Querida Dominique Issermann:

Blanco y negro y luz natural: con su enfoque artístico, ha revolucionado la fotografía de moda.

«Al fondo del jardín, apunto en el Brownie Flash de mi padre, tengo cuatro años, fotografío a mi madre que extiende sábanas: mi primera foto», os contaréis. Se podría pensar que la fotografía estaba allí desde su infancia, como un camino trazado. Pero es en el cine, su gran pasión, que primero se buscará. En la agitación de mayo del 68, la estudiante de Hypokhâgne que eres propone a su profesor un tema de memoria sobre «Las relaciones familiares en el mundo de Mickey Mouse». Sus clases reales, las hacen en las barricadas con Cohn-Bendit y un grupo de amigos que los llevan a Roma. En la aventura romana, hacéis vuestras primeras experiencias cinematográficas, frecuentando a Bernardo Bertolucci, Jean-Marie Straub, Gian-Maria Volonte. Usted va a filmar las ocupaciones de fábrica cerca de Roma, y esto da Dell'impossibilità di recitare Elettra Oggi. El resultado de estos cinco años es también un trabajo colectivo para una película de Jean-Luc Godard, Vent d'Est, dos corealizaciones de largometrajes con el escritor y cineasta Marc'O, y una capacidad intacta de morder el momento con una cámara cualquiera que sea, como lo hará más tarde para las canciones de Catherine Deneuve, Renaud y Patricia Kaas, o sobre las ocho «minificciones» del álbum Old Memories de su antiguo compañero, Leonard Cohen.

Hizo sus primeros pasos en el fotoperiodismo en 1974, durante la Revolución de los Claveles, con dispositivos prestados por Raymond Depardon y Marie-Laure Decker. La experiencia, para usted, no es concluyente, y usted no se siente cómodo en este ejercicio. En el fondo, usted prefiere la emoción provocada por la belleza física pura, alejada de las determinaciones demasiado visibles de la sociedad y de la historia. Un poco como las mujeres de Antonioni, que siempre os habrá inspirado: «Me gustan las mujeres de Antonioni: no tienen bolso, nunca se sabe de qué medio son ni de dónde vienen. »

De vuelta en París, son las facturas de teléfono a pagar que terminan de convencerle para participar en un concurso de fotografía de moda, organizado por las revistas Elle, Jardín des mode y Zoom. Has hecho que tu hermano posara con una chica guapa que tanto deseaba conocer en un impermeable CCC. Por Dios, eres distinguida.

Pilar de la cinemateca, usted comienza a hacer los retratos de actrices y de actores que apenas descubren la celebridad. Se llaman Isabelle Adjani o Gérard Depardieu. Seguiremos a Catherine Deneuve, Simone Signoret, Yves Montand, Jeanne Moreau, Fanny Ardant, Serge Gainsbourg, Jane Birkin, Robert de Niro, Anouk Aimée, Lawrence Olivier, Isabella Rossellini, Françoise Sagan, Margite Duras, Baltuerhus... La lista es tan larga.

Fue Sonia Rykiel quien te abrió de par en par las puertas de la moda. Después de algunas preguntas, le da carta blanca para 18 páginas para disparar para el Vogue americano. Su idea de la mujer, encarnada por Anne Rohart, modelo-musa para la que consagrará un libro completo, pose altière en un universo blanco y negro, la sombra que narra la curva, agrada tanto a la creadora como, mano en mano y durante más de diez años, con ella da forma a la ya célebre imagen de la «mujer Rykiel». Su retrato de Sonia, con un cigarrillo en la mano, vestida solo por la sombra, firma su complicidad.

Colaboráis también, y durante largos años, con Chanel, Dior, Yves Saint Laurent, Hermès, Nina Ricci o La Perla, y especialmente para las revistas Esquire, Elle y Vogue. En 1988 se le concede el Oscar de la fotografía de moda en los «Oscar de la moda», por su obra dedicada a Anne Rohart.

Por primera y última vez en su carrera, estás filmando a Bob Dylan cruzando un anuncio de ropa interior de Victoria’s Secret, atraído por un ángel veneciano. Un reparto de bellezas, como Carole Bouquet, Anna Mougladis, Natalia Vodianova o Kate Moss, se ofrece a usted para las campañas publicitarias de estas grandes marcas, haciendo nacer bajo su ojo retratos de una elegancia inigualable. Usted, que firma la campaña ahora «vintage» de Eau Sauvage de Christian Dior, o más recientemente el viaje oriental de Audrey Tautou con su Número 5 de Chanel, resiste la tentación de los clichés trash de los años 1990
poniendo en escena maniquíes rodeados y adelgazados, sorprendida de que el sufrimiento pueda ser objeto de un juego.

De estos cientos de imágenes de mujeres surge la idea de una libertad infinita en la que los modelos te confían la intimidad inmediata y voluptuosa de los regalos impasibles. Me gusta captar en las mujeres el orgullo y el misterio, algo siciliano en esta cosa de levantar siempre la cabeza, pase lo que pase. Este lado diablo en reposo», volved. Antonioni siempre, fotos en suspensión, sin accesorios, sin explicación; belleza pura y luz natural.

Hoy podemos admirar en la Casa Europea de la Fotografía el notable trabajo que ha realizado en Suiza con Laetitia Casta: treinta fotografías depuradas, apología de lo sensual en una arquitectura bruta y de agua diseñada por Peter Zumthor, en las termas de Vals.

«No se agota una cara. La gente no es más que el destino, de un momento a otro ya son otra persona», subrayáis. Usted es el artista-fotógrafo que habrá contribuido al redescubrimiento de un femenino universal.

Querida Dominique Issermann, en nombre del Presidente de la República, le nombramos Caballero de la Orden Nacional del Mérito.