Con motivo del Día Internacional de la Traducción, examinamos el papel esencial de los traductores, estos indispensables mensajeros de literatura. Entrevista con Robert Amutio, ganador 2022 del Gran Premio de la Traducción.

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« Una carrera de fondo, con para competidores, el texto, la sombra del autor, el tiempo y yo »: así evoca Robert Amutio su experiencia como traductor. A partir de esta experiencia, que le lleva a casarse durante largos meses « la voz, el ritmo, el impulso » de un autor, reconoce nunca salir « indemne ». Sobre todo si el autor en cuestión se llama Roberto Bolaño, diamante en bruto de la literatura sudamericana, descubierto « por casualidad », cuando éste no era todavía « el aclamado escritor que se convirtió después de su muerte ».

Sabemos el resto. Desde Nocturna de Chile (ediciones Bourgois) que tradujo en 2002, Robert Amutio no dejará de hacer accesibles a los lectores francófonos los escritos laberínticos del escritor chileno, autor - entre otras obras maestras - de Detectives salvajes y 2666. Al final de esta aventura titánica - las ediciones del Olivier acaban de publicar en 2022 el sexto y último volumen de Obras completas del escritor, incluyendo muchos inéditos - Robert Amutio, quien recibió este año el Gran premio para la obra de traducción otorgado por el Ministerio de Cultura y la SGDLno ha terminado con su motor: la encuentro » con el universo de un autor del dominio de habla española. « No leo buscando traducirdijo: espero el encuentro ». Mantenimiento.

¿Cuál es su trayectoria?

Nací en Argelia de padres españoles. En la escuela se hablaba francés, en el exterior, varios idiomas entrelazados y, en casa, castellano y valenciano. Cuando llegamos a Francia, todo esto se perdió, o al menos empobrecido: en menos de dos años, en Francia, solo hablé francés, incluso con mis padres. Leí mucho en ese momento - sobre todo de la ciencia ficción, a las ediciones Río Negro, con las portadas de Branton. Hacia los quince años comencé a leer «literatura», palabra que no empleaba, en particular, Rimbaud, Lautréamont, Kafka, Bataille, Artaud y Le Clézio. Durante un tiempo tuve la ambición de leerlo todo, y luego, más razonablemente, todo lo que, al menos, importaba para mí. Durante esos años, me sentí como si me hubiera metido en una cueva de Ali Baba llena de maravillas. Podías soñar con pasar toda una vida leyendo.

¿Cómo llegaste a la traducción?

Después de mis estudios, trabajé como profesor de «francés como lengua extranjera» en Etiopía, Argelia y Marruecos; luego llegué a México. Entonces comencé a volver a hablar español con una alegría inesperada, en el sentido de que la lengua me parecía a la vez no ser la misma ni totalmente otra. Al volver a Francia, traté de mantener viva esta experiencia, de renovarla. Hablé de nuevo en español con mis padres y traduje mis primeros libros: un poco de Gómez de la Serna, Fábulas para las ovejas negras de Augusto Monterroso, Estrella distante y Nocturna de Chile de Roberto Bolaño, El asco de Horacio Castellanos Moya, Una y otra de Daniel Sada.

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Usted es el traductor de Roberto Bolaño al francés. ¿En qué circunstancias se vio obligado a traducir al gran autor chileno?

En el momento en que trato de traducir Roberto Bolaño, él está vivo y no es el aclamado autor que se convirtió después de su muerte. Es ante todo un escritor cuyas obras me gustan y que me gustaría traducir. Entonces cometí el error de creer que los editores se apresurarían a sus obras. En realidad, habrá que esperar dos o tres años: Christian Bourgois acepta hacer traducir a Roberto Bolaño y acepta al mismo tiempo que yo sea el traductor. Así que, por casualidad, me convertí en traductor de Bolaño.

Una vagancia que te arrastra no sabes dónde, o con quién, una conversación prodigiosa y terrible que no quieres que termine

¿Qué desafío presenta la traducción de una obra que incluye tanto novelas, noticias y poesía?

