Señora Ministra, querida Anne-Marie COUDERC:

Señoras y señores diputados,

Señoras y señores Presidentes:

Querido Patrick LE HYARIC:

Señoras y señores:

Queridos amigos:

 

Es para mí un gran honor representar al Gobierno en esta cena ofrecida por el periódico la humanidad a toda la prensa francesa. Esta cena es una magnífica tradición republicana de nuestro país. Quiero agradecer especialmente a Patrick LE HYARIC y  la humanidad de su invitación.

Quiero deciros a todas y a todos el sentimiento de responsabilidad que siento al dirigirme a vosotros en esta ocasión, cuando acabo de asumir mis funciones de Ministro de Cultura y Comunicación. Usted encarna el pluralismo de una prensa cuya libertad es la base de nuestra democracia. Por supuesto, tendré ocasión de discutirlo con cada uno de ustedes en los próximos días y semanas, pero esta tarde quiero decirles con qué espíritu tengo la intención de trabajar, con su apoyo, por el futuro de la prensa. Hoy nos corresponde defender la libertad y el pluralismo de la prensa que otros han defendido con fuerza antes que nosotros. Los que han luchado desde 1789, en nombre del artículo 11 de nuestra Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, por la defensa del derecho universal a la libertad de opinión y de expresión. Hombres de letras, periodistas y políticos, cuyo compromiso permitió el voto de la gran ley republicana del 29 de julio de 1881 que sigue siendo hoy la base de la libertad de prensa en nuestro país: entre ellos, Camille Desmoulins, revolucionario y periodista de la libertad, Victor Hugo declarando a la tribuna de la Asamblea en 1848 que «el principio de la libertad de prensa no es menos esencial que el del sufragio universal [porque] la libertad de prensa junto al sufragio universal, es el pensamiento de todos que ilumina el gobierno de todos», o también Chateaubriand ayudado a conquistar la de [n]os libertades que las vale todas".

Debemos ser dignos de la herencia que nos han confiado los que nos han precedido.

Todos conocemos la situación de la prensa escrita en Francia, en Europa y más allá. Es difícil porque las ventas y los ingresos publicitarios disminuyen. Por primera vez en 2013, este doble declive afectó en nuestro país a todas las familias de prensa sin excepción, prensa de información, de ocio o profesional, prensa gratuita como prensa de pago. Esta situación no refleja una crisis, sino un cambio estructural; está inscrita en las costumbres y las expectativas de las nuevas generaciones de lectores, así como en los cambios técnicos.

La prensa está haciendo esfuerzos para su transformación, va a continuar. He escuchado, por ejemplo, las propuestas que se han hecho esta semana para reorganizar de manera ordenada y negociada la impresión de la prensa en la región parisina. La prensa diaria nacional muestra que ha tomado conciencia de lo que está en juego y que desea dotarse de los medios para asegurar por sí misma su futuro. Sé también que las organizaciones sindicales de la imprenta son plenamente conscientes de la disminución de la difusión. Lo esencial en este expediente me parece que cada uno asume plenamente las responsabilidades que le corresponden: los dirigentes de las empresas de prensa, los accionistas, los organismos de solidaridad profesional, los representantes de los trabajadores. El Estado seguirá atentamente estas discusiones.

Los desafíos a los que se enfrenta su sector son numerosos y exigen, por parte de las redacciones y de las empresas de prensa, al mismo tiempo que se pongan en tela de juicio, de la imaginación, y la confianza tenaz en que los lectores continuarán leyendo la prensa - siempre que la prensa no transige en lo esencial: la independencia de las ideas, la calidad del trabajo, la originalidad de la mirada. El oficio de periodista, si bien ya no está tan vinculado a la recogida de información disponible en abundancia, se basa en cambio en la investigación, el trabajo de análisis y de descifrado, la distancia y la verificación de los datos. Se distingue en esto de la inmediatez y desintermediación de la información en el momento del 2.0. El objetivo, hoy como ayer, es realizar la ambición de Albert Camus, que escribía, hace apenas 60 años, al día siguiente de la Liberación de París, en su editorial de Combat del 31 de agosto de 1944, querer «dar [a los periódicos] un tono y una verdad que pongan al público a la altura de lo mejor que hay en él. »

Con este panorama preocupante, quiero también compartir con ustedes un dato que me parece rico en perspectivas. En la actualidad hay en Francia 702 sitios de prensa en línea reconocidos por la Comisión paritaria. De ellos, 212 contribuyen en particular a la información general y política de nuestros conciudadanos. Más de 70 títulos de prensa en línea se registran cada año. Sabemos que Internet no ha sustituido al papel - ni en los usos de los lectores, ni en los ingresos de las empresas de prensa. Sin embargo, la aparición real de la prensa en línea me parece una excelente noticia. No lo digo sólo por mi trayectoria. Lo digo porque comparto con la mayoría de ustedes, periodistas, responsables de redacciones, empresarios de prensa, la comprobación de los efectos positivos e innovadores que puede tener Internet para la información de nuestros conciudadanos y la difusión de la cultura.

Para hacer frente a los desafíos que le esperan, la prensa escrita sabe poder contar con el apoyo atento del Estado, que nunca es una injerencia, pero no puede ser una indiferencia, porque el pluralismo es vital en democracia.

