del Libro, querido Vincent Monadé,

Señora directora del Salón del Libro y de la Prensa Juvenil, querida Sylvie Vassallo,

Queridos amigos:

 

Quiero daros las gracias por haber venido en gran número para la presentación de esta gran fiesta del libro para la juventud, que tanto me interesa.

 

Esta gran manifestación, cuya primera edición se celebrará este verano, se titula: «Leer en pantalones cortos». Esta fiesta, que pretende ser una invitación alegre dirigida a todos nuestros hijos, es para mí la fiesta de todos los libros y de todos los jóvenes. Cada libro que ponga en sus manos marcará su éxito. «Leer en pantalones cortos», solo tiene una ambición, pero qué ambición: llevar la felicidad de la lectura a los más jóvenes. Permitir a todos los niños leer lejos de los adultos y las restricciones, en una cabaña, en su escondite con una linterna, descubrir el mundo que se abre en un libro abierto, incluso cuando los azares de la existencia los hicieron nacer en una familia en la que la presencia de libros no era evidente.

 

Una máxima talmúdica querría que «el mundo tuyo[no] gracias al aliento de un niño que lee un libro». Soy una ministra de la República, una ministra laica, pero esta máxima me sorprende por su exactitud. Por otra parte, el libro es un viático hacia lo universal, no es «ni judío ni griego», es simplemente el reflejo de lo humano, su huella. ¿No es un proverbio africano que presenta la muerte de un anciano como la desaparición de una biblioteca? Así que démosle a cada niño la oportunidad de amueblar los estantes de su imaginación. Es el verbo que nos hace humanos, y este verbo hay que dar a cada joven la oportunidad de encontrarlo en un libro, desde su más tierna edad.

Queridos amigos, leer permite hacerse uno mismo. La lectura multiplica los imaginarios - quizás incluso la lectura es lo imaginario. Pero leer permite también confrontarse con otros más grandes que uno mismo, con otros referentes. Leer permite hacerse uno mismo.

 

Todos nosotros, mis amigos, probablemente tuvimos esa suerte... Recuerden, esas páginas córneas, esos viejos libros que encontramos a la derecha o a la izquierda, los libros del hermano mayor o de la prima. Sophie y sus desgracias, Matilda, la nariz en los libros, la cabeza en las estrellas, los intrépidos miembros del Club de los Cinco, Jo March, Blaise el polluelo enmascarado, Alceste, Rufus, Clotaire y toda la banda del Nicoláso, para los más jóvenes de nosotros, Tara Duncan, la heredera del Imperio de Omois, Loulou y Tom, los héroes de Grégoire Solotareff o Tobie, obligado a abandonar el Pueblo del Árbol... Y muchos otros. Tantos libros para niños, o a veces libros que no están realmente destinados a los niños.

 

En el fondo, pienso que para el niño que descubre los libros, la lectura importa más que lo que lee. Que tome los libros que quiera; un día encontrará una estrofa, su estrofa, y entonces dirá a su amada: «la curva de tus ojos da la vuelta a mi corazón. » Son las palabras de Eluard - o incluso las de Hugo o Yourcenar, las que le permitirán poblar su mundo interior, escribir sobre el gran libro de su vida, todas esas frases leídas para ayudarle a vivir mejor.

 

Ningún joven de Francia debe ser alejado de los libros. En todas las ciudades, en la mayoría de las aldeas, las bibliotecas o los puntos de lectura hacen que los libros sean accesibles al mayor número posible de personas. Los bibliotecarios, los documentalistas, son unos mensajeros maravillosos. Cada niño en nuestro país tiene más libros a su alcance de los que el Emile de Rousseau podía desear. 

 

Y si la lectura es esencial, es también porque a menudo representa el primer contacto con la cultura y una puerta de acceso a la práctica o a las artes: es leyendo el teatro que uno tiene ganas de actuar, es sumergiéndose en una novela sobre las intrigas de la corte en Versalles o sobre los corsarios de Saint-Malo que vamos a querer descubrir los tesoros de nuestro patrimonio, Es leyendo los libros de Marie Sellier sobre el amor entre Rodin y Claudel o la sonrisa de Vinci que uno va a querer descubrir a estos artistas. La lectura es probablemente hoy la más democrática de las prácticas culturales, en la que se han desplegado muchos esfuerzos, sobre todo en la escuela.

Evidentemente, no es casualidad, la lectura es en cierto modo la condición de posibilidad de todas las demás prácticas culturales.

 

Sin embargo, a veces los jóvenes se alejan de la lectura al comienzo de la adolescencia. Es porque no puedo aceptarlo, porque creo que sólo necesitan una invitación, porque he querido que la lectura sea también una fiesta para ellos y la he asociado a la estación que los jóvenes prefieren, es decir, al verano.