Roberto Bolaño ha escrito poesía, novelas, cuentos, textos para periódicos o revistas. Una de las características de la escritura de Bolaño es la «proliferación», su carácter «fractal» de modo que muchos de sus textos podrían encontrarse en varios géneros. Por tanto, es inútil buscar en qué casilla única poner tal o cual obra. Así que no hablaré de desafío, la palabra es demasiado fuerte. Cada texto genera una serie de investigaciones, que a menudo se ramifican de manera insensata y forman parte para mí del placer de leer y traducir, cuyos resultados son a menudo invisibles, o apenas perceptibles, en el texto traducido. También hay que tener en cuenta las fechas de escritura y, a veces, de reescritura, ya que la obra de Bolaño fue publicada desordenadamente. Se captan así las «costuras» de los textos, los momentos en que un texto fue recogido más tarde, a veces varios años después, y a veces integrado en otro texto. «La encuesta» se refiere, por ejemplo y a granel, a los pastiches, las parodias, la aparición de personajes «reales», las citas, autocitas, citas modificadas o apócrifas, alusiones literarias e históricas, seudo y autobiográfico, registros de lenguas, juegos de palabras, variantes del español, diversos argots, entre ellos al menos uno inventado...

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¿Puede usted hablar de esta «carrera de fondo» que fue sin duda la traducción de 2666¿Su gran obra póstuma? ¿Qué placer particular obtiene de esta experiencia?

Sí, una carrera de fondo, con el texto, la sombra del autor, el tiempo y yo. El tiempo siempre gana. Ni siquiera sé cuántos años me llevó traducir 2666la obra inacabada de Roberto Bolaño. Y sí, ha habido placer todos los días para entrar en 2666como en una errante que te arrastra no sabes dónde, ni con quién, una conversación prodigiosa y terrible que no quieres que termine. Una vez, a pesar de todo, que todo se detenga, usted todavía vive en la voz, el ritmo, el impulso, durante semanas, hasta que se queda sin aliento. Al menos cumplió su palabra.

Usted es traductor del español pero también del catalán al francés. ¿Cómo vive esta doble experiencia de traducción?

No traduje mucho del catalán, y cuando sucedió, siempre fue con mi hermano, Denis, sin el cual probablemente no habría empezado. Las noticias de Pere Calders tienen lugar en México, lo que ha determinado para mí el deseo de traducir, pero tal vez también, de manera más escondida, fue un deseo de sumergirme en este idioma. En casa, mi madre y mi abuela hablaban en valenciano: nunca me decidí a hablarlo, lo comprendo bastante bien, lo leo, esperando encontrar un día un texto que me gustaría traducir. No leo buscando traducir, espero el «encuentro».

¿En qué proyecto de traducción está trabajando?

Estoy releyendo la traducción de una novela de Gustavo Faveron, un autor peruano. Se podría decir, y seguramente se dirá, que es una novela en la estela del Roberto Bolaño de Detectives salvajes y de 2666Pero eso sería muy reductor. Ya veremos. Me gustaría que se leyera sin demasiada anticipación.

¿Qué sentido tiene para usted el Gran Premio de Traducción que se le ha concedido?  

Ante todo, debo decir que fue una sorpresa. Nunca pensé en los precios. Así que acepté este Gran Premio por mi trabajo, por todos los que lo hicieron conmigo, y en general por todos los traductores. Disfruté hacer este trabajo lo mejor que pude. Algunos, lectores y compañeros, lo han estimado públicamente: les agradezco este reconocimiento.

Un ardiente defensor del dominio hispanohablante

A Robert Amutio se le debe poder leer hoy en francés las obras del salvadoreño Horacio Castellanos Moya, de los mexicanos Daniel Sada y Juan Manuel Servín, del colombiano Antonio Ungar o del exiliado español en México Pere Calders (catalán)publicadas en las ediciones Les Allusifs; pero también de la española Milena Busquets, del argentino Ricardo Piglia, del boliviano Edmundo Paz Soldán, de los venezolanos Rodrigo Blanco Calderón y Alberto Barrera Tyszka, disponibles en las ediciones Gallimard;  del colombiano Antonio Ungar y del uruguayo Mario Levrero (Ediciones Notabilia); del guatemalteco Augusto Monterroso (Ediciones André Dimanche); del peruano Ricardo Sumalavia (Ediciones Cataplum); de los argentinos Jorge Barón Biza (Editions Daniel Attiguebel) (Ediciones L'arbre vengeur); por último, del chileno Benjamin Labatut (Ediciones du Seuil).