Querida Caroline Benjo: 

Usted describe con gusto el 7eme arte como una «industria de prototipos» recordando que «hay que inventar, hay que correr riesgos» para hacer una película. Su trayectoria, a imagen de la producción independiente y de la nueva generación de productores franceses, está salpicada de asunción de riesgos y apuestas exitosas.

El cine, lo habéis estudiado primero, en la Escuela normal superior de Saint-Cloud, y después enseñado, en la Universidad de Aix-en-Provence. También le dedicó una revista, Vertigo. Cansada de la teoría, se lanza a la producción al lado de Carole Scotta: «es lo que representa el cine en su realidad lo que me interesa» decís.

Alto y Cortodonde usted produce con Carole Scotta las películas que usted desea ver, ha celebrado sus 20 años: 20 años de pasión y de audacias coronadas por encuentros humanos fuertes, de éxito, 20 años de eclecticismo al descubrimiento de nuevos talentos. Es también este éxito y su compromiso incesante, e indisociable del apoyo de sus socios, que celebramos hoy con esta distinción en Cannes, un festival que está íntimamente ligado al destino de su sociedad de producción y distribución.  

En efecto, es aquí, en 1997, donde La Vie en rose de Alain Berliner, su primera película seleccionada, triunfa antes de obtener el Globo de Oro a la mejor película extranjera. Dos años antes, ya en camino hacia el Festival, se os viene la idea de la serie de 2000 sobre el paso al año 2000: 10 películas, 10 directores, 10 países. En cada país, eliges a las y los que se convertirán en los grandes realizadores del mañana: así es como el público descubre a Tsai Mingliang, Walter Salles o Abderrahmane Sissako. Es en Cannes, en 2008, que todos recordamos, que Haut et Court triunfa con la palma de oro deEntre los Muros de Laurent Cantet.

Este último éxito marca, según usted, la «victoria de los independientes». Le sigue el mismo año del Coco antes que Chanel que reúne a más de un millón de espectadores y gana un César. En poco más de 10 años, Alto y Corto se ha impuesto en el paisaje cinematográfico francés.

Después de ganar un reconocimiento internacional, su empresa demuestra su voluntad de producir proyectos ambiciosos, especialmente para la televisión. Nueva audacia, nueva apuesta exitosa con la serie Los Poseídos  cuyo formato permite, en su opinión, una toma directa de la actualidad social, política y cultural. El ambiente de esta serie, impregnada de misterio, su atmósfera de inquietante extrañeza mientras que el pasado resurge han conquistado el corazón de los críticos y de los espectadores de todo el mundo.

La mejor serie dramática en la ceremonia de los Premios Internacionales Emmy en Nueva York. Marca la renovación de la ficción francesa caracterizada por una gran exigencia de autor y una notable eficacia narrativa a las que el New York Times no ha dudado en rendir homenaje.

En Cannes este año, defiendes 3 magníficas películas: Still The Water de Naomi Kawase, en selección oficial, sobre la toma de conciencia del mundo que nos rodea en un paisaje que lleva al hombre a su justa medida frente a la inmensidad y a la belleza asombrosa de la naturaleza; La maestra de Nadav Lapid, presentado en la Semana de la Crítica, que abre un paréntesis poético a través del talento de escritura y la inspiración de un joven; y Los Combatientes de Thomas Cailley, para La Quincena de los realizadores, el encuentro estruendoso de dos fuerzas de la naturaleza, dos personajes que todo se opone, con Adèle Haenel, una de las revelaciones francesas del momento.

«Vive l'audace» escribió François Truffaut en 1954. Estas audacias son las de los cineastas, pero también las de los productores y distribuidores que con su invención y su determinación hacen la singularidad y el éxito del cine francés. Eso es porque tienes la audacia de carrera, y representas el 7eme arte y la producción en todo lo que tienen de más innovador y ambicioso, que la República Francesa le distingue hoy en el corazón de este Festival que es tan querido.   

Querida Caroline Benjo, en nombre del Presidente de la República y en virtud de los poderes que nos han sido conferidos, le nombramos Caballero de la Legión de Honor.