Con Michel Denieul desaparece un protagonista importante de algunos momentos clave de la política cultural de nuestro país.

Cartista y miembro del cuerpo prefectoral, nombrado director de arquitectura por André Malraux en octubre de 1968, puso su doble competencia al servicio de una nueva política del patrimonio histórico, que deseaba ver fundada en un sentimiento de apropiación por el conjunto de la colectividad y plenamente integrada en la vida económica y social de la nación. Nunca dudó en poner en tela de juicio los procedimientos y hábitos adquiridos durante mucho tiempo, por ejemplo, confiando la dirección de los trabajos a los propios propietarios, lo que es hoy la norma en el Código del Patrimonio. Estas orientaciones formarán la base de la política dirigida por Jacques Duhamel, el sucesor de Malraux.

Michel Denieul, prefecto de Lot en octubre de 1971, trató de hacer de este departamento un modelo para las políticas que le eran queridas. Volverá brevemente a la calle de Valois como director del Gabinete de Alain Peyrefitte, ministro de Cultura y Medio Ambiente en la primavera de 1974. Director del Gabinete del ministro de Educación René Haby durante tres años, estableció los primeros jalones de una política de educación artística, en particular en el marco del Fondo de intervención cultural.

Prefecto de la región de Franche-Comté, después director de los servicios del departamento de Seine-et-Marne en el momento de la descentralización, creó uno de los primeros servicios departamentales del patrimonio y defendió el principio de una mayor intervención de las colectividades territoriales en el ámbito de la cultura. Después de su retiro, asesoró al departamento de Essonne para la reestructuración de la finca de Chamarande, que conservará durante varios años.

Deseo rendir homenaje a un gran servidor del Estado y de la cultura, que en muchos puntos ha sabido desempeñar un papel de precursor.