François Hollande ha querido, desde 2012, una refundación del apoyo público al sector de la prensa. Si bien el presupuesto de las ayudas a la prensa, al igual que otros, ha contribuido equitativamente a la recuperación de nuestras finanzas públicas, se ha preservado la mayor parte de las sumas que se dedican a ello y se ha mejorado su eficacia. Quiero repetirlo, fortalecida por los arbitrajes presupuestarios dados para los tres próximos años: la intervención de las finanzas públicas en apoyo de la prensa está consolidada, porque es legítima tanto como es necesaria. Es una garantía para el pluralismo de la información y para el acompañamiento de las transiciones en curso.

Con las reformas llevadas a cabo en los dos últimos años, las ayudas son ya más eficaces y, por tanto, más legítimas ante nuestros conciudadanos: pienso en el refuerzo de la contractualización entre el Estado y los editores de prensa. Pienso en las nuevas reglas de remuneración de los fotoperiodistas y en la misión en curso sobre la situación social de los portadores de prensa. Por último, pienso en la reforma del Fondo Estratégico para el Desarrollo de la Prensa y en la ampliación del apoyo del IFCIC a los sitios de información en línea: estas reformas concretan la voluntad del Gobierno de apostar más claramente por la innovación. El Fondo Estratégico ya ha abordado, por ejemplo, la cuestión clave de los quioscos digitales a través del nuevo club de innovadores. Los cambios recientes son prometedores. Otros, de conformidad con el compromiso del Presidente de la República y del Primer Ministro, se están preparando, en estrecho contacto con los representantes de las familias de la prensa. Ahora quiero decir unas palabras.

La cuestión más urgente y estructural sigue siendo la distribución de la prensa impresa. Todo el mundo conoce las dificultades de los mensajeros, los desafíos que la propia Poste debe afrontar, los progresos reales pero insuficientes del transporte. Vemos que el sistema actual está, en muchos aspectos, sin aliento y que sus preocupaciones pesan gravemente sobre la prensa. Se lanzó una misión de prospectiva sobre la distribución, con la que pudieron compartir unos y otros. Sin anticipar sobre las consecuencias que ustedes, actores del sector, o los poderes públicos, podrían extraer de esta misión una vez concluida, observo que, por lo que se refiere al transporte postal, ya ha fomentado los intercambios directos que se hacen, en un nuevo clima, entre el operador postal y los editores: este intercambio confiado debe continuar, intensificarse y prepararse para después de 2015.

La misión pudo escucharles también sobre el tema del fortalecimiento de la gobernanza de la regulación de la prensa - y quiero rendir homenaje aquí al trabajo de Jean Pierre Roger y de sus equipos: el Gobierno acoge favorablemente la propuesta de varios parlamentarios, y no se sorprenderán si cito el nombre de Michel Françaix, de legislar a corto plazo para aportar en particular los retoques necesarios a la ley «Bichet» con respecto a esta regulación.

Esta propuesta de ley podría ser una oportunidad para abordar el importante tema del refuerzo de los fondos propios de los valores. Varios editores han pedido a los poderes públicos que propongan nuevas fórmulas que combinen la independencia editorial, la reunión de recursos financieros y los modos de financiación alternativos. La situación de Niza por la mañana demuestra la importancia del debate. El Gobierno desea apoyar este enfoque. Como decía JAURES, en su primer editorial de su periódico, querido Patrick Le Hyaric: Mantener un periódico grande sin estar a merced de ningún grupo de negocios es un problema difícil pero no insoluble. » No me parece inútil que el Parlamento pueda ocuparse de esta cuestión.

El mismo texto permitirá finalmente la reforma del estatuto de la Agencia France-Presse, con pleno respeto - evidentemente - de su autonomía. Michel Françaix, cuyo valioso compromiso y experiencia quiero agradecer aquí, ha hecho propuestas al Primer Ministro para el futuro de la AFP. Varias de ellas se refieren a su gobernanza y tienen su lugar en una ley que, por otra parte, se hizo necesaria para respetar el Derecho europeo de la competencia, respetando plenamente la originalidad de la Agencia. También quiero confirmarles que se están haciendo todos los esfuerzos para que la filial técnica propuesta por Michel Françaix, que lleva las inversiones de futuro de la AFP pueda ver la luz, gracias al apoyo de la Caisse des dépôts et consignations, a principios de 2015. Añado que en 2015 y más allá, el Estado hará más que preservar el apoyo presupuestario de las misiones de interés general de la AFP, que hoy lleva a cabo un esfuerzo indispensable de modernización: estos compromisos mutuos figurarán en el contrato de objetivos Estado-AFP que pronto se firmará.

El último tema de actualidad que quiero mencionar hoy es la reforma de la ayuda al transporte. Conozco su sensibilidad; muchos de ustedes han contribuido. La reforma será muy efectiva a partir de 2014, año de transición. El nuevo decreto se presenta actualmente a la firma del Primer Ministro. Permite apoyar más claramente el desarrollo de la adaptación y crea, por primera vez, un apoyo a las redes de transporte desde el momento en que se mutualizan. De este modo, la ayuda se hace más incitativa y más conforme a su objetivo.

Estas son, Señorías, queridos amigos, las pocas cuestiones que quería abordar con ustedes. Tenemos ante nosotros obras importantes, en primer lugar la reconstrucción de la distribución de la prensa, pero también el apoyo cada vez más firme a la innovación y a la transición digital. Los cambios en curso no son una fatalidad que devastaría todo. Porque en un mundo en constante cambio, escribe Hannah Arendt, la prensa es un punto de referencia indispensable: «sin los periodistas, nunca nos encontraríamos en un mundo en constante cambio y, en el sentido más literal, nunca sabríamos dónde estamos. » La libertad de informar y de informarse tiene buenos días por delante.

Le doy las gracias.