Discurso de Frédéric Mitterrand, Ministro de Cultura y Comunicación, con motivo de la entrega de las insignias de la Orden de la Legión de Honor a Henriette Walter, de Caballero de la Orden de la Legión de Honor a Xavier North, Oficial de la Orden Nacional del Mérito a Benoît Paumier y Comendador de la Orden de las Artes y las Letras a Amin Maalouf

Querida Henriette Walter:
Es un gran placer para mí contaros hoy entre
por esta ceremonia que recompensa a la lingüista, la científica, la
Eres una divulgadora excepcional.

Vuestra infancia en Túnez os enfrentó rápidamente a la multiplicidad de
idiomas, ya que alternaba el uso del francés (en familia), del italiano
(en la escuela) del árabe y del maltés (en la calle). Este plurilingüismo en la
La vida cotidiana sin duda ayudó a forjar su vocación de lingüista.

Sus estudios, brillantes, los condujo bajo la dirección de su
maestro André Martinet, siempre querido a nuestra memoria por el brillo que
dio a su disciplina. Y usted se ha empeñado en consagrar una tesis,
que ha hecho época, en las palabras de los Mauges, en el Valle del Loira, donde se descubre
ya vuestro interés por las lenguas regionales, a las que venís de
dedicar una serie de programas en Canal Academia. Su largo y rico
experiencia universitaria le ha llevado a especializarse en la
fonética y fonología, de la que usted es una especialista mundial, pero
interesándose también por todos los demás campos del saber
lingüística, en particular la lingüística aplicada, la lingüística
la etimología, la política lingüística también, a la que
tienes la generosidad de ayudar.

Quisiera detenerme un momento en este último punto, que me conmueve
especialmente, ya que como Ministro de Cultura, también tengo
a cargo de la política de la lengua francesa, para la que me baso en
la delegación general a la lengua francesa y a las lenguas de Francia.

Como consecuencia directa y natural de su experiencia científica, usted tiene
mucho trabajo con la delegación general: usted era, entre otros,
miembro del Consejo Superior de la Lengua Francesa, y usted es
hoy Presidenta de la Comisión especializada de terminología y de
neología de la Educación Nacional. También es miembro del grupo
de la Comisión General de Terminología y Neología, donde
se delibera con cierta urgencia sobre las opciones que deben tomarse cuando las palabras
extranjeros, por un efecto repentino de actualidad o de moda, surgen en
nuestro espacio lingüístico, al que debemos buscar un equivalente
francés para permitir que nuestra lengua permanezca «en ejercicio».

Siempre has aceptado con la mejor gracia trabajar con la
delegación general, para responder a sus numerosas solicitudes, aquí para
participar en un coloquio, allí para proporcionarle un folleto, una vez más, como yo
decía, para trabajar en el fondo del enriquecimiento de nuestra lengua. Yo
aquí quiere darle las gracias públicamente y de la manera más cálida
posible.

Además de estas actividades que se juegan en la discreción de
experiencia, cómo no mencionar también su muy hermoso y muy
útil trabajo de extensión, que le dio a conocer por una muy amplia
público, ante el cual vuestras numerosas obras han recibido siempre una acogida
triunfal. El día que apareciste en el plató de Bernard Pivot,
junto a Umberto Eco con el que te lanzas a la pantalla en una
de la discusión, usted ha escrito una nueva página inédita de la
lingüística: usted ha revelado la capacidad de esta disciplina
exigente para seducir también al público en general. Desde entonces, su editor,
Leonello Brandolini - que también es mío - no se atreverá a rechazarte
cualquier cosa: pienso en sus índices múltiples tan preciosos, que es raro
encontrar fuera de las publicaciones especializadas. Usted ha sabido casarse,
con las ediciones Robert Laffont, la preocupación por la exigencia científica con
el de la transmisión.

