François Hollande, Presidente de la República, recibió hoy en el Palacio del Elíseo a Marlene y Spencer Hays, en presencia de Audrey Azoulay, Ministra de Cultura y Comunicación. Esta pareja americana, apasionada del arte, confirmó en esta ocasión la donación de su colección compuesta de unas 600 obras de la segunda mitad del XIXeme siglo y la primera mitad del siglo XXeme siglo. Esta donación excepcional por su tamaño y su coherencia es la más importante que los museos franceses han recibido de un donante extranjero desde 1945.

Se llevará a cabo en varias etapas, la primera de las cuales, firmada hoy, se refiere a 187 obras, de las cuales 69 son nabies. Este primer conjunto corresponde a los lienzos presentados por primera vez en la primavera de 2013 en el museo de Orsay en el marco de la exposición Una pasión francesa ».

Entre estas obras, figuran las Niñas paseando (hacia 1891) de Edouard Vuillard o su séptimo panel de Jardines públicos. También figuran un biombo Poniant, obra de juventud de Pierre Bonnard y los paneles decorativos de Maurice Denis La Primavera y el otoño. Dos composiciones magistrales de Odilon Redon, la Flor Roja (alrededor de 1905), Florero de flores y perfil (hacia 1905-1910) y el Gusto al Pulso (1900) de Maurice Denis y Las Lavanderas (1896) de Aristide Maillol completan este conjunto Nabi y simbolista.

El arte francés de principios del siglo XXeme siglo también está representado: ElArlequín con la guitarra de André Derain,  Las Medias Rojas (1912) de Albert Marquet, el retrato de Chaïm Soutine  (1917) por Amadeo Modigliani o el bronce de Aristide Maillol El Eté (1911).

Iniciada en los años 1970, la colección reúne pintura americana y cuadros y dibujos que representan el París del XIXeme siglo y de la Belle época (Anquetin, Béraud, Steinlen). 

A partir de los años 1980, los hays descubren a los nabis, pasión que cultivarán en particular con Guy Cogeval, presidente del museo de Orsay y de l'Orangerie. Completan su colección con piezas de Pierre Bonnard, Maurice Denis, Aristide Maillol o Edouard Vuillard.

La Ministra desea rendir homenaje a estos generosos donantes, que han elegido a Francia como tierra de destino de este patrimonio excepcional. Su gesto contribuirá a enriquecer considerablemente las colecciones del Estado. Confirma el lugar de Francia como tierra donde el arte es mostrado, visto, estudiado y valorizado.

Con motivo de este encuentro, el Presidente de la República les entregó las insignias de Comendador de la Legión de Honor por su vida pasada al servicio del arte y de la belleza, ahora compartidas con el mayor número.

Cérémonie de remise des insignes de Commandeur de la Légion d'Honneur à Marlene et Spencer Hays par François Hollande, Président de la République, en présance d'Audrey Azoulay, ministre de la Culture et de la Communication