Señor Presidente de la Fundación Alianza Francesa, querido Jean-Pierre de Launoit,  

Señor Secretario General de la Fundación, querido Jean-Claude Jacq,

Señoras y señores Presidentes y Presidentes de las Alianzas Francesas, Señoras Directoras y Directoras,

Queridos amigos:

«La lengua francesa pertenece a todos los que la hablan.»

Estas palabras son las de François Mitterrand, que vino a celebrar con las mujeres y los hombres que os han precedido, el centenario de la Alianza Francesa.

La lengua francesa pertenece a los más de 538.000 estudiantes de las Alianzas Francesas y a los millones de otros que, gracias a usted, comparten un mismo amor por la cultura francófona. Pertenece a estas más de 800 alianzas y 40 delegaciones generales repartidas en 136 países del mundo.

130 años después de la creación de la Alianza Francesa, los principios de sus fundadores están más vivos que nunca. El humanismo, los valores de solidaridad y fraternidad en torno a una lengua y una cultura: este sueño de todas las familias del espíritu reunidas en torno a Ernest Renan, Jules Verne, Louis Pasteur, Armand Colin y los demás, es hoy una realidad coronada de éxito.

La lengua francesa pertenece también a todos vosotros, que, 130 años después de esta formidable idea de llamar a todos los extranjeros enamorados de Francia, contribuid hoy a su difusión en cada uno de vuestros países. Vosotros, los presidentes, los directores, pero también los profesores y los numerosos voluntarios que hacen vivir las Alianzas en todo el mundo.

Las Alianzas Francesas no pertenecen a Francia. Son los lugares donde Francia y su cultura se expresan a través de una mirada distinta, los lugares donde se manifiesta Francia, amada por otros que no sean los franceses - y donde alcanza así, a través de esta participación, una dimensión más amplia que ella misma. Precisamente esta peculiaridad de las Alianzas, de ser siempre de la nacionalidad del país de acogida, es condición de su apertura a todas las culturas del mundo.

130 años después de su creación, siguen dando vida al diálogo de las culturas y alimentando la diversidad cultural. Llevan esta ambición ante todo a través de la lengua, vehículo de una cultura y de una visión del mundo. Porque contribuyen diariamente, desde hace 130 años, a la difusión del francés en el mundo, las Alianzas son vectores formidables de nuestra diplomacia cultural.

La difusión de la lengua francesa está en el centro de la política cultural exterior de nuestro país. Queremos, Laurent Fabius y yo mismo, que sea una de nuestras primeras prioridades. Con esto comienza el nuevo impulso que pretendemos dar a nuestra diplomacia cultural. Para hacer realidad esta ambición de una política a la altura de los desafíos del siglo XXI, debemos desarrollar nuestra red de enseñanza en el extranjero. También debemos hacer hincapié en el aprendizaje del francés en los países emergentes, porque ahí es donde está el futuro de la francofonía.

Enseñar, transmitir, difundir la lengua francesa en todo el mundo es hacerla vivir. Es también abrirla al mundo y convertirla, a través de quien la habla, en un vector de diversidad cultural.

Debido a que lleva consigo un ideal al que Francia está profundamente apegada, la diversidad cultural está en el centro de las prioridades del Ministerio de Cultura. Para nuestro país, se trata de una convicción política y filosófica heredada de la Ilustración y de la tradición universalista.

Una convicción compartida por los 126 países signatarios de la Convención de la UNESCO sobre la diversidad cultural.

Con fuerza, afirmaron que «la diversidad de las expresiones culturales es una característica inherente a la humanidad, un resorte fundamental del desarrollo sostenible, indispensable para la paz y para la plena realización de los derechos humanos. »

Una convicción que he querido defender, como otros antes que yo.

Porque sin diversidad cultural no hay cultura ni intercambio entre culturas. Promover la diversidad cultural significa establecer normas sólidas para garantizar la mayor diversidad posible de expresiones. Es defender nuestras políticas culturales cuyo objetivo es favorecer la diversidad de las creaciones.