En estos paseos a través de la aventura de las palabras que nos ofrecen sus
libros, sus lectores descubren una gran lección de apertura al
mundo, a través del recorrido de las palabras entre las lenguas y entre los
culturas. «Honni sea quien piense mal», dedicado a las interacciones entre el
francés e inglés, ya nos protegía contra toda oposición estéril
entre dos lenguas que tantas cosas, por el contrario, acercan; como
lo recordáis tan bien, «las lenguas no son islas». Y si
queremos saber todo sobre «La Asombrosa historia de los nombres de los mamíferos»,
o de «La Misteriosa historia del nombre de las aves», basta consultar
sus eruditos y esclarecedoras monografías (este último libro no siendo,
contrariamente a su título, un diccionario de las injurias corrientemente
enumerados). En cuanto a la investigación que llevó a cabo con Bassam
Baraké sobre los informes léxicos del francés y del árabe, bautizada del bonito
nombre de Arabesques, hace una admirable contribución al diálogo
entre las culturas de los pueblos del Mediterráneo.

En cada uno de estos libros nos da una lección erudita y
sonriente, que nos invita a conocer a los demás, así como a conocer
mejor nuestra historia. Pienso aquí en su defensa del rico patrimonio
de las lenguas regionales de Francia. Esta defensa, esté segura, querida
Henriette Walter, los parlamentarios lo tenían en mente cuando, en julio de 2008,
han decidido inscribir en nuestra Constitución las lenguas regionales
como parte del patrimonio de Francia.

Su trabajo científico y de divulgación en favor de la diversidad
lingüística se une al compromiso de Francia por la pluralidad de
culturas y lenguas; vuestra obra viene a legitimarlo, viene
sensibilizar a los franceses con un talento único que supera con creces al público
solo especialistas. Quiero agradecerles a ambos
solemne y calurosamente.

Querida Henriette Walter, en nombre del Presidente de la República y en virtud
de los poderes que me han sido conferidos, le entrego las insignias de oficial
por la Legión de Honor.

Querido Xavier North:
Hablamos con Henriette Walter sobre la política de la lengua francesa:
en el seno del Ministerio de Cultura y Comunicación, estáis
hoy el artesano, después de un notable recorrido al servicio de la acción
cultural exterior de Francia.

En diciembre pasado, el Instituto Francés organizó una hermosa exposición en
la Biblioteca Sainte-Geneviève sobre la historia de la red cultural francesa en
extranjero. En una de las vitrinas había un cartel para una gira
sudamericana de la Compañía Renaud-Barrault, firmada por Jean-
Louis Barrault a su padre, Philippe North, que era entonces director de
la Alianza Francesa de Bogotá. Al ver este cartel, comprendí que
su dedicación a la acción cultural exterior de Francia se anclaba
también en una filiación.

Nacido en Colombia, recorre las Américas durante su infancia y
su adolescencia, según las asignaciones de su padre en la red
Alianzas Francesas: Argentina, Haití, Canadá. Cuando
entra en clase preparatoria en el Liceo Henri IV, por lo que ya está dotado
experiencia internacional fuera de lo común. Después de
humanidades en la Escuela Normal Superior y pasado su agregación de
Letras modernas, usted va como lector en Oxford, donde usted anima -
ya - talleres de traducción.

Se sigue un notable recorrido en la red cultural francesa, en
de la que vas a ocupar puestos estratégicos. Primero atado
cultural y científica en Boston, donde se establece un programa
misiones en el campo de las humanidades con los
prestigiosas instituciones de enseñanza superior estadounidenses que
son la Universidad de Harvard y el MIT, entonces usted es agregado cultural a
Nueva York, donde se encarga de los intercambios artísticos y
audiovisual - un capítulo neoyorquino durante el cual usted organiza entre
otras las participaciones de las compañías francesas de danza
contemporánea a los grandes festivales americanos, así como
programas de exposiciones de fotografía francesa.

Más tarde, es en Roma donde asume sus funciones de consejero
cultural, liderando una red muy densa y emblemática de nuestros
cooperación bilateral. A pesar de sus responsabilidades y la carga de trabajo
que es suya en el Palacio Farnesio, usted encuentra el tiempo para participar en
numerosos coloquios en los departamentos de estudios franceses de
universidades italianas. Unos años más tarde, es Londres donde, como
que Consejero cultural, usted es también el director del Instituto
francés en el Reino Unido. Usted anima el conjunto de los intercambios
culturales franco-británicas, ya sea en el ámbito lingüístico,
educativo y universitario, con el Liceo Charles de Gaulle o
todavía la Casa francesa de Oxford, o en los campos de los intercambios
artísticas, del libro o del cine - todas estas áreas donde, para retomar
el hermoso título de uno de sus artículos, los diplomáticos deben hacer
«jardineros».

