Audrey Azoulay, ministra de Cultura y Comunicación, y Thierry Mandon, secretario de Estado de Educación Superior e Investigación, se alegran de un descubrimiento arqueológico importante que acaba de hacerse en el marco de una excavación programada en Bruniquel, en el Tarn-et-Garonne. Se han detectado elevaciones de espeleotemas (estalactitas y estalagmitas), ordenadas por la mano humana hace más de 175.000 años por un grupo de Noruega antiguos.

El sitio de Bruniquel revela que los primeros representantes europeos de los neandertales se apropiaron de las cuevas profundas, construyendo estructuras complejas por medio de estalagmitas rotas y dispuestas, trayéndoles y manteniendo las luces. El conjunto de estos restos atestigua la compleja organización social y el dominio de las técnicas de fuego por el hombre neandertal.

Hasta la fecha no se ha señalado ningún sitio arquitectónico de esta naturaleza y magnitud para el Paleolítico medio. Esto hace del sitio de la cueva de Bruniquel un ejemplo por el momento único a escala mundial.

Este descubrimiento sólo pudo realizarse gracias a la existencia y al dominio de nuevos métodos de datación basados en el uranio-torio y a la detección de anomalías magnéticas provocadas por el calor que pudo indicar la presencia de numerosos incendios de iluminación.

Esta campaña es emblemática de un trabajo de fondo perseguido por los investigadores prehistoriadores, entre los cuales los equipos franceses figuran en los primeros lugares, y que, excavando después de excavar, estudio tras estudio, renueva en profundidad nuestra percepción de la vida de nuestros lejanos antepasados. Con más de 180 cuevas adornadas de las 300 catalogadas en el mundo, Francia y sus equipos científicos y de conservación tienen un papel de primer plano.

Audrey Azoulay y Thierry Mandon desean agradecer aquí a los principales actores de esta investigación innovadora:

  • el laboratorio «De la Prehistoria al Actual: Cultura, Medio Ambiente y Antropología» (PACEA), asociando el CNRS, la Universidad de Burdeos y el Ministerio de Cultura y Comunicación, concertado mediante el acuerdo marco Cultura/CNRS 2016-2020,
  • el Instituto Real de Ciencias Naturales de Bélgica (IRSNB) de Bruselas,
  • el Laboratorio de Ciencias del Clima y del Medio Ambiente (LSCE), asociando el CNRS, el CEA y la Universidad Versalles Saint-Quentin-en-Yvelines,
  • la Universidad de Xi'an en China,
  • la Universidad de Minnesota en los Estados Unidos,

sin olvidar la Sociedad espeleoarqueológica de Caussade, para los aspectos logísticos.

Como complemento de la arqueología preventiva, la excavación programada es una excavación arqueológica que se inscribe en el marco de una programación científica nacional. La elaboran los representantes de la comunidad científica encargada de la arqueología en Francia (Servicio regional de arqueología de la Dirección regional de asuntos culturales (DRAC), servicios de arqueología municipales, departamentales, etc., CNRS).

Además de su participación directa en el laboratorio PACEA, el Ministerio de Cultura y Comunicación, por su servicio regional de arqueología de la DRAC Midi-Pyrénées-Languedoc-Roussillon, ha apoyado financieramente y garantizado el control científico y técnico de las operaciones de investigación arqueológica de Bruniquel.