Señora Presidenta de la Feria, querida Danièle Sallenave:

Señor director, querido Guillaume Delpiroux:

Señoras y señores elegidos,

Damas y caballeros,

Queridos amigos:

Estoy muy feliz de inaugurar esta noche 34e edición de la Feria del Libro de Brive.

Venir a Brive es abrir el álbum vivo de la literatura contemporánea.

Es tener de repente a mano títulos y hombres, obras y autores, reunidos en un solo lugar. Es poder abrazar con una sola mirada el trabajo de una vida o el de algunos meses, de escritores que han consagrado sus noches y sus días, a menudo con alegría, a veces con dolor, a dormir sobre el papel sus pensamientos y sus sueños, fruto de su imaginación.

Es vislumbrar, aunque sea por un instante, el ejercicio, tan minucioso y fascinante, de los editores que han elegido manuscritos, acompañado a sus autores y construido sus colecciones, simplemente movidos por «el placer y la necesidad» según la consigna del difunto Hubert Nyssen.

Ante tantas obras tan ricas y colecciones tan elaboradas, estar en Brive podría ser intimidante. Nunca lo es. Porque la regla que prevalece aquí es el placer. El placer de esta «droga dura» como decía Neil Gaiman, porque cuando se ha probado el libro, es difícil prescindir de él.

¿Cómo no pensar, esta noche, en dos grandes hombres que se han extinguido esta semana y que han dedicado su vida al placer del texto? René Girard, por supuesto, a quien tanto amaba: renovó nuestra lectura de Proust, de Dostoievski, de Stendhal y de otros muchos. Hemos crecido, para muchos, en la literatura, teniendo en cuenta su visión del deseo mimético, su comprensión de lo religioso, su lectura de la violencia de las relaciones humanas. Quiero rendirle homenaje hoy.

Pienso también en François Faucher, el «hijo» del padre Castor. Por las obras que ha editado durante tantos años, siguiendo a su padre, ha poblado los sueños de generaciones de niños, abriéndoles la puerta a la literatura. Gracias a él, gracias a todos los editores jóvenes que nutren el sabor del libro y mantienen ese deseo de lo inesperado que atrapa a cualquier lector tan pronto como comienza a leer. No tenía nada más en mente cuando lancé Leer en Short.

¿Por qué leer? Es la pregunta que usted hace, querida Danièle Sallenave, en el umbral de esta Feria de Brive que preside este año. ¿Por qué leer?

Leer, para recorrer el mundo y tener ganas de cambiarlo, a imagen de los habitantes de la ficción Nahbès de Hédi Kaddour, poblada de mujeres excepcionales y de grandes lectores como Raouf.

Leer, para descubrir que hay otros futuros posibles, deseables - como en los sueños de Orient de Franz Ritter, el personaje de Brújula - o temibles, como en 2084de Boualem Sensal.

Leer, para profundizar nuestra relación con el otro, poniéndonos un tiempo en su lugar, sintiendo un instante en su lugar, solo por la fuerza de la imaginación. Con Nathalie Azoulai experimentamos los dolores del alma de Berenice, la de 1670 y la de 2015.

En La Cache, compartimos la vida de tres generaciones de Boltanski, sus fulgurancias y sus sufrimientos, sus alegrías y sus terrores.

Con Delphine de Vigan entramos en una doble puerta cerrada, la del escritor y de sus dudas, la de una manipuladora insidiosa, que desdibuja los límites entre lo real y la ficción, siguiendo una narradora atravesada por la búsqueda de la autenticidad.

Leer, para no olvidar quiénes somos, o quiénes hemos sido: esta es la ambición que se ha dado Svetlana Alexievitch, premio Nobel de Literatura en nombre de todos los bielorrusos. Es también la aventura a la que Mona Ozouf dedicó su existencia, trabajando en la historia de la República. El Premio de la Lengua Francesa le será entregado hoy por su notable obra, me siento muy feliz y la saludo. No se podía imaginar mejor momento, ni mejor recompensa, en un tiempo plagado de las angustias de los debates sobre la identidad.

Leer es vivir y hacer vivir su inteligencia, en todas sus dimensiones, en toda su amplitud. Leer, y es lo más extraordinario, es una de las experiencias culturales más accesibles a todos, que debemos ampliar cada vez más.

Por eso construimos bibliotecas. En toda Francia, es uno de los corazones latientes de la vida cultural, donde se va solo o en familia, para leer o compartir estas lecturas. Por lo tanto, he propuesto que se amplíen los horarios de apertura para adaptarlos a los modos de vida y a las expectativas de nuestros conciudadanos. El Estado estará al lado de las ciudades que se comprometan.

Por eso apoyamos las librerías independientes Gracias a ustedes, los libreros, por este evento excepcional que es la Feria de Brive. Vuestra pasión por el libro, vuestro deseo de compartirlo. El gobierno está a su lado para preservar toda la riqueza y diversidad que usted alberga.

Queridos amigos, deseo a cada uno de vosotros que disfrutéis de estos encuentros que nos ofrece la Feria de Brive. Encuentros con libros, encuentros con escritores, encuentros con libreros, encuentros entre lectores. Que estos encuentros os den cada vez más el placer de leer, el deseo de evadiros, de maravillaros o de cambiar el mundo. Que estos encuentros os hagan gustar «la verdadera vida, la vida soñada», como decía Proust, es decir, la literatura.

Le doy las gracias.