Esta notable experiencia de campo también ha sido muy
valioso cuando estaba en el gabinete ministerial, o en los servicios del
Ministerio de Asuntos Exteriores como instituciones públicas del
Ministerio de Cultura y Comunicación: como responsable de
relaciones internacionales del Centro Georges Pompidou, por ejemplo, o
como asesor técnico del gabinete del secretario de Estado
encargado de las relaciones culturales internacionales de las que también era
la pluma, o más recientemente, sobre todo, como director de la cooperación
cultural y francés en el Quai d'Orsay. Fuerte de su experiencia de
Comisario General para Francia de la temporada cultural israelí en
1996-1998, usted enriquecido la reflexión sobre la pertinencia y el perímetro
de las estaciones culturales.

En general, ha desarrollado una visión geoestratégica muy
rica de la acción cultural exterior de Francia: pocos son los agentes de
nuestros dos ministerios, el Quai d'Orsay como mi ministerio, que tienen una
tal visión de conjunto. Pienso en particular en su preocupación por
tener en cuenta las áreas geolingüísticas en la definición de nuestros
estrategias regionales en términos de acción cultural. Este enfoque viene
alimentar ahora, muy felizmente, el trabajo que realiza en
la cabeza de la Delegación General a la lengua francesa y a las lenguas de
Francia de mi ministerio.

Desde 2004, ha modernizado en profundidad las acciones de la
Delegación general, reorganizando por ejemplo esta cita muy
de primavera, tanto en Francia como en el extranjero, que representa la
Semana de la Lengua Francesa y de la Francofonía, con sus temas
anuales y sus «diez palabras», extraídas este año del vocabulario de la intimidad
y de la confesión con motivo del tricentenario de Jean-Jacques
Rousseau, sus patrocinios prestigiosos - este año, la Comedia
Francés. Ser delegado general a la lengua francesa es ser capaz
conciliar lo antiguo y lo moderno, velar por el respeto de la ley Toubon y
promover el multilingüismo, animar los debates de la Comisión
General de Terminología y Neología con la Academia Francesa y
proponer nuevas herramientas digitales para enriquecer nuestra
idioma, como el reciente Wikilf que acaba de lanzar. En todos estos
Usted está presente en su asociación con la Agencia Nacional
de lucha contra el analfabetismo, por su fuerza de propuesta,
Ministerio del Interior, para valorizar el francés como lengua
de integración, por el dinamismo que usted demuestra para que Francia
presente ante sus socios quebequenses, suizos y belgas, por
su fuerte presencia en el terreno europeo en el que defiende, en particular,
desde los Estados Generales del multilingüismo de 2008
la Presidencia francesa de la Unión, lo que usted llama una Realpolitik de
idioma»; mediante su participación en todos los eventos importantes
a los que ustedes me representan - pienso por ejemplo en Expolangues,
que usted inauguró en mi nombre junto al presidente Abdou Diouf,
y donde la Delegación goza de una presencia notable gracias a usted y
en el trabajo de sus equipos.

También deseo señalar a su atención la cuestión
complejo de las lenguas regionales, con el cuidado con el que acompaña
en nombre del Estado el trabajo de la Oficina Pública de la Lengua Vasca, o
las iniciativas interregionales para la lengua occitana; a estas lenguas de
Francia que se dice no territoriales - tengo un recuerdo muy hermoso de este
homenaje que hemos organizado juntos al diálogo de las lenguas y
de las culturas entre Francia y el mundo árabe, con estas
jóvenes participantes de la Fábrica de Traductores, y la participación de
Jordi Savall y su esposa, en mayo pasado.

Y ya que hablamos idiomas de Francia, me gustaría saludar a todos
especialmente el compromiso ejemplar que usted ha demostrado para
organizar, con el apoyo de Michel Colardelle y de la dirección de los negocios
culturales de Guyana, los Estados Generales del multilingüismo en los
Ultramar que tuve el placer de cerrar hace unas semanas en
Cayenne. Se necesitaba una tenacidad extraordinaria para montar esta
encuentro donde todos los ultramar estaban representados, para salir de
el punto muerto de nuestras políticas públicas este extraordinario patrimonio
lingüística de ultramar, donde unos dos millones y medio de ciudadanos
El francés es una lengua materna distinta del francés.

