Señoras y señores ministros, Señoras y Señores Embajadores, Señor Presidente, querido Renaud Muselier, Señor Presidente del Consejo de Administración, querido Bruno Levallois, Señora Directora General, querida Mona Khazindar, Señoras y señores conservadores, Señoras y señores, Queridos amigos,

En una de las magníficas salas del museo que acabamos de recorrer, astrolabios suspendidos interrogan al visitante. Esta instalación resume particularmente bien lo que motiva esta magnífica institución que es el Instituto del Mundo Árabe: el deseo de dar indicaciones.

Desde hace 25 años, en esta nave diseñada por Jean Nouvel a orillas del Sena, el Instituto del Mundo Árabe trabaja, en Francia, en Europa, para conocer mejor el mundo árabe. Sabemos todo lo que la investigación y la cooperación entre nuestros países le deben, también su público, por su programación en todos los puntos notables, sus conciertos, sus conferencias, sus exposiciones.

Un cuarto de siglo más tarde, en este aniversario, hay que constatar que se han multiplicado los puentes culturales entre Francia y el mundo árabe. La IMA, que ha desempeñado en este ámbito un papel pionero, se inscribe ahora en un paisaje que se ha enriquecido y diversificado: pienso por supuesto en el Departamento de Artes islámicas del Louvre concebido en un notable gesto arquitectónico de Mario Bellini y de Rudy Ricciotti, cuyos trabajos sigo con atención en el patio Visconti. Naturalmente, pienso también, querido Renaud Muselier, en el Museo de las Civilizaciones de Europa y del Mediterráneo, que se inaugurará a tiempo cuando Marsella, dentro de unos meses, sea capital europea de la cultura. Por último, desde el nacimiento de la IMA, ha surgido una iniciativa ambiciosa, dirigida en particular por el Presidente de la República: la Unión para el Mediterráneo. Los obstáculos políticos que encuentra no deben impedirnos avanzar lo más lejos posible en su dimensión cultural; y también aquí, querido Renaud Muselier, usted que preside su Consejo cultural, estoy seguro de que comparte esta convicción.

Hablar de al Qantara entre nuestras culturas ya no es un deseo piadoso. Los puentes se han multiplicado. Lo he podido constatar en mis numerosos viajes por el mundo árabe, en Túnez, en Argelia, en Marruecos, donde tuve el placer de inaugurar hace algunas semanas el magnífico museo de arte bereber diseñado por Pierre Bergé en Marrakech, en los Emiratos Árabes Unidos, que visité hace unos días para apoyar el magnífico proyecto del Louvre Abu Dhabi.

Por lo tanto, era necesario que la IMA diseñara algo nuevo, en particular para su museo, del que estoy particularmente contento de que fuera reconocido museo de Francia por mi ministerio el año pasado.

Acabo de visitar con vosotros este magnífico espacio museístico totalmente rediseñado, en el que se ponen en perfecto valor las colecciones excepcionales que se benefician de los depósitos de obras de arte concedidos por el Museo de Damasco y de Alepo, de Latakia, de Ammán, de Túnez, Kairouan o incluso de Manama, las piezas de los coleccionistas privados del mundo árabe, las de las iglesias y conventos de Siria y del Líbano, así como las asociaciones con el Louvre, el museo del Quai Branly, la Biblioteca Nacional de Francia, o el Instituto de Investigaciones y Estudios sobre el Mundo Árabe y Musulmán (IREMAM). Varios puntos me llamaron la atención.

Tomar como eje principal la diversidad del mundo árabe es un desafío que no puede darse por sentado. Porque en el fondo es tan mal conocida, aunque existe una literatura abundante que proporciona los testimonios de al menos los relatos de viaje de Ibn Battuta y la obra de Ibn Khaldun en el siglo XIV de nuestra era. Porque la palabra misma de «diversidad» ya se utiliza tanto que a veces se desmonetiza, aunque sea tan indispensable para luchar contra las representaciones monolíticas. El desafío era enorme, y es la ambición que la IMA se ha fijado: mostrar cómo, en el mundo árabe, se vive una multiplicidad de lenguas y prácticas, religiosas o profanas; cómo conviven culturas terrestres y marítimas, el mundo nómada y el mundo urbano, el Islam y sus otros. Ahora bien, es precisamente esta toma en consideración de la diversidad lo que impide que las identidades, según la palabra de Amin Maalouf, se conviertan en «asesinas».

Representar la diversidad del mundo árabe-musulmán significa también dar todo su lugar, por ejemplo, a las culturas kurda, amazigh o aramea. Es tener en cuenta también la diversidad confesional de un espacio que también allí está lejos de ser uniforme, con las comunidades cristianas y judías que forman parte integrante del mundo árabe. Desde los reinos de Nabateo y Palmira se han habitado y se siguen habitando lenguas y prácticas religiosas diferentes, paralelamente a la fuerza de la escritura y de la lengua árabe, junto con el Islam y la diversidad confesional que le es propia. A este respecto, el lugar privilegiado que se da ahora a las culturas preislámicas en las colecciones del museo tiene particular sentido: pienso por ejemplo en estas magníficas estelas funerarias de Bahrein, o a las piezas de orfebrería copta que los visitantes podrán admirar.

La fuerza, por último, del nuevo museo del IMA es poner en escena el patrimonio en todas sus formas, las figuras de lo sagrado y de lo divino, el fenómeno urbano, la expresión de la belleza bajo el ángulo de una abstracción que toca lo universal; dando lugar a la materialidad de los usos, sin descuidar ni las puertas adornadas, ni las telas, dando cabida también a las velas, propias del conjunto mediterráneo, a los turbantes, a las copas y a la variedad de sus significados - que, por otra parte, me han recordado la bellísima exposición, hace algunos meses, de Christian Lacroix titulada «el Oriente de las mujeres» en el museo del Quai Branly; en el hammam, en las artes culinarias, en la hospitalidad.

Quiero saludar muy calurosamente, por su trabajo ejemplar, a los dos comisarios de esta renovación en profundidad, a la conservadora en jefe Marie Foissy y Eric Delpont, al responsable de las colecciones del museo, así como a Roberto Ostinelli para la escenografía. Por todo esto han apostado a dejar a un lado la cronología, y a hacer entrar en el museo de la IMA la arqueología, la historia de las artes y la antropología; la poesía y la música también, con un uso muy fino del sonido y del vídeo.

Querido Renaud Muselier, deseo también saludar el compromiso de Dominique Baudis, su predecesor, que ha velado de cerca por la preparación de este aniversario y los tres años de trabajos que hoy vemos culminados. Señoras y señores ministros, excelencias, me siento a la vez feliz y particularmente orgulloso de abrir con ustedes esta nueva página de la historia de una institución que nos es particularmente querida y que ahora está aún más en condiciones de cumplir su misión.

Le doy las gracias.