Este es el sentido de la lucha que libra Francia para mantener la excepción cultural en el marco del acuerdo de libre comercio con los Estados Unidos. El Presidente de la República se ha comprometido firmemente a ello, tendrá la ocasión de hablaros más tarde. Francia no está sola. Esta lucha no es una preocupación franco-francesa. Es la lucha de los catorce ministros europeos de cultura que firmaron la carta que les propuse dirigir a la Comisión Europea.

Es la lucha de todos los artistas y profesionales de la cultura que se han comprometido con nosotros.

Es la lucha del Parlamento Europeo la que ha aprobado por abrumadora mayoría una resolución similar. Por último, a través de él, es la lucha de todos los pueblos de Europa.  

Al reafirmar este principio, hemos logrado una gran victoria. Pero la lucha no ha terminado. Y también se juega a tu lado. Ustedes son aliados invaluables. Porque desde hace 130 años, las Alianzas Francesas han hecho de la diversidad cultural el fundamento de su misión.

Querido Jean-Pierre de Launoit, querido Jean-Claude Jacq, habéis querido hacer de la fiesta el tema de este coloquio aniversario. No podrías haber elegido mejor. Porque hoy, en un contexto de crisis económica y política, pero también, sin duda de crisis moral, Es importante poder devolver todo su sentido a la cultura.

Sí, la cultura es una fiesta.

En primer lugar, porque nos reúne. Así como la fiesta es popular, unificadora y creadora de conciencia colectiva, la cultura nos une, es nuestro bien común. Y debemos movilizar todas nuestras energías para que sea nuestro bien común mejor compartido. Esa es mi ambición. Sé que también es la suya. Y deseo que movilicen todos sus esfuerzos en este sentido.

Esta fiesta es también la de una cultura que en tiempos de crisis permite contrarrestar las tentaciones de encerrarse en sí mismos y el riesgo reaccionario. Porque nos ofrece un espacio de intercambio, la cultura es fermento de ciudadanía. La lucha contra la exclusión, la lucha contra todos los populismos y los fundamentalismos pasa por la cultura. Así como la preservación del vínculo social. Porque como la fiesta, la cultura es el lugar del intercambio, del encuentro y del diálogo. El lugar de la diferencia y de la fraternidad en la diferencia.

Sí, la cultura es una fiesta.

No porque no sería más que un alegre suplemento de alma, todo lo contrario. La cultura es una fiesta porque es portadora de esperanza en un contexto de crisis económica y política.

Es portadora de esperanza para nuestra economía. Como se olvida con demasiada frecuencia, la cultura es una considerable palanca económica. Es creadora de empleo y desempeña un papel estructurante en nuestros territorios.

Es portadora de esperanza para el individuo, al que da las claves que le permiten comprender el mundo y actuar sobre él.  

Es portadora de esperanza sobre todo para la juventud. A quien permite emanciparse y desarrollarse, abrirse a los demás y al mundo.

Una juventud que está en el centro de nuestras prioridades: la del Gobierno, el Presidente la ha convertido en una prioridad de su mandato y la mía. Como estoy convencida de que la educación cultural fortalece el vínculo social y construye la ciudadanía del mañana, la he situado en el centro de mi acción. Pienso en particular en los jóvenes que se encuentran en las situaciones más difíciles y que a veces dudan del futuro: hacia ellos debemos ir para llevar la promesa de emancipación mediante la educación y la cultura.  La juventud es vuestro primer público. Son los jóvenes que vienen en número en vuestras Alianzas por todo el mundo. Por eso estoy muy comprometida con su trabajo. Debéis seguir favoreciendo el encuentro de los jóvenes con una lengua, y por esta lengua, con la cultura que la habita y la constituye.

Socios inestimables de la cultura y de la lengua francesas, estáis también, a nuestro lado, comprometidos en el más bello de los combates, el de la diversidad cultural, condición primera del encuentro con la alteridad.

Solo por la cultura, el arte y el lenguaje podemos salir de nosotros mismos dijo Proust, saber lo que ve otro de este universo que no es el mismo que el nuestro, y cuyos paisajes nos habrían quedado tan desconocidos como los que puede haber en la luna. Las Alianzas Francesas son una de las expresiones más bellas.

Le doy las gracias.