El británico Michael Kenna, maestro del Negro y Blanco, fotógrafo del paisaje y de la memoria expuesta en el mundo entero, da la totalidad de su obra a Francia. Entrevista.

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Austria, Brasil, Camboya, Francia, Italia, Panamá, Estados Unidos, Japón, Corea... durante treinta años, Michael Kennaa quien la Biblioteca Nacional de Francia dedicó una retrospectiva en 2009, sublime de su Blanco y Negro suntuosos paisajes de todo el mundo, mientras que también había realizado un trabajo de memoria sobre los campos de concentración. Pero es a Francia, donde no deja de volver, que el fotógrafo británico instalado en Seattle (Estados Unidos) decidió donar el conjunto de su obra, que se conservará en la Mediateca de Patrimonio y Fotografía (MPP). La donación será oficializada el 10 de noviembre, durante Paris Photo, por Rima Abdul Malak, ministra de Cultura. Entrevista.

Fotografiar Francia es mucho más que el trabajo de toda una vida

Hace veinte años, usted dio a Francia una parte de su trabajo fotográfico, que documentaba los campos de concentración y de detención nazis en Europa. Hoy habéis decidido donar todo vuestro trabajo. ¿Qué ha provocado esta decisión?

Mi primera donación a Francia, en 2000, fue sobre mi trabajo en los campos de concentración y de detención nazis en toda Europa. En ningún caso quería sacar provecho de la explotación de las impresiones o de las imágenes. Me parecía mejor confiar este trabajo a una institución. Pierre Borhan, entonces responsable del Patrimonio fotográfico, me preguntó si aceptaría donarlo a Francia. Esta idea me encantó. La donación consistió en dos series de 300 impresiones de gelatina y plata tomadas a mano, junto con sus negativos y derechos de uso. Esta donación al Patrimonio Fotográfico fue transferida a la actual Mediateca de Patrimonio y Fotografía (MPP). Otros seis mil negativos y tablas de contacto fueron donados a otra institución en Francia: hoy pertenecen al Museo de la Resistencia Nacional de Champigny-sur-Marne.

En 2018, se presentó en Japón una exposición retrospectiva de mi trabajo. Incluía un sorteo de 1973. Me di cuenta de que estaba a punto de celebrar mi medio siglo de carrera fotográfica. Surge la inevitable pregunta: ¿qué hacer con el trabajo de toda una vida? La decisión de donar a la MPP fue fácil. En efecto, me parecía pertinente que todos mis trabajos impresos se reunieran en el mismo lugar.

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Usted trabaja a menudo en Francia. ¿Puede hablar de este trabajo y de su interés artístico y personal por nuestro país?

Habiendo crecido en el noroeste de Inglaterra, empecé a aprender francés en la escuela a la edad de once años, pero en ese momento no me preocupaba. Desde donde estaba, Francia era otro planeta. Cuando nuestro profesor de francés trajo ancas de rana y caracoles cocidos a la clase para darnos una idea del «gusto» de este extraño país, pensé que nunca pondría un pie en Francia. ¡Pero afortunadamente, he crecido! En los años que siguieron, pasé muchos días y noches agradables recorriendo las calles de París, explorando los jardines de Le Nôtre, fotografiando la costa de Dunkerque, en Niza y siguiendo los caminos de peregrinación a través de Toulouse y Vézelay. Pasé noches siguiendo la luna llena mientras se levantaba lentamente sobre las islas Chausey, persiguiendo una tormenta en Hautvillers, tropezado solo sobre lápidas en viejos cementerios y capturado sombras proyectadas sobre nubes en movimiento en la cima del campanario de la abadía del Mont-Saint-Michel. Fotografié fábricas de encajes en Calais, salinas en Provenza, excavaciones de guijarros en Picardía, un campo de concentración en los Vosgos y un campo de detención en Rivesaltes. Fotografiar Francia es mucho más que el trabajo de toda una vida y me doy cuenta de que los 729 tirajes que he realizado hasta ahora de Francia, incluidos en esta donación a la MPP, apenas rozan la superficie de este país irresistible. ¡No hace falta mencionar las delicias culinarias y los vinos maravillosos!

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¿Puede describir todas las obras que se incluirán en la donación?

Al principio pensé en dar lo mejor de mi trabajo. El hecho de que en una donación te concentres en tu trabajo más fuerte es algo que entiendo perfectamente. Sin embargo, después de una cuidadosa reflexión, finalmente decidí donar un original de cada impresión. Así, hay 3.683 tiradas originales realizadas durante 50 años en 40 países. Algunas impresiones son ciertamente más interesantes que otras, pero prefiero dar y preservar el conjunto de mi obra antes que presentar solo una parte subjetivamente elegida. Las pruebas de gelatina de plata, todas realizadas por mí en una habitación oscura tradicional, fueron seleccionadas entre más de 175.000 negativos y tablas de contacto. 8.000 impresiones de obras, 1.000 polaroids, 87 libros y catálogos de exposición, muestras de obras comerciales, correspondencia, etc., también están incluidos.

¿Qué espera de esta donación?

La Mediateca de Patrimonio y Fotografía es una institución de referencia para conservadores, académicos y estudiantes de fotografía. Mientras esté vivo y en actividad, tengo toda la intención de continuar como si nada: fotografiar, disparar, exponer y publicar. Sin embargo, a medida que envejeco, mi energía y productividad disminuyen. Espero volar con los ángeles », como dijo mi antigua mentora Ruth Bernhard, lo más tarde posible, pero no tenemos o poco control sobre estos acontecimientos. Reunir hoy todo mi trabajo en una institución tan prestigiosa como la MPP le da la oportunidad de seguir viviendo sin mí. No tengo expectativas especiales. El futuro será lo que será.