 

Me imagino maestros o profesores en la sala, y quiero saludar su trabajo paciente e incansable, para dar las claves de la lectura a todos nuestros hijos. Son ellos quienes les permiten ejercer esa libertad fabulosa que es la lectura. La libertad de construir su propio mundo interior, distinto y a veces incluso opuesto al de sus padres. Amos Oz cuenta además que la primera lección que su padre le dio, en materia de libros, fue no ordenarlos por tamaño, porque los libros, explicaba su padre - los libros no son soldados.

 

Pero quiero que la lectura se asocie también a las vacaciones, en este momento de división entre adultos y niños, que ya no está marcado por la necesaria disciplina escolar, sino vinculada a ese tiempo libre que en realidad es tiempo completo. Porque el tiempo de las vacaciones, el tiempo de los amigos, es también el de los libros. Es por ejemplo el de los recuerdos de la Condesa de Ségur, que recordaba el papel de los libros, el verano, en su infancia, entre cosecha y vendimia, con el temor inspirado por septiembre... Las vacaciones llegaban a su fin. Los niños se amaban cada vez más» Una frase estupenda que revela por sí sola el valor de las vacaciones y de la literatura para un niño.

 

Con «Leer en shorts» deseo hacer que los más jóvenes quieran leer.

Quiero sacar los libros de los lugares de lectura para llevarlos a los niños a los centros de ocio, a las playas y a las aldeas.

Quiero que gracias a los libros, el verano de los más jóvenes sea aún más hermoso, que puedan escapar, y como Matilda de Roald Dahl, «navegar en antiguos veleros con Joseph Conrad, explorar África con Ernest Hemingway y la India con Rudyard Kipling». Esto es cierto para los niños que pueden ir de vacaciones, así como para aquellos que no tienen esa suerte, y que estarán en el corazón de «Leer en pantalones cortos». Son ellos los que más necesitan los libros, para abrir en otro lugar, una ruptura con lo cotidiano que debe encarnar la pausa estival.

 

No creo en los profetas del declive, no creo en sus predicciones en general, especialmente cuando se trata del libro. Miren, El Libro de las estrellas, Harry Potter, Vango : son adoquines, leer uno no es suficiente, hay que leer toda la serie, y sin embargo cientos de miles de jóvenes franceses se las quitan y esperan con impaciencia la publicación del siguiente tomo; quiero que haya más, y sé que es posible, que basta con el compromiso. En materia de literatura, la juventud es prescriptiva: el éxito de Hunger Games¡Son ellos, son ellos!

 

Esta fiesta es también un vibrante homenaje a la literatura juvenil, una literatura de calidad que sabe con éxito atraer al público «no hacia lo que le gusta, sino hacia lo que le podría gustar»y a todos los autores e ilustradores que permiten a los jóvenes ir a los libros. Porque esta literatura, para aquellos que aún no lo sepan, es un mundo en sí mismo. Hay poesía y humor, imaginación, vitalidad, entusiasmo por explorar todos los géneros, de la ciencia ficción a la novela policíaca, que casi daría remordimientos a los grandes: y muchas veces se continúa la lectura en voz alta fingiendo ignorar el sueño profundo de aquellos a quienes está destinada, y uno se encuentra leyendo por encima del hombro de su joven vecino de autobús...

 

Con esta gran fiesta del libro para la juventud queremos ofrecer lo mejor a la juventud. Lo mejor, es decir, la lectura que, como nos dice Proustes la iniciadora cuyas llaves mágicas nos abren en lo profundo de nosotros mismos la puerta de las moradas donde no podríamos haber penetrado[1] ». Que cada joven descubra el poder de las llaves, de sus propias llaves.

 

Quiero rendir homenaje a todos los que se movilizan para hacer de esta fiesta un éxito en toda Francia. Crear un evento nacional es un desafío audaz. El entusiasmo encontrado desde hace varios meses entre los profesionales del sector, de todos los que están en contacto con los jóvenes el verano demuestra que «Leer en pantalones cortos» responde a una expectativa. Cientos de eventos tendrán lugar en toda Francia a partir de este verano, con 4 grandes escenarios nacionales, 45 eventos etiquetados, 400 eventos ya referenciados y mucho más pronto espero.

Me gustaría dar las gracias a todos los que no han esperado para comprometerse con el éxito de «Leer en shorts»: France Culture, France Bleu, Orange, Canal +, TF1, pero también la Grande Recreo, Sistema U, Média Participations, La Ligue de l'enseignement, Le labo des histoires, Y no los estoy citando todos porque son muchos y los conocerán en un momento.

 

Dejo a Vincent Monadé y a Sylvie Vassallo, cuyo trabajo en la organización de esta fiesta a mi lado saludo, presentarles en detalle esta gran fiesta de la literatura para la juventud.

 

Muchas gracias a todos.

[1]     Proust, Sobre la lectura