Rendirle homenaje hoy, es también saludar al
trabajo de todos los agentes de la delegación general, implica por la fuerza
de sus convicciones y de los compromisos que comparten con usted.

Querido Xavier North, en nombre del Presidente de la República y en virtud de los
poderes que me han sido conferidos, os entrego las insignias de caballero
por la Legión de Honor.

Querido Benoît Paumier:
Ser un alto funcionario es saber tener en cuenta, tomo sus
términos propios, la realidad de lo que es una misión de servicio público
sentido más noble de la palabra». Esta exigencia es vuestra, y yo soy,
ya lo sabéis, muy feliz de que la pongáis al servicio del ministerio de la
Cultura y Comunicación, al igual que su rigor y su
sentido agudo de las relaciones humanas

Al salir de la ENA -promoción Fernand Braudel 1987, se opta por un
puesto en el Ministerio de Transportes y del Mar, en la Oficina de Asuntos
financiera y fiscal de la flota comercial para ser más precisos, con el fin de
fortalecer sus capacidades analíticas mediante un enfoque financiero; pero
también porque había una pasantía a bordo de un portacontenedores, que
le permitió navegar por los puertos del Mar del Norte. Usted
embarcarse en una carrera profesional en todos los puntos
notable.

En 1990, realiza su movilidad en la Inspección General de
Finanzas, donde desarrolla su gusto y su apetito por los
la inspección y la auditoría, que nos son tan útiles hoy en día para
la Inspección General de Asuntos Culturales.

Es durante este período que usted hace el encuentro de personalidades
que, más allá de los lazos de amistad que os unen, desempeñarán un papel determinante
en vuestro acercamiento a los campos de la cultura: Juan Pablo
Cluzel, que le llamará a la Ópera Nacional de París y luego a RFI; y
Guillaume Cerutti que, cuando será director de gabinete de Jean-Jacques
Aillagon, le ofrecerá hacerse cargo de los asuntos internacionales
del ministerio.

En la Ópera Nacional de París, donde usted es director administrativo y
financiero, usted tiene la difícil tarea de asegurar el orden de
recomendaciones del informe Gall. Usted consigue jugar con su calma
y su tacto para despejar terrenos a veces pasionales para
iniciar las reformas necesarias para uno de los más prestigiosos
instituciones públicas de la cultura.
Con este éxito, se convierte en director general de Radio France
Internacional, junto de nuevo a Jean-Paul Cluzel que es entonces el
presidente. Por fin puede abordar los temas internacionales y anticipar
las mutaciones que se anuncian, al comienzo de este milenio, con la llegada del
digital. Usted ayudará a ampliar la red de relés FM de RFI
en Europa oriental y, en particular, en el Oriente Medio, convencido del reto
que representan estos países para la francofonía y la influencia cultural
francesa.

Durante la guerra de Kosovo, gracias a los mensajes
antenas instaladas por RFI en la región, usted ha sido capaz de
participar activamente en la acción humanitaria con respecto a las poblaciones
desplazados en Albania. Durante estos cuatro años al frente de RFI, usted
tome toda la medida de la misión de servicio público que cumple un
medios de comunicación que hace tanto por la difusión, en el mundo, de nuestro idioma y
de nuestros valores.

Gracias a su gran conocimiento de los problemas internacionales, usted
llamado por Guillaume Cerutti al Ministerio de Cultura y de la
Comunicación de 2002 para dirigir el departamento de
asuntos internacionales, luego como delegado para el desarrollo y
asuntos internacionales. Usted demuestra un trabajo de convicción, para
de una mejor consideración de lo internacional y de los
experiencias extranjeras en la concepción de nuestras políticas culturales,
destacando, en particular, la participación internacional de
instituciones públicas del Ministerio sobre la que más tarde escribirá un
informe que hace referencia, estableciendo el proceso que conducirá a
la biblioteca digital europea, contribuyendo también a
la integración de la enseñanza superior cultura en los planes de estudios de
diplomas europeos LMD. Junto a los consejeros diplomáticos Helena
Duchene y Jean d'Haussonville, también juegan un papel importante
en el trabajo de pedagogía y de convicción que conducirá a la adopción de la
Convención de la UNESCO para la promoción y la diversidad de las expresiones
culturales.

