Querido Bono:
Pocos iconos de rock han sabido tan bien que unir el acto a la palabra.
Quizás porque sus melodías y sus textos son tan contundentes como sus convicciones son fuertes, usted ha sabido hacer oír su voz. Habéis sabido movilizarnos todos en torno a nobles causas y justas luchas. Y hacer comprender a las generaciones más jóvenes que cambiar el mundo está al alcance de su mano.
Nacido de una madre protestante y de un padre católico en Dublín en los años 60, creces luchando con la violencia y la ira de una Irlanda del Norte exhausta. «But I won’t Heed the battle call/ It puts my back up against the wall»: decidido a no ceder ante la llamada de la calle y de la violencia, siempre habéis denunciado con fuerza la gloria ilusoria y asesina de una revolución que para vosotros no era la de todo un pueblo. Una gloria enlutada por un «Bloody Sunday», este domingo de fuego y sangre que cantáis en un título que ha marcado duraderamente las mentes, las conciencias y los corazones. 
Es al azar de un anuncio que te conviertes en vocalista y líder de una de las bandas más grandes de la historia del rock. Larry Mullen, Dave Evan (The Edge), Adam Clayton y tú ya erais una banda antes de saber tocar. Bajo el nombre de Feedback, The Hype entonces U2, con Paul McGuinness como productor, usted hace volar en pedazos el pesimismo y la grisalla de una sociedad irlandesa herida en su carne. El lirismo ardiente de las guitarras, los vuelos épicos y a menudo místicos de su voz, desatan las pasiones.
Si estás convencido de que la música puede cambiar el mundo, es porque sabes que cambia a la gente. Ella es la fuente de todas las emancipaciones, dicen ustedes. El rock es para ustedes esta señal de alarma que nos libera. Un grito en la noche que nos despierta y nos impide instalarnos demasiado cómodamente en nuestras certezas.
Y, de Boy al éxito planetario de The Joshua Tree, de la irónica Achtung Baby al muy experimental Zooropa, de All That You Can’t Live Behind, tu regreso a las fuentes musicales, a No Line on the Horizon, vas a escribir algunas de las mejores páginas del rock. Éxito tras éxito, éxito popular y éxito crítico, usted investiga incansablemente las indignaciones de este mundo, el apartheid en particular en «Silver and Gold». Usted da voz al dolor y a la ira de los «Mothers of the Disappeared» en Argentina o a la de «Miss Sarajevo».  Con «Pride (In the Name of Love)», firma, siguiendo los pasos de Martin Luther King, uno de los himnos más conmovedores a la paz y al amor.

Más allá de las notas, más allá de las palabras, es toda su energía y su inmensa popularidad la que está participando en algunas de las batallas más grandes de nuestro tiempo. No es la filantropía o la acción humanitaria lo que le motiva, sino el sentido de la justicia. 
Ardiente defensor de los derechos humanos, portavoz de Amnistía Internacional y de la lucha contra el SIDA, usted también milita en primera línea en la campaña por la anulación de la deuda de los países emergentes. En 2008, Bertrand Delanoë le entrega el título de hombre de la paz, uniendo su voz al concierto de distinciones que consagran su compromiso al servicio de la paz y de los más pobres.
Habéis querido hacer de la lucha contra la pobreza el primero de vuestras luchas. Lo escribe con fuerza en su prefacio al célebre The End of Poverty de Jeffrey Sachs: nuestra generación debe darse los medios para el cambio, tiene todas las cartas en la mano. Ahora le toca a ella.
Este llamamiento a la juventud de todos los países del mundo resuena como una invitación a la más formidable de las revueltas: la de una juventud que realiza nuestros sueños de paz, justicia e igualdad.  Usted llevó este mensaje hace unos meses a François Hollande, que le recibió en el Elíseo con Bill Gates para evocar la lucha contra la pobreza, las campañas de vacunación pero sobre todo la cuestión de la educación.
Este optimismo de desplazar montañas, esta fe en el hombre y en el futuro han sabido ganar duraderamente el corazón del público. Y convertirte en un modelo de idealismo pragmático y coraje. Por tanto, en nombre de toda una nación agradecida, la Francia que tanto amáis y de la que sabéis cuán querida es la cultura a su corazón, una nación totalmente comprometida con vuestro inmenso talento y con vuestros compromisos, os dirijo esta tarde los homenajes de la República. Esta Orden de las Artes y de las Letras fue creada por Malraux, mi ilustre predecesor, un inmenso escritor, que quería que Francia asumiera su misión: la del reconocimiento de los talentos. Una misión que todos los ministros después de él, y saludo a Jack Lang, que nos hace la amistad de estar entre nosotros, han querido hacer vivir.
Querido Bono, en nombre de la República Francesa, le entregamos las insignias de Comendador de la Orden de las Artes y las Letras.