En 2008, recorréis el famoso «pasaje de la verdad» que separa
los Bons-Enfants de la rue de Valois, para entrar en la inspección general
de Asuntos Culturales. Se le confía una primera misión
emocionante: la coordinación de la acción del ministerio durante la
Presidencia francesa de la Unión Europea. Sabemos todo lo que
le deben la organización en Versalles de un consejo de más de treinta
Ministros de Cultura y Comunicación de la Unión,
en el camino hacia la biblioteca digital europea y el Sello de Patrimonio
europeo.

Entre los numerosos expedientes que sigue en la Inspección General, yo
quisiera mencionar en particular el notable trabajo que ha realizado
realizado a petición mía sobre las ayudas al cine africano, con Patrick
Olivier. En el maquis de los dispositivos existentes - entre los nuestros y los
de nuestros socios europeos -, un esfuerzo de concertación fue más que
necesario, como hice en Amiens hace unos meses, inspirándome
de su valioso informe sobre un tema muy querido para mí.

El otoño pasado, usted fue el comisario francés para el festival
cultural estonio en Francia, «Estonia tónica», en asociación con
el Instituto Francés: nos habéis dado la plena medida de vuestras cualidades
de programador y organizador, destacando y haciendo
descubrir, durante tres meses, todas las facetas de la cultura estonia.

El Presidente de Estonia le ha dado la orden de la Cruz de Terra
Mariana.

Por sus conferencias sobre las relaciones culturales europeas y
internacionales, en particular en el Instituto de Estudios Políticos de París,
preocupación por transmitir a las jóvenes generaciones esta
experiencia única en todos los frentes de la cultura.

Por su sentido del servicio público y la inestimable contribución de tacto y
experiencia que ha aportado en sus misiones, para
notable apertura a los retos internacionales, por su implicación
en los trabajos de la Inspección General de Asuntos Culturales,
Benoît Paumier, en nombre del Presidente de la República, le hacemos
oficial de la Orden Nacional del Mérito.

Querido Amin Maalouf:
Hoy es un gran honor estar aquí reunidos para
homenaje y para celebrar su obra.

Quisiera ante todo evocar en pocas palabras vuestro camino y vuestro
relación con la lengua francesa. Usted nació en Beirut, en estas escalas
del Levante sobre las que habéis escrito una hermosa novela, y vuestra relación
al francés es, por así decirlo, el fruto de una sucesión de acontecimientos.

Usted dijo una vez: «Para mí, [el francés] era solo la
lengua de la escuela, nunca lo hablaba en mi casa ni en la calle. Si
me había dicho entonces que viviría mi vida adulta en Francia, que
escribiría en este idioma, y llegaría a sentirme francés,
me hubiera encogido de hombros con incredulidad. Pero eso es exactamente lo que
que ha ocurrido... » Y usted dice también que al salir del Líbano
momento de su terrible guerra, el francés, su «lengua de sombra» es
se convirtió en su idioma cotidiano; y ha sido necesario, añadir, que
en mi vida para que la literatura,
mi jardín secreto, comienza a invadir también mi vida pública. »
gracias a estos azares de la vida que nos han dado un gran escritor, cuyo
la obra considerable hace tanto honor a nuestra lengua como a este título,
El año pasado fue elegido miembro de la Academia Francesa.

Una consagración más que merecida para un escritor que vive en nuestra lengua
con tanto talento, pasando entre culturas sin renunciar a ninguna,
exaltando sus singularidades, llevándolas a lo universal.

Para ilustrar este propósito, quisiera evocar una de sus obras quizás
menos conocida, y sin embargo tan esclarecedora de su mirada en el mundo. Es
es el libreto de la ópera L'Amour de lejos, cuya música debemos a
la finlandesa Kaija Saariaho, que estuvo representado en Salzburgo y aquí en
París, en el Théâtre du Châtelet: Líbano, Finlandia, Austria, Francia, este sencillo
enunciado dice ya vuestro cosmopolitismo. Pero es el tema mismo de
el argumento que me interesa aquí. El Amor de lejos nos lleva de vuelta al siglo XII,
en el tiempo de las cruzadas y también de la fin'amor, el amor cortés de
trovadores; pone en escena el amor perdidoso de Jaufré Rudel, príncipe de
Blaye, para una dama ideal. Un peregrino de Tierra Santa enseña a
Jaufré que su ideal femenino existe, bajo los rasgos de Clemencia, condesa
de Trípoli. Jaufré Rudel tomará el mar para ir a encontrarse con ella pero, roedo
de dudas y enfermedad, llegará al Líbano muriendo. La condesa
aprendido que su lejano amante había venido a unirse a ella se dirige a su
cabecera. Jaufré, teniendo un momento recobrado «el ojo y el oído», puede decirle
su amor eterno y muere en los brazos de su amada.

Este magnífico relato constituye una perfecta metáfora para su voluntad de
reunir culturas y seres. La finamor, nacida en occitano, lanza un tema
en todo el mundo europeo y mediterráneo. Veo una
temática universal, la de la fraternidad, la llamada del lejano, del
diálogo entre culturas, entre lenguas. Leo lo contrario exacto de un
una actitud basada en una identidad exclusiva
y excluyente - esta misma que, en un ensayo brillante, usted ha calificado
de «identidad asesina».

Como se ve, detrás de su obra de novelista y ensayista, existe una
visión política de las relaciones entre los pueblos. Hay que citar aquí un trabajo
importante, el que usted dio a la Unión Europea al presidir el
Grupo de Intelectuales para el Diálogo Intercultural, 2008. Su
informe, titulado Un Desafío saludable: cómo la multiplicidad de lenguas
podría consolidar Europa», concluye con esta magnífica idea de que
cada europeo aprende «una lengua personal adoptiva», guiada
que sería (y te cito) «por toda una serie de motivaciones
personales relacionadas con la trayectoria individual o familiar, los vínculos afectivos, la
el interés profesional, las preferencias culturales, la curiosidad
intelectual». Veo en esta noción, en esta utopía concreta, su
«obsesión por construir puentes entre las culturas», por querer establecer un
diálogo fructífero y pacífico entre los hombres.

A través del prisma de lenguas y culturas, este informe se interroga más
ampliamente sobre el sentido del proyecto europeo, que usted ha resumido en dos
frases luminosas: Si bien es indispensable para Europa fomentar la
diversidad de las expresiones culturales, es igualmente indispensable
afirmar la universalidad de los valores esenciales. Estos dos aspectos
de un mismo credo sin el cual la idea europea perdería su sentido». En
pocas palabras que usted tiene, querido Amin Maalouf, dice mucho más y
mucho mejor que muchos pensadores de Europa.

La obra de Amin Maalouf, son también estos personajes inolvidables que
han llegado a un público muy amplio: en el siglo XVI italiano
Baldassare Castiglione y Benvenuto Cellini, el andaluz Hassan al-
Wazzan, dijo León el Africano, convertido en el geógrafo e intelectual del grande
Papa del Renacimiento, León X. O también el amante del saber y de la
fe, el poeta y el científico, el astrónomo genio contra todos los fanatismos,
Omar Khayyām en Samarcanda.

En esta búsqueda personal, que ilustra toda vuestra obra, se
reconoce al humanista, al hombre de la síntesis y de la tolerancia, al hombre
de paz, de cultura y de convicción. Estas cualidades eminentes las habéis
puestas al servicio de un compromiso para el diálogo de las
culturas, que refuerza la voluntad política de Francia de construir un
mundo multipolar, donde cada expresión cultural aporta a la Humanidad
su mirada, y se alimenta de los demás sin abdicar sus singularidades. Es
esta contribución al diálogo intercultural que hace todo el valor de
obra y de sus compromisos: quería recordarlo, saludarlo y
gracias de corazón.

Estimado Amin Maalouf, en nombre de la República Francesa
Comandante de la Orden de las Artes